美國的鴉片戰爭:失控的止痛藥如何流入美國人的血液裡?

美國的鴉片戰爭:失控的止痛藥如何流入美國人的血液裡?
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

在現今的美國,染上毒癮的有退休的老人、家庭主婦、一般勞工、退伍軍人、學生、甚至是孕婦和兒童。這些人共同的特色就是在不知情的狀況下,長期服用含有芬太尼的止痛藥而陷入不可自拔。

文:鱸魚異類矽谷

美國是一個非常疼痛的國家。在美國待過的人也許都會奇怪美國人為什麼身體有這麼多慢性病痛。我周遭美國人最常聽到的病痛就是背痛,關節痛或偏頭痛。他們的「痛人口」是一億,其中兩千六百萬人要長期依賴止痛藥才能過正常日子。2016年全美國一共開出了將近三億張止痛藥處方──這些都是含有鴉片的處方。

而這樣的疼痛環境也引發了史無前例的鴉片戰爭。

一個到處是毒的國家

兒子很小的時候,有一次在舊金山下了捷運吵著要上廁所。小男孩上廁所就跟台北夏天的雷雨一樣,說來就來。我加快腳步拉著他找到站內的廁所。看到外面已經有一個老女人在等。這裡必須打個岔──即使是像舊金山這樣大城市的捷運站,廁所也是男女共用而且只有一間,一次只能給一個人使用。我問那個人等了多久,她說至少有十分鐘了,還勸我另外找其他的廁所。接著我聽到她破口大罵裡面的人,髒話也飆出口。

我帶著兒子像逃命似的上了下一班車,到下一站的百貨公司解決了問題。

大城市裡的公廁經常碰到這種情形──就是裡面那個人很可能是在吸毒。我懷疑外面那個老女人也是在等著吸毒。說得更正確一點應該是「施打靜脈注射」。以下這篇文章當我說到吸毒這個字,指的就是毒品靜脈注射。這年頭還用吸的或吃的就太落伍了。現在最夯的方式就是靜脈注射。

下次在舊金山的地鐵站裡,如果你運氣好能夠上得到廁所,不妨往旁邊的垃圾桶裡看一眼。你看到的可能不是衛生紙而是針頭。光是舊金山就有兩萬五千人每天固定施打毒品。拋棄在公厠垃圾桶的針頭每天多達一百多支。而這些都只是冰山的一角。全美國染上重度毒癮的人超過兩百萬,吸食毒品的人口超過七百萬。

2017年10月川普正公開承認美國的鴉片問題已經進入失控狀態。

美國的鴉片戰爭

2016年全美死於吸毒過量的人數是六萬四千人,這已經遠超過車禍的死亡人數,成為意外死亡的第一名,而且正在以每年21%的速度成長。這個速度超過矽谷的房價,也超過高科技股市的漲勢。現在911救難人員隨身都必須攜帶一種叫做Narcan的緊急噴鼻解藥,因為每一個勤務中心每天都會接到幾十通吸毒過量而昏迷的報案電話。

1839年鴉片戰爭打開中國的門戶,也打垮了滿清政府。從此鴉片這兩個字在我們的詞彙中慢慢消失。對我們大部分的人來說,那只是一個過去帶著羞辱而遙遠的歷史名詞。我從來不知道現代的毒品原來跟鴉片都有親密的關係。而美國人也不知道從90年代開始,這個國家已悄悄地進入現代的鴉片戰爭。他們並沒有受到列強的欺侮,這背後的魔頭竟然是美國幾家知名的製藥公司。他們當初只是為了商業利益,現在妖精已經出了魔瓶,再也收不回去。

鴉片最直接的產品就是嗎啡和海洛因。嗎啡在醫學上一直是用作止痛劑,你我可能都在不知情的情況下服用過。我們吃的處方止痛藥可能都含有嗎啡。嗎啡在鴉片家族中也是最善良的;海洛因則因為藥效強大而且容易上癮,在醫學界一直被禁用,所以也就淪落為鴉片家族的不良少年。現代文明的普世價值認定吸海洛因的都是壞人。全世界的監獄都有這些壞人的影子。美國的監獄就有25%是毒犯。

可是到了1990前後,製藥廠改變了吸毒就是壞人的定義。

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失控的止痛藥

美國著名的普渡大藥廠在90年中期推出了一種新發明的的止痛劑。這種藥含有芬太尼,有止痛神效,對於癌症末期病患是一大恩典。芬太尼是一種化學合成的人工鴉片,藥效是嗎啡的80倍,也是海洛因的30倍。當然藥效強,癮度和危險度也就越高。當癌症末期病患的痛苦在其他藥物都無法壓抑的情況下,芬太尼簡直就是一顆救星。

最初美國食品及藥物管理局FDA限定芬太尼只能開給癌症末期病患。可是普渡藥廠靠著對國會的影響力,降低FDA的限制,並配合不實廣告,把所有含芬太尼的止痛劑定位為治療疼痛每天都可以安心服用的藥物。

也就是從這一天開始,妖精就出了魔瓶。另一家藥廠Insys見有利可圖,也跟著推出芬太尼做的一系列棒棒糖和口腔噴藥,聲稱是為了幫助兩千六百萬長期處於各種病痛的美國人解除痛苦。其他藥廠也紛紛跟進,搶食這塊每年三千億美元的大餅。但這些藥廠在解痛的同時也把美國推入21世紀的鴉片戰爭。

出了魔瓶的妖精

那些長期服用芬太尼止痛藥的病人最後有三分之一都染上了毒癮。

雖然後來普渡藥廠因為早期的不實廣告被判罰六億美金,可是他們也賺進了三百億。一直到今天,只要有醫生處方,美國人仍可以堂而皇之拿著健保福利,打著止痛的名義公開吸毒。但保險支付和處方管制都有限量,已經染上重癮的人只好改用海洛因,毒品的供應鏈於是從藥廠提供的合法處方藥,轉為哥倫比亞和墨西哥毒梟所提煉的海洛因。

純正的海洛因是從鴉片提煉,成本高而且費時。這種技術已經存在了一百多年。芬太尼問世之後,毒梟轉向管制較鬆的中國大陸,進口地下工廠生產非法高純度的芬太尼,也就是俗稱的「中國白」,把廉價而毒性又高的毒品摻入海洛因,跨過美墨邊界大量走私運到美國。

全球80%的鴉片都流入了美國人的血液裡

高純度的中國白只要三毫克就可以致命──那是跟綠豆差不多大的量。它的毒性高到連執法人員在取締的時後都得格外小心。如果不慎直接觸碰到藥粉都會中毒。「中國白」在墨西哥地下工廠的價格是一公斤五萬美元。走私進入美國又經過黑道轉手最後在街邊零售價可能超過五倍。




出發!智慧城市中不可不知的新發現—智慧科技驅動的城市生活服務

出發!智慧城市中不可不知的新發現—智慧科技驅動的城市生活服務
Photo Credit:TNL Brand StudIo

我們想讓你知道的是

智慧城市的樣貌早已不是電影中遙不可及的想像,但在不同族群與不同生活習慣的情況下,科技是否能發揮價值滿足所有人的需求?透過逾1,200位受訪者調查、90多萬篇新興科技文本中,精煉出390組六大領域關鍵字,並從中勾勒出科技如何賦能民眾的日常生活,究竟有哪些是潛在的需求及服務值得產業關注、不容忽視的發展趨勢?

智慧城鄉以創新服務模式來滿足市民對城市生活的需求,同時引領企業智慧化應用的進程,結合以人為本的發展目標,帶動了產業經濟與社會結構改變,逐步讓科技慢慢滲透民眾的生活中,在不斷地創新與變革之下,讓民眾對城市的轉變更加有感,打造更美好的幸福臺灣。

日常行為大觀察—找出生活痛點,用科技加速擁抱智慧

但在這些年的耕耘下,民眾對智慧城市的應用場景有哪些想法呢?透過網路輿情資料的大數據分析,調查臺灣現行智慧城市的網路趨勢,再針對13-59歲民眾進行抽樣調查,解析民眾對智慧服務的認知、需求及好感度,彙整出智慧城鄉民眾生活應用調查,目的正是希望能藉由調查的過程中,找出民眾實際有感的智慧應用服務,除了能提供產業一個前進的目標,也能梳理出需要進步的領域,持續為智慧城鄉的推展努力。

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在日常城市生活中的觀光零售、線上農產、交通運輸、市政服務、教育學習及健康照護等六大領域的應用服務,綜合各項指標觀察到,疫情確實成了民眾生活轉變的催化劑,加速了對智慧科技的依賴,以滿足新常態生活下的需求。

從智慧城鄉民眾生活應用調查中發現,民眾在六大生活領域內仍有許多日常需求。以觀光零售而言,民眾認為網購缺乏比價資訊及旅遊時資訊蒐集不易,分別達66.7%與63.3%;在線上農產的部分,有66.3%的民眾對於線上購買生鮮蔬果的品質仍有疑慮;而在交通運輸上,最讓民眾煩惱的就是找不到停車位的問題,高達66%。

另外像市政服務的部分,覺得臨櫃市政程序繁瑣達58%、卡片與票證難整合達57.1%;因應疫情而轉型的線上教育模式,民眾認為缺乏統一學習入口網的比例達56.1%;在健康方面,對於高齡長輩長照人力短缺的問題有50.5%的民眾感到憂心,另外需要長期監測生理數值卻無法堅持配戴穿戴式裝置的比例達44.9%。

這些受到疫情影響,及早已隱藏在日常生活中許久的生活麻煩,都可做為未來智慧城鄉提供發展智慧服務的參考依據。而智慧城鄉將跳出傳統框架,結合民眾及產業的困擾,催生出更多符合需求的智慧服務解決方案,創造更多生活與科技的互動價值。

六大熱門服務正在蔓延中,疫情後你的新常態是哪一種?

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從2020年Covid-19疫情爆發後,觀察到六大熱門服務正逐步擴散到民眾的日常生活之中,依據使用率的高低順序分別為無接觸服務、城市資訊整合、即時路況、線上教育平台、健康量測站以及一站式線上旅遊平台。

一、無接觸服務
因疫情大大改變民眾的生活習慣,無接觸服務是本次調查中最普及的一項,整體使用率達到69.3%,包括透過AI影像方式建置結帳系統,不僅無接觸、還能大幅提升結帳效率避免大排長龍。進一步調查可以發現,行動支付更是無接觸服務中最主要的使用項目、整體使用比例高達7成,而會員紅利與獎品兌換等服務內容更能提升無接觸服務的附加價值,吸引民眾的使用意願。

二、城市資訊整合
在城市中的疫情、水情、交通、空氣品質及公共設施使用等生活資訊,有高達56.7%的民眾相當關心。而將城市相關資訊整合為清晰易懂的城市儀表板後,不僅可以讓民眾更了解城市及生活周遭的現況,也能讓政府機關思考城市進步的執行方向。針對民眾辦理市政服務時,常因為臨櫃手續繁瑣而困擾,有將近7成民眾希望能提供24小時線上資訊整合的服務系統,包含資訊搜尋、服務預約或線上諮詢等服務,減少臨櫃作業影響的操作成本及等候時間。

三、即時路況
尖峰時刻的通勤問題常令許多人深感頭痛,有50.9%的民眾在出門上學、上班或辦理事務時,會使用即時路況與最佳路徑導航的交通服務,結合即時資料庫與AI人工智慧進行時段、路況及車速等的數據分析,提供通勤人士最佳的交通選擇,不僅可以解決道路壅塞、提升效率外,也能減少因塞在車陣中產生的空污危害。

四、線上教育平台
在疫情衝擊下,線上教育平台的整體使用比例達到 46.4%,其中約有4成以學校正規教育遠距課程(含國中小、高中職、大專院校以上)為主要使用項目。而其次的語言線上學習課程及專業技能課程(如數位繪圖、程式語言等)也相當熱門,使用比例都高達3成5以上。線上教育的崛起,顯示出民眾的接受度逐漸提高,且有越來越多主題的課程轉移至線上教學模式,消弭因時間、距離及資源而受限制的民眾,提供更多學習的機會。

五、健康量測站
健康意識的抬頭,民眾逐漸認知培養自主健康管理的重要性,由於地區偏遠醫療資源不足、家中沒有健康量測設備,或是量測站有提供獎勵(含獎品、紅利、優惠券等)因素,讓健康量測站服務的整體使用率達到44.5%。以社區為服務場域的自助健康量測站,結合衛生所、醫療院所、長照據點、社區活動中心及商業通路等據點,提供生理健康量測、遠距諮詢及健康紀錄雲端數據化等功能。透過這樣的方式,不僅能解決醫療資源不均的問題,更能串聯核心醫院與基層診所打造健康共同服務網。

六、一站式線上旅遊平台
現在因資訊爆炸,民眾對於網路上爆炸的旅行、景點、住宿或美食等各項資訊難以選擇,而有41.1%的民眾喜愛在一站式線上旅遊平台進行票券訂購。線上旅遊平台不僅能綜整其他旅客的訂購經驗,整理成排行榜或評分等級以供參考,也能依據旅客的使用習慣提供行程建議,方便旅客可以一次解決行程中交通、景點、住宿及美食等的各種所需。

市民卡整合多項民生所需功能,成最具話題性的智慧服務

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另一項有趣的發現,是疫情後民眾對於市民卡的使用成長了206%,可說是另類的無接觸商機延伸。在虛實整合的趨勢下,一卡在手的狀況逐漸轉往手機移動,市民卡在轉型為線上虛擬市民卡後,整合多項民生所需功能,讓民眾只要透過市民卡就能通行無阻,因此成了時下最熱門的智慧服務。包括臺北市、桃園市及臺中市等行政區,都推出在地市民卡,特別在疫情嚴峻時刻,整合各種不同用途的市民卡,透過感應或掃描方式就能享受各項生活的便利,不只是體現了零接觸的新常態生活,更能藉由數位足跡的蒐集,強化未來使用者的生活體驗,讓智慧科技從小地方中逐步滲透。

可預見未來民眾的生活將與資通訊科技更加緊密,而藉由市民卡的發行不只能強化民眾對在地的認同感,也能透過市民卡串聯的各項服務,讓民眾享受更便利的後疫情生活。

遠距醫療成長幅度快速,為高潛力發展服務

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疫情不只催生了新型態的智慧服務,也讓不少具有隱性潛力的智慧應用大放異彩。透過調查發現民眾對於遠距健康照護的接受度與需求度逐漸提高,也讓遠距看診成為未來最具有發展潛力的智慧服務。雖然目前遠距醫療的整體使用率並不高,但民眾在使用後,對於問診效率、操作方便及症狀判斷的評價都感到相當滿意,也讓人對於未來智慧醫療的普及與應用感到更佳的期待。

臺灣遠距醫療的發展,在法規、遠距醫療工具及藥品配送的限制下而受到阻礙,但在Covid-19疫情的強勢襲擊下,也讓眾人逐漸意識到遠距醫療的迫切。雖然建立遠距醫療生態系還有許多必須調整及開放的,但目前已經針對弱勢、獨居、行動不便、離島及偏遠地區的民眾進行智慧服務的應用,期待能解決數位落差,讓每個人都透過智慧健康服務擁有更多保障。

在政府及智慧服務廠商的共同努力下,「普及智慧城鄉生活應用計畫」會持續針對民眾生活需求提供更全面的解決方案,也將繼續觀察並尋找民眾有感的生活方向,作為未來的發展目標,期待能加速國內智慧服務的生活應用,讓科技逐步翻轉你我的生活場景。


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