《貓咪花色圖鑑》:「三花貓全都是母的」,是科學還是都市傳說?

《貓咪花色圖鑑》:「三花貓全都是母的」,是科學還是都市傳說?
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我們想讓你知道的是

此處將實際舉幾個例子,試著具體說明基因是如何決定貓咪的毛色和花紋。若能搞懂這裡所介紹的基因運作方式,在野外看見貓咪時,就能推測出其所擁有的大部分基因。

文:淺羽宏

此處將實際舉幾個例子,試著具體說明基因是如何決定貓咪的毛色和花紋。若能搞懂這裡所介紹的基因運作方式,在野外看見貓咪時,就能推測出其所擁有的大部分基因。

  • W基因

W基因的作用是將所有的毛都變成白毛。若貓咪身上具有WW基因型、Ww基因型,所有的毛就會變成白色。因此,就算擁有會使毛變成黑色或褐色的基因,也能抑制其作用,使貓咪變成純白色。

  • S基因

不同於W基因,S基因只會使一部分的身體生成斑塊(白色毛)。在SS基因型的情況下,白毛的範圍會很廣泛;Ss基因型的情況下,白毛的範圍則會比較狹窄。若是隱性同型合子ss的基因型,則不會生成斑塊。

  • T基因

T基因會生成貓咪的條紋花樣。虎斑貓身上所會出現的鯖魚虎斑(Mackerel Tabby),是受顯性的T基因作用而生的性狀。換句話說,當T基因排列成TT、Ttb等組合時,這種性狀就會顯現。寬紋虎斑(Blotched Tabby)則是當隱性的tb基因排列成同型合子(tbtb)時所會顯現的性狀。

  • A基因

當A基因排列成顯性的AA、Aa之際,就會使毛變成刺鼠毛。若排列成隱性的同型合子aa,則毛會變成黑毛。不過由於W基因和O基因的作用更強,因此當同一個個體中同時擁有這些基因時,上述兩者的性狀會優先顯現。

  • O基因

有一種基因,在雄性和雌性身上所具有的數量並不相同。那就是能使毛色呈現褐色的O基因。O基因運作的機制比較複雜,所以將在以下進行說明。

雙色和三花貓都只有雌性(O基因的作用)

基因存在於細胞中染色體上的特定位置,2條染色體配成一對。貓咪的染色體共有19對(38條),其中18對(36條)是由形狀、大小相同的染色體配成對,雌雄性皆然。

然而最後的那1對(2條),雌性會由2條X染色體組成,雄性則由1條X染色體與1條Y染色體組成。O-o基因位在X染色體上,因此擁有2條X染色體的雌性,可能會擁有OO、Oo或oo的組合;僅擁有1條X染色體的雄性,則只可能擁有O或o的單一基因。

  • 若是雌性

擁有OO基因型就會變成褐色。就算擁有會使毛變成黑色或刺鼠色的A或aa基因型,由於O基因更加強勢,最終仍會變成褐色。若擁有SS或Ss基因型,就會生成斑塊,變成褐白斑;若是ss,則會變成無斑塊的褐色。

擁有Oo的貓咪,在從受精卵發展成小貓的過程中,O基因發揮作用,會使部分體表長出褐毛,其餘部分則由o作用。由於o不具有決定毛色的功用,因此擁有aa的貓咪會長出黑毛,擁有AA或Aa的貓咪則會長出刺鼠毛。整體而言,就會變成褐毛與黑毛(或刺鼠毛)同時並存。倘若擁有SS或Ss就會生成白斑,因此會變成黑三花(或虎斑三花);若擁有ss則不會生成白斑,因此會變成黑雙色(或虎斑雙色)。

擁有oo的貓咪不會生成褐毛,因此毛色取決於A或aa基因,可能變成虎斑(/白虎斑)或黑(/黑白斑)。

  • 若是雄性

由於雄性的此基因並未成對,只擁有O或o的其中一個,是以若擁有O就會是褐色(/褐白斑);擁有o則會成為虎斑(/白虎斑)或黑(/黑白斑)的其中一種,不會出現雙色或三花。如同上述,褐毛與黑毛混雜,或是褐毛與刺鼠毛混雜的雙色(無白斑)或三花(有白斑),只可能是雌性。

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Photo Credit:台灣東販

基因組合判定流程圖

下面這個流程圖,可以從貓咪的外觀判斷出主要基因(W-w、O-o、A-a、S-s)。使用此圖時,最初的觀察非常重要。考量到隨後需要推論,請先拍張貓咪的照片。

貓咪花色圖鑑_26
Photo Credit:台灣東販

此處稍加說明這張圖的使用方法。請觀察貓咪的毛色和花紋,從右上角出發。舉例而言,碰到全身白的貓咪,就會從右上的「是」往下走。如果這隻貓咪完全沒有黑色或是褐色的毛,第二格再從「是」繼續往下走,就會抵達「白」的結論。此基因寫作「W-」。「-」代表該處可能填入W或w。另外,我們可以得知這隻貓咪具有WW或Ww的基因,但除此之外的基因,光看個體外觀無從判斷,因此並未註明。

此外,假設有另一隻黑與白混雜的貓咪。一樣從圖表的右上角出發,由於身體某處有著白毛,因此從「是」往下走。接著,由於可以清楚看出有著黑毛,所以第二格選擇「否」往下走;由於是黑毛,再選「是」往左走。仔細觀察黑毛,發現整根毛全是黑色,不是刺鼠毛,因此選「否」往左走。最後,由於沒有褐色的部分,因此選「否」往下走,最後抵達了「黑白斑」。黑白斑的基因型下方附有(),由此可知若是雌性,基因型就是ww oo aa S-;若是雄性,基因型就是ww o aa S-。S的後頭寫有「-」,因此跟W的例子一樣,有SS或Ss這兩種可能。

貓咪花色圖鑑_53
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【雌性:wwooaaC-D-SsL- /雄性:wwoaaC-D-SsL-】

上面這隻黑白斑貓的黑毛比例相當高,包括頭部約8成的範圍,以及背部、腰部、尾巴。推測應該具有白斑基因Ss。白斑的部分起始自手腳和腹部側。換句話說,跟照片中的貓咪相反,背部及腰部為白色、腹部側為黑色,這種配色的貓咪並不存在。

貓咪花色圖鑑_86
Photo Credit:台灣東販
【雌性:wwOoA-C-D-S-T-L-】

上面這是集褐色、黑色、白色等三色於一身的三花貓。仔細觀察黑色部分,線條狀是由深黑色的部分跟灰褐色的部分形成,這部分的每一根毛並非全黑,而是刺鼠毛,因此可知這是一隻虎斑三花。這隻貓的左耳尖端有缺角,據說若貓咪曾接受結紮手術,就會像這樣剪掉耳朵尖端,當作記號。

書籍介紹

《貓咪花色圖鑑:看懂超有趣的貓咪遺傳學!》,台灣東販出版
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作者:淺羽宏
譯者:蕭辰倢

為什貓咪會有各種顏色和花紋呢?分門別類,介紹11種貓咪花色!暖心照片×療癒×知識學習,欣賞照片,學習貓咪的遺傳機制。一本別有妙趣的圖鑑!

貓咪的花色取決於,影響每根毛顏色及配置的基因組合。本書根據這些基因的功用,將貓咪的花色模式分類成共11種易於理解的型態。讀到最後,光從貓咪的模樣,就能看出貓咪擁有何種基因。

不僅僅是「可愛」、「迷人」,這本科學圖鑑,為您呈現另一種欣賞貓咪的方式!

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Photo Credit:台灣東販

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航