當不常戴口罩的國家遇上武漢肺炎:歐美各國民眾為「戴口罩」展開辯論

當不常戴口罩的國家遇上武漢肺炎:歐美各國民眾為「戴口罩」展開辯論
Photo Credit: Reuters / 達志影像

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中央社記者實地訪問美國大型連鎖藥局CVS店內顧客發現,多數民眾傾向採行其他防疫措施,例如勤洗手、用酒精擦拭物體表面等,但藥局店員表示,口罩還是供不應求,且搶購的人不只亞裔。

(中央社)美國武漢肺炎確診病例急遽增加,專家擔心有許多隱藏病例,而且確診病患可能沒有症狀,引發民眾激辯該不該戴口罩自保。許多民眾用勤洗手來防疫,但藥局口罩仍供不應求。

武漢肺炎疫情蔓延全球,先前檢測工具不足、篩檢標準過嚴等防疫缺失引發民怨,美國行政部門近期推行補救措施,努力擴大國內檢驗能量。但隨著檢測數增多,國內確診數字呈倍數成長,不只戳破美國先前所營造防疫有成的假象,更證實專家對全美可能有許多未確診感染者的疑慮。

將近兩週前的2月26日,美國只有60例確診病例,也未傳出死亡患者。截至截稿為止,根據約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)最新統計,全美確診病例攀升至959例,28人死亡。

自2019年冠狀病毒疾病侵襲美國以來,美國疾病管制暨預防中心(CDC)官員多次呼籲民眾,除非出現疑似症狀,否則出門不須戴口罩或大量囤貨。疾管中心表示,外科口罩無法阻擋民眾吸入空氣中的小懸浮微粒,因此對抵擋新型冠狀病毒的效用不大。

戴或不戴?美國網友激辯

然而,《時代雜誌》(Time)4日刊登一則文章,探討為何有許多民眾不理會專家建議,堅持戴口罩,文章在社群網站臉書(Facebook)引發讀者激辯。

有贊成戴口罩的網友認為,2019年冠狀病毒疾病潛伏期長短不一,很難得知一個人是否真的健康,許多無症狀或症狀輕微的病例外表看起來跟健康的人沒兩樣。也有網友說,既然受感染病患不一定知道自己生病,一般民眾戴口罩比較安全也有助減少病毒傳播。

但反對的網友表示,外科口罩是用後即丟的物品,一旦因為呼吸產生濕氣就會無效;此外,有網友引述報導表示,新型冠狀病毒在物體表面存活時間較流感病毒長,主要是藉由受污染的物體表面來傳播而非空氣,所以戴口罩沒什麼用。

「洗手、消毒比戴口罩有效」,但藥局口罩還是缺貨

中央社記者實地訪問美國大型連鎖藥局CVS店內顧客發現,多數民眾傾向相信專家建議,採行其他防疫措施,例如勤洗手、用酒精擦拭物體表面等。

18歲的波尼亞(Jade Bonilla)告訴中央社記者,疫情雖然很嚇人,但別人告訴她口罩無法阻擋病毒感染,只是避免民眾用手觸碰臉部。她說:「我的做法是多洗手、使用乾洗手消毒、避免用手碰臉及多喝水,我認為這些措施比戴口罩有效。」

54歲的湯瑪斯(Charles Thomas)受訪表示,他相信美國仍有許多隱藏病例尚未確診,但他主要還是以多洗手、避免搭地下鐵來防疫。湯瑪斯說,全家人都是醫生,他的了解是口罩只有戴上的頭20分鐘有效。

湯瑪斯說,2019年冠狀病毒疾病是他長這麼大以來首次經歷的大規模流行病。他說心中很害怕,也認為疫情會變更嚴重,尤其是因為總統川普到現在還在淡化疫情。

53歲的伊娃(Eve)也持相似意見。她表示,很多人都說戴口罩無法避免感染新型冠狀病毒,只有生病的人才須配戴以防傳染他人,所以她是透過勤洗手、使用消毒濕紙巾擦拭物體表面及多服用保健品來防疫。

但伊娃也說,想到有些2019年冠狀病毒疾病感染者可能沒有症狀,或誤以為自己只是流感,確實令人擔心。她表示,華府確診病例未來肯定只會增加,並笑說:「搞不好到時我(對戴口罩)的想法就會不同了。」

雖然多數受訪民眾不相信口罩防疫功效,但一位不願具名的CVS員工透露,近期口罩需求大增,店內已缺貨長達1至2個月。

她說,數月前主要是亞裔民眾在掃購,但現在各族裔的都有,搶購物品也更多元,像是多了乾洗手、消毒酒精及多用途清潔噴霧等。她說,現在這些物品都嚴重缺貨,即使店裡好不容易進了幾瓶小瓶乾洗手,也會被民眾一次掃光。

歐洲人也不戴口罩,「亞洲國家太緊張了」

《地球圖輯隊》報導,不只美國人,許多歐州人不愛戴口罩,不少住在倫敦、瑞士、荷蘭等地的台灣人都指出,在當地幾乎沒有戴口罩的習慣。

住在荷蘭、經營粉專「歐洲職涯顧問」的李采薇就分享,當她詢問荷蘭人「生病為什麼不戴口罩」時,當地人的想法是「免疫力高,你就不會生病,如果你被傳染了,代表你的抵抗力不佳,不要怪對方沒戴口罩。」另外,有些荷蘭人認為生病了,就該待在家休息,所以他們假設大部分會在外面接觸到的人都是沒有得病的。

居住於瑞典斯德哥爾摩的「瑞典劉先生」也分享:「瑞典地廣人稀,連排隊搭公車人和人之間都要隔三人的距離,人與人之間互動冷漠、再加上沒有娛樂性的生活,大家待在家裡的時間很長,除了上班之外沒什麼好出門的。」也因此當地人認為疾病傳染的風險不大。

對於亞洲的「口罩文化」,不少歐洲人都會認為生病就要戴口罩有點過度緊張。瑞典劉先生分享,他的瑞典朋友曾說「我覺得亞洲國家有點太緊張了」,李采薇的荷蘭朋友也反應「戴口罩讓我覺得有點偏執(paranoid)」。此外,對許多歐洲人來說,戴口罩代表患有絕症,或是具有急性傳染力,看到戴口罩的人,旁人會遠離或走避。

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核稿編輯:楊士範