再見了,莎拉波娃!回顧一代網球女神的生涯與經典比賽

再見了,莎拉波娃!回顧一代網球女神的生涯與經典比賽
photo credit: REUTERS/Mario Anzuoni/達志影像
我們想讓你知道的是

Sharapova是這世紀最偉大的網球員之一。雖然她的戰績並不是這個世代最佳,但她的故事卻成了經典的移民成功事蹟。

文:Benny Ice

曾經,她是網球未來的王后;曾經,她是世界上最有錢的女性運動員。如今,莎拉波娃(Maria Sharapova)決定封拍,進入人生下一篇章。

當我們回想莎拉波娃的網球生涯,我們會記得的是什麼?她亮麗的外表?她在場上氣勢凌人的獅吼功?她永不服輸的拼戰精神?

就我的觀點來看,莎拉波娃是這世紀最偉大的網球員之一。雖然她的戰績並不是這個世代最佳,但她的故事卻成了經典的移民成功事蹟。想想看當時七歲的她跟著爸爸Yuri,身上只有七百元美金存款,從西伯利亞遠赴美國佛州後到處奔波,最後在Yuri辛苦工作及打交道之下,才獲得包括Rick Macci和Nick Bollettieri等教練青睞及指導,讓這位在前一年被前球后Martina Navratilova稱讚為天才的女孩,在更完整的環境下茁壯。莎拉波娃一家在美國的艱辛歷程,也成了日後包括Sofia Kenin跟Amanda Anisimova兩位俄國新移民後代的模範。

在場上的莎拉波娃經歷了起起伏伏,先是在2004年溫布頓以17歲芳齡拿下冠軍,成為史上第三年輕的冠軍得主。接著在隔年成為第一位坐上球后寶座的俄國選手。莎拉波娃在2004到2006年靠著精準犀利的抽球及剛猛的發球成為了網壇一大勢力。而雖然發球在2007年開始因為肩膀傷勢漸漸失去穩定性,莎拉波娃卻在2008年澳網展現了生涯最佳表現,不僅發揮原本的強項,還將原本較差的腳步移位修正。此時的莎拉波娃,看似銳不可擋,女網未來的后座看起來就是她的了。

只可惜,接下來飽受肩傷所苦莎拉波娃,經歷了失落的兩年。原本是武器發球整個幾近打掉重練,成為日後陰魂不散的隱憂。然而從2011年開始,莎拉波娃卻捲土重來,先是在過去非常不擅長的法網打入四強,接著在溫布頓重新打回大滿貫決賽。此後,學會運用滑步的莎拉波娃成為了女網最穩定的紅土高手,這對於曾經自嘲在紅土打球仿佛牛在溜冰一樣的莎拉波娃來說,成了生涯第二巔峰。莎拉波娃在2012年法網達成生涯全滿貫,兩年後更是拿下生涯第二座法網以及生涯最後一座大滿貫冠軍。

然而,莎拉波娃在2016年因為要檢驗出米屈肼而遭到禁賽,莎拉波娃自己也承認用了此藥十餘年。而擁有專業團隊伴隨的她,卻仍在2015年九月此藥被列為禁止藥物後被驗出,實在不太應該。唯一可以讚賞她的點是她第一時間就承認自己的過錯,並坦然面對接下來的禁賽。但這也讓曾經風光的網球嬌娃,生涯蒙上一層陰影。

莎拉波娃在隔年復出之後,雖然偶有佳作,但隨著身體累積越來越多傷勢,莎拉波娃東山再起的希望也逐漸消散。最後,她完成了自己的承諾,不在一間飯店開記者會向網壇告別,而是透過文字在雜誌上與網球訣別。

莎拉波娃在場上總是帶著冰冷的眼神,不苟言笑地在場上拼戰,然而在那冷酷的外表下,卻燃燒著對勝利的渴望。她曾經說過:「我打網球,不是為了交朋友。」這也讓她在競爭激烈的女網亂世中,成為了那曲高和寡的孤鳥。莎拉波娃除了場上火力十足之外,面對媒體無論是對自己或別人的言論更是直言不諱,時常出現辛辣語言。但這就是莎拉波娃,她總是希望能夠自己掌控一切,無論在場上或場下都是如此。

莎拉波娃另一個具有指標性的部分在於她場外的額外投資及跨界參與。憑藉艷麗的外表身材,莎拉波娃成為了家喻戶曉的時尚教主。而除了時尚業,莎拉波娃自己創造的糖果品牌Sugarpova,更是讓我們見證她獨到的生意手腕。這些額外的收入及代言,也讓莎拉波娃曾經連續七年位在富比士雜誌全球最有錢女運動員榜首。

如今,莎拉波娃的離開,也象徵了一個時代的結束。或許她的成績並非過去十餘年最佳,但是莎拉波娃卻帶給網球迷們她永不服輸的戰鬥魂。她對勝利的執著,和面臨難關仍然戰到最後的決心,更是難得。未來大概也很難再找到像是莎拉波娃一樣可以在場上跟場外都具有如此巨大影響力及指標性的好手。儘管最後的結局並不光彩,莎拉波娃卻仍舊用自己的方式和球迷們說再見,再次展現她那自己決定命運的霸氣。

Good bye, Sharapova.

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Photo Credit: Dita Alangkara / AP Photo / 達志影像

(以下是筆者推薦的莎拉波娃經典賽事,以供各位球迷回味)

1, 2004年溫布頓決賽 vs. Serena Williams

Serena Williams和Maria Sharapova從2004年溫布頓開始,就從此成為了媒體眼中的「宿敵對決」。如果從當時的比賽來看,這並非過於誇大的說法。Serena Williams在當時雖然即將進入生涯第一次低潮,她仍舊是當時溫布頓的第一種子,也是奪冠熱門。而17歲的莎拉波娃卻是一位剛進入職業網壇不久的明日之星。結果,這位後輩在溫布頓中央球場徹底主宰了當時威震天下的Williams。一夕之間,莎拉波娃就成為了媒體和球迷眼中的未來球后。莎拉波娃也成為了除了當時比利時雙球后Justine Henin和Kim Clijsters之外,最可能威脅Williams姊妹霸業的後起之秀。

諷刺的是,莎拉波娃在當年溫布頓之後,只有在年末洛杉磯年終賽冠軍再次擊敗Serena。而到了隔年澳網,莎拉波娃原本有機會在四強擊敗Serena,達成對戰三連勝,最後卻慘遭逆轉。此後,莎拉波娃就未能夠再擊敗Serena Williams。

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2. 2006年美網決賽 vs. Justine Henin

經歷了溫布頓的勝利後,莎拉波娃卻在接下來的大滿貫賽事中,未能再打進決賽。儘管從2005年澳網開始的七項大滿貫賽事中打入五次四強,卻都無法再越雷池一步。到了2006年的美網,莎拉波娃終於打進了決賽,並在當年的決賽擊敗了晉級四大滿貫決賽的Henin。

當年頒獎還出現了插曲,當莎拉波娃接下了冠軍獎盃之後,欣喜若狂的她將獎盃高舉,活蹦亂跳,結果獎盃的頂蓋竟然就這樣掉到了場上,讓在場所有人哭笑不得。

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3. 2008年澳網決賽 vs. Ana Ivanovic

這場可以說是史上綜合顏值最高的女單決賽,由兩位年紀不到20歲的漂亮嬌娃在炎熱的墨爾本上演對決。這年澳網可以說是莎拉波娃在球技表現的生涯高峰,不僅發球兼具穩定性及威力,莎拉波娃的移位也讓她戰力進化,外加她原本就超群絕倫的擊球功力,讓她在晉級路上相繼擊敗了包括Lindsay Davenport、Elena Dementieva、Justine Henin、Jelena Jankovic等名將。

這場決賽原本也被認為是下一個女網宿敵對決的開始。然而,Maria vs. Ana這眾所期盼的對戰,卻因為兩人之後的傷勢影響,而未能達到當時的期待。

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4. 2011年法網十六強 vs. Agnieszka Radwanska

這場比賽可以視為莎拉波娃重新成為大滿貫爭冠者的轉捩點,更是她主宰紅土的開端。面對了難纏的Radwanska,將近兩年未打進八強的莎拉波娃,在這場激烈的十六強賽,終於擊敗了打法詭譎的Radwanska,重返大滿貫八強。

莎拉波娃最後在這次法網四強敗給了冠軍李娜,但是莎拉波娃從此之後,就成為了法網一大爭冠熱門,並在接下來連續三年打進決賽。

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5. 2012年法網決賽 vs. Sara Errani

這場決賽的勝利,確立了莎拉波娃在歷史的地位。她不僅拿下生涯第四座大滿貫,有湊齊了全滿貫的所有拼圖,永留青史。這場比賽就內容來看,算是一面倒,畢竟Errani的發球實在過於薄弱,面對擅長回發球的莎拉波娃來說,即使是在Errani擅長的紅土仍然無法免於被痛擊的命運。

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6. 2012年伊斯坦堡年終賽預賽 vs. Agnieszka Radwanska

這場經歷3小時12分鐘的馬拉松大戰,成為了過去十年最精采的年終賽之一。當我們看到莎拉波娃和Radwanska兩人的矛盾之戰的時候,就是網球一大饗宴。

而這場比賽還造就了莎拉波娃生涯最著名的場上插曲之一。在第三盤第八局,3-4落後的莎拉波娃面臨了無路可退的發球局。雙方比數30-30,莎拉波娃和Radwanska的多拍來回打得血脈噴張,最後莎拉波娃靠著凌空重擊後拿下分數,並在當下喊出「Run! Run!」,似乎是在向Radwanska示威:妳再跑啊!

7. 2014年法網決賽 vs. Simona Halep

莎拉波娃生涯最後一次大滿貫冠軍,就是在生涯第二高峰最擅長的法網。然而這次的決賽,卻也是相當嚴峻的考驗,因為她對上的是在紅土已經有一定成績也是未來法網冠軍的Simona Halep。Halep和莎拉波娃就這樣你來我往,經歷了三盤激烈的比賽之後,才由莎拉波娃驚險勝出。

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8. 2017年美網第一輪 vs. Simona Halep

真是諷刺,莎拉波娃在一年半禁賽之後的大滿貫復出首戰,就是對上當時世界第二的Halep。雖然此戰的莎拉波娃表現有些生疏,但是她的鬥志和決心卻絲毫沒有因為禁賽而減少。最後,在紐約的星空下,莎拉波娃三盤氣走了Halep,並在當年美網打入了最後十六強。

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9. 2019年澳網第三輪 vs. Caroline Wozniacki

這場第三輪的雙球后對決,卻成為了莎拉波娃在大滿貫的最後一場勝利。面對尋求澳網二連霸的Wozniacki,莎拉波娃展現了往日的擊球狀況外,更是在底線與Wozniacki上演了精采對決。彷彿天鵝垂死前最後曼妙的舞蹈,莎拉波娃在第三盤所展現的表現彷彿是回到了過去,就連那破發成功時的打氣聲,似乎讓已經沉寂許久的莎拉波娃終於揚眉吐氣。

只可惜,這場比賽之後,莎拉波娃就無法在大滿貫賽場上拿下勝利,而對手Wozniacki也在今年澳網離開了網壇,而這場可以比擬大滿貫決賽強度的比賽,就成了歷史中的記憶。

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責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航