《和日本文豪一起找妖怪》:愛小孩的姥姥神,如何演變成醫病的治咳婆婆?

《和日本文豪一起找妖怪》:愛小孩的姥姥神,如何演變成醫病的治咳婆婆?
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我們想讓你知道的是

對於留下治咳婆婆這類古早之前傳下來的名稱,或是為什麼有人會去這種老婆婆石像面前,祈求兒童的疾病,現在已經沒有人知道原因了。

文:柳田國男

距今大約四十年之前,在淺草有一個小小的姥姥潭(姥ヶ淵, Ubagahuchi),人們流傳著一個關於家裡放著石頭枕的恐怖民間故事。淺草的觀音菩薩化身為美少年,來到鬼婆婆的家,借宿一晚,不知情的婆婆以石槌敲擊石頭枕,卻誤殺了心愛的獨生女(女兒當晚代替少年睡在石頭枕上),婆婆十分悲傷,懺悔後投湖自盡。相傳人們因此稱婆婆自盡的地方為姥姥潭,據說也有人相信,向這座池子祈求,一定能治好孩童的咳嗽。把酒盛入竹節中,掛在岸邊的樹枝上供奉,很快就會痊癒了,看來姥姥神也是守護兒童的神明。(《江戶名所記》)

凡事一定都有原因,通常人們都在水邊祭拜姥姥神。如同臼井的阿辰大人,因為有許多故事說明了死於水中的女子,魂魄將會留在原地。靜岡市往東不遠處,從東海道松樹林蔭道往北走四、五十間(一間約一・八公尺)的地方,有一座相當有名的姥姥池。若旅人來到此處的岸邊,大叫:「姥姥沒路用。」池子裡的水就會忽然往上湧翻騰。

「沒路用」也就是「不管用」的意思。關於這一點,也流傳了各種版本的民間故事,當中果然也有與咳嗽有關的故事。據《駿國雜志》記載,從前有一名奶媽,抱著主人家的孩子來到池畔,孩子咳了起來,咳得非常痛苦,奶媽想汲水給孩子喝,於是把他放在地上,但因為孩子太不舒服了,沒想到一不注意,就跌進池子裡淹死了。奶媽覺得自己愧對他的父母,也投水自盡了。後來,祂一聽見「姥姥沒路用」,便覺得十分不甘心,所以若是向祂祈求,也能醫治咳嗽。

還有另一個故事,姥姥是金谷富翁這個大戶人家的奶媽,為了保祐年輕主君的咳嗽痊癒,她向這戶人家旁邊的地藏石像祈求,願意用自己的性命換來主人家幼兒的存活,後來,不僅那個孩子的咳嗽治好了,也能拯救罹患同樣疾病的人。一般來說,每次聽到的傳說都會有一些出入,總之,這座池子旁供奉著治咳的姥姥神,在某些時代裡,祂似乎成了地藏石像。不管是地藏石像還是馬路神,都是非常喜愛孩童的神明。(《安倍郡誌》。靜岡縣清水市入江町元追分)

假設姥姥神跟子安大人是同一個神明,是位一直在保祐兒童安全的神明,為什麼後來會演變成專醫治咳嗽之疾?中間是不是有什麼誤會?曾經有人探討過這件事。上總國南端,有一座叫做關(せき,Seki音同咳嗽)的村子,以前,這裡曾經有兩顆高約五尺,周長約二十八尺,呈八角形,上面有洞的石頭。很久以前,這座村子設了關口(設於交通要衝的檢查站)大門,這石頭就成了大門基座,當地人稱為關的おば(Oba ,音同老婆婆)石。有人認為おば石應寫成御場石,不過大部人的人都認為應該寫成姥姥石,近年來,由於道路拓寬的緣故,撤除了其中一顆石頭,後來,村裡就災禍不斷,於是找了替代的石頭,立在南方的山上,於是人們稱它為姥姥神,開始祭拜祂,但也有不少人把留在原處的另一顆石頭當成姥姥石。據說祂跟其他地方的神靈石頭一樣,只是這一百年間,重量又多了一倍。(《上總町村誌》。千葉縣君津郡關村關)

早在一百年多前,一位名叫行智法印的江戶學者便提出一個說法,他認為治咳婆婆其實就是關的姥姥神,因為せき的關係,人們才會開始祈求治咳(《甲子夜話》六十三),不過他不曉得上總關村的おば石之事,關的姥姥神也不只存在於上總及安房(日本古代的行政區,位於今千葉縣南部)的交界處。最有名的就是從京都前往近江(日本古代的行政區,位於今滋賀縣)的逢阪關口,有一個名為百歲堂的姥姥神。後來稱為關寺小町。據說小野小町(生卒年不詳。平安時代前期的女性歌人,六歌仙之一,相傳為絕世美女)年老後住在此地,現在的木像是一位拿著短箋及毛筆的老太太,以前則是表情更猙獰的石像,也許更早之前只是一顆平凡的天然石頭吧!行智法印等人認為せき也有堵塞之意,道祖神甚至也有同樣的意思。

總之,關東地方的道祖神通常都會把石頭雕刻成男人與女人的模樣,姥姥石也會跟爺爺石兩兩成對,原本可能有更多石頭,不過人們只重視老婆婆,於是兩顆石頭的感情就愈來愈差了。

也許另一個原因是隨著閻羅王的信仰盛行,各地的寺廟也開始祭祀起三途河老婆婆的木像。寺廟稱這名表情猙獰的老婆婆為奪衣婆,祂會在前往地獄途中的三途河畔關口等候,等著剝掉在世間為非作歹的惡徒亡靈的衣服,這是祂最有名的故事。在《佛說地藏菩薩發心因緣十王經》(仏説地蔵菩薩発心因縁十王経)這本日本編纂的經書裡,詳細記載這個故事,看了這個故事後,可以得知奪衣婆絕對不是寡婦,祂的另一半是名為懸衣翁的老爺爺。

「鬼婆為懲罰偷盜,折斷雙手指頭,鬼翁厭惡無義,將頭腳綑成一處。」看來兩人應該是夫妻吧,不過人們多半只雕塑老婆婆的木像。此事也有深層的意義,但各位大概會覺得無趣吧。總之,自從祭拜奪衣婆之後,姥姥神多半形單影隻,表情也愈來愈猙獰了。

自從江戶人開始獻炒豆子給關的婆婆後,市內的寺廟便多出好幾十尊老婆婆的木像,直到今日,每逢中元還是有人前往參拜。後來,流行病盛行的時候,開始傳出有人看見表情猙獰的老婆婆爬進家裡的故事,相似的故事也愈傳愈多。有個老婆婆叫甘酒婆,爬進來便問有沒有甜酒,人們通常認為祂是瘟神。這時,家裡有可愛孩子的父母會連忙去祭拜某處的老婆婆神。而江戶的關婆婆之所以開始傳出這樣的故事,我認為那一年肯定是重感冒流行的年度。