為什麼有些人聞得到「蘆筍尿」的神祕味道,有些人卻不行?

為什麼有些人聞得到「蘆筍尿」的神祕味道,有些人卻不行?
photo credit: Mia via AP/達志影像

我們想讓你知道的是

早期就有研究調查發現,人們吃完蘆筍之後,有些人能察覺到自己的尿有奇怪的味道;但也有些人完全沒有感覺。而這種聞不到的情形,就稱做蘆筍嗅覺缺失症(Asparagus anosmia)。

今天來聊點比較不營養的話題──蘆筍尿味。

好多年前,一家知名的速食連鎖店剛推出海洋珍珠堡的時候,為了嚐鮮就買來吃吃看。只是吃完沒多久,上廁所的過程中會出現一種難以言喻的味道。一開始還不以為意,但多吃個幾次之後,發現怎麼每次吃完的尿,都會飄散出同樣的氣味?

有一次跟朋友聚餐完的尿,也出現了同樣的味道。於是回憶以前吃過的食物,仔細去比對差異,發現「蘆筍」是共通點,犯人應該就是它了吧?

為了確定是不是我的腎怎麼了,只要聚餐時有出現蘆筍,就會問問朋友是否有同樣的體驗。結果很微妙,因為我問過的大部分人,都表示吃完蘆筍後,沒有聞過什麼讓人覺得奇怪的味道。但偶爾會有朋友頭如搗蒜的說「有有有……」於是我就安心了,原來有人跟我一樣。

藏在心裡數十年的疑問

這個疑問藏在我心裡面好幾十年了,可是覺得這只是茶餘飯後說笑話的話題,就都沒什麼動力去找「科學」上的解釋,但總在夜深人靜的時候,會想起它。

為了不讓這個疑問繼續困擾我,就查了一下,很快的就在《Chemical senses》上找到了答案,只是有點深奧就是了。接下來就讓我簡單的分享一下為什麼有些人聞得到,有些人不行。

能不能聞到「蘆筍尿」是講求天份的

早期就有研究調查發現,人們吃完蘆筍之後,有些人能察覺到自己的尿有奇怪的味道;但也有些人完全沒有感覺。而這種聞不到的情形,就稱做蘆筍嗅覺缺失症(Asparagus anosmia)。只是聞不到似乎不會帶來什麼不便,對身體健康好像也沒什麼大危害。

說是天份的原因,在於一個人能不能感知這種味道和基因有關係。就參考文獻裡面的資訊,與聞到這種味道能力有關的基因是OR2M7,能編碼出嗅覺接受器(一種蛋白質)。而無法感知的人,可能和一個單核苷酸多態性有關(rs4481887)。(實際上哪裡不一樣,有興趣人可以參考這裡

吃完蘆筍後,尿會出現一些含有硫的化合物,可能是吃之後在人體代謝的產物,也可能是烹調的過程中出現,只是不確定是哪一個能被嗅覺接受器感知。然後呢,關於氣味分子與聞到味道有以下幾個重點:

  1. 聞到的能力不是非黑即白:雖然有些人會直接說他不曾聞過,但聞到這種味道的能力不單純是「Yes or no」,有些人沒感覺,可能只是接觸的濃度太低,低到嗅覺接受器無感。
  2. 這個能力可能可以培養:如果常常接觸足夠濃度的氣味分子,那麼感知這種味道的能力可能會變強。(練這個要幹嘛?)而那些本來就聞得到的人,也因為本身感知能力強,每次吃都能聞到,於是就越能聞到。
  3. 吃後兩小時是高峰:吃過蘆筍後兩小時的尿,味道可能最強烈。

關於吃完蘆筍後的味道,大概就是這樣子了,算是解開我多年的疑惑啦。最後請問……你是聞得到,還是聞不到的人呢?

參考資料

  1. elchat, M. L., Bykowski, C., Duke, F. F., & Reed, D. R. (2011). Excretion and perception of a characteristic odor in urine after asparagus ingestion: a psychophysical and genetic study. Chemical senses, 36(1), 9-17.
  2. rs4481887 – SNPedia
  3. 延伸閱讀:蘆筍讓尿液變臭了! – 科學人雜誌

本文經營養共筆授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航