馬來西亞霹靂州:那段英國殖民的歷史,和令人念茲在茲的錫礦

馬來西亞霹靂州:那段英國殖民的歷史,和令人念茲在茲的錫礦
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像
我們想讓你知道的是

在紅樹林沼澤後方,霹靂內陸被廣闊森林覆蓋,但到處有石灰岩山峰冒出,森林最後和東方的山脈融合。這個地區非常肥沃,不過,大家開口閉口談的都是錫。

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文: 比約恩.貝爾智

編按:本文摘自《烏有之地:這輩子到不了的50個國度》,透過郵票,回望19到20世期間,世界上曾存在、現已滅亡的50個政權和歷史,本文是介紹馬來西亞霹靂。

馬來西亞,霹靂(Perak)

時期:1874-1895年

人口:101,100人

面積:21,035平方公里

令人念茲在茲的錫

舢舨躺在發燙的爛泥水中。椰子樹沿著河岸生長,綿延一段距離,有些開枝散葉的大樹開滿我所見過最大朵、豔麗的紅花,甚至把花色鮮豔的鳳凰木遮住;可是,這裡沒有任何東西看起來有吸引力,包括前面的沼澤以及後方聽說有犀牛自由自在活動的叢林。蔬菜腐爛臭味極重,而大片爛泥水和沼澤每次冒起泡泡,就散發瘴氣(一般人會如此假設)。

霹靂
圖片來源:聯經出版
霹靂

1870年代末期,英國冒險家博德(Isabella Lucy Bird)和密友達利夫人(Mrs Daly)旅行穿越馬六甲半島。她們站在柏納馬河(Bernama River)河口,眺望河對岸的霹靂。醫師建議她搭船旅行改善健康後,博德的旅遊癮發作。照片中的她看起來矮小虛弱,略帶人生乏味的感覺。可是,這必定是誤解,因為短短幾年內,她環遊了世界一周。

博德在此時期抵達。她遊遍霹靂各地進行觀察,尤其是動植物,對昆蟲生活的興趣特別濃厚:

這裡有「號角蟲」,牠有鮮豔綠色身體和薄膜般的四吋長透明翅膀,發出的噪音不輸馬這種體型的動物。今晚屋內有兩隻,我們幾乎聽不到別人說的話。

不過,她對民眾也有興趣。她觀察到,不滿的當地首長聚集在總督官邸前,人數與日俱增,她並抱怨,英國家鄉民眾無法得知最新情勢:

輿論從未傳遞到這些熱帶叢林;這裡的居民和他們的權利,我們開始介入的情況,以及介入的方式,我們一無所知。

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Photo Credit:Wikipedia
英國冒險家博德(Isabella Lucy Bird)

在紅樹林沼澤後方,霹靂內陸被廣闊森林覆蓋,但到處有石灰岩山峰冒出,森林最後和東方的山脈融合。這個地區非常肥沃,不過,大家開口閉口談的都是錫。

早在16世紀,大量的錫礦蘊藏就讓霹靂得以不必仰賴馬六甲蘇丹國;到了19世紀中葉,情況已經很明顯:這個叢林地區隱藏了舉世最大的沖積層錫礦。這種有價值的金屬堆疊在河流沙石中,厚度達30公尺,開採非常容易。石頭和其他雜質可以輕易沖掉,然後在大熔爐中把錫熔成亮晶晶的黏稠液體。接著讓錫冷卻製成磚狀,以鐵路和大象運到海邊。

錫向來是搶手貨,數千年來一直被用來與純銅摻在一起,製成較硬的合金青銅。工業革命期間,錫的用途擴大,包括迅速成長的罐頭產品工業。19世紀期間,男童玩錫兵變得非常流行,雖然錫兵本身不太可能消耗特別多的錫。

博德到達霹靂的時候,英國已建立根據地,派有自己的總督。此時的英國總督擁有這個親英蘇丹國領域的完全管理權已有5、6年。

不過,華人已經捷足先登。早自1860年起,海山會(Hai San)和義興會(Ghee Hin)已大規模開採錫礦,雇用工人多達3萬人。兩個幫派一直爭奪最好的礦脈,但顯然不相關的事也可能釀成衝突。義興會老大被發現與海山會老大姪子的妻子通姦,事態無法收拾。兩人被捉姦在床後,遭到海山會凌虐,最後關進籠子,扔進廢棄礦坑淹死。義興會因而從中國大陸召來4千名打手,爆發械鬥。兩派械鬥演變成內戰,許多馬來亞當地領袖也捲入,導致數千人死於非命,也使礦城拉律(Larut)完全滅絕。

一個原本地位不那麼重要的蘇丹阿布都拉(Raja Abdullah)趁勢崛起。他在一名勢力龐大的華商朋友協助下,寫信給英國海峽殖民地總督,後者掌控馬六甲半島其他具有戰略重要性的區域。他在信中籲請英國結束亂局,並罷黜當時統治王國的蘇丹,由阿布都拉自己取而代之。

英國人樂於協助,特別是因為當地的錫礦蘊藏量證實比先前以為的更大。運用必要的外交壓力平定華人和當地領袖之後,阿布都拉於1874年成為霹靂新蘇丹。英國派駐特使,後來更派總督,以保護並擴展英國在這個地區的利益。

阿布都拉沒有當地人支持的情況很快明朗化。他純粹為了自身好處和英國人交涉,除此之外,對任何牽涉管理的事都相當缺乏興趣。他把地位主要用於得到女人、抽鴉片、玩鬥雞。英國人罷黜他,把他流放到塞席爾(Seychelles)。英國人任命比較不會惹麻煩的穆達(Raja Muda)為霹靂攝政王取代他。

英國人為了強化地位,供應郵票給霹靂,一開始是加印霹靂字樣的海峽殖民地郵票。直到1892年,霹靂才有自己的郵票,圖案是一隻獵食中的馬來亞虎,深紅色郵票蓋著太平(Taipeng)郵戳。拉律幾年前夷為平地,原地重建後改為華文中象徵永久和平的名稱。

霹靂第一批郵票的圖案是獵食中的馬來亞虎。(1892年)
Photo Credit:聯經出版提供
霹靂第一批郵票的圖案是獵食中的馬來亞虎。(1892年)

原則上,霹靂是英國殖民地的地位仍然毫無疑問,到1895年依然如此;霹靂在那一年與相鄰的雪蘭莪州(Selangor)、森美蘭州(Negri Sembilan)、彭亨州(Pahang)合併,組成馬來聯邦(Federated Malay States)。不過,馬來聯邦所有規劃是按照英國的嚴格指示成立,因為英國想經由興建鐵路、種植園和船塢,進一步發展當地的出口導向經濟。一切仍然幾乎全面以錫為核心,雖然這個區域後來證實也非常適合種植橡膠樹。

英國持續嚴密控制這個區域,直到馬來亞聯邦(Malayan Union)於1948年成立,但馬來亞聯邦要等到1957年才終於獨立。全球錫產業在1980年代崩潰。如今是馬來西亞13個州之一的霹靂州至今尚未完全恢復元氣。

延伸閱讀:

書籍介紹

本文摘錄自《烏有之地:這輩子到不了的50個國度》,聯經出版

作者: 比約恩.貝爾智

譯者: 高平唐

郵票向來有「國家名片」之稱,是一種微型文宣,
展現著發行國家的精神、格調,和統治當局的目標。

透過郵票,回望19到20世紀,
世界上曾經存在、現已滅亡的50個政權,和它們的歷史。

許多國家已經從地圖上消失,被人遺忘,復活機會渺茫。本書羅列的50個「消失的國度」,在面積、形狀、地點、立國時間上相去甚遠,但有一個共通點:它們都發行過自己的郵票。

郵票不但證明這些國家確實存在過,也因為是迷你文宣資料,能夠告訴我們國家的史事,以及它們希望表現的形象。被挑選印在郵票上的主題和圖案,向來是民族呈現自我的形式,也透露執政當局的目標和野心。這些形形色色的國家更反映出19和20世紀的歷史,包括意識型態、帝國主義、移民潮和規模不一的衝突。透過探討這些國家演變的過程,暴露出世界強權奪取資源和權力的醜陋面,以及各種歷史背景下的個人私欲,讓人對於各種歷史文化面貌產生更透徹的省察。

烏有之地:這輩子到不了的50個國度_-_ISBN9789570854916

責任編輯:吳象元
核稿編輯:杜晉軒