在舊金山,「失業」比武漢肺炎更要命

在舊金山,「失業」比武漢肺炎更要命
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我們想讓你知道的是

最頭痛的是缺工嚴重,即使市訂最低工資每年上漲一美元左右,但遠不及舊金山生活所需,故大部分工人都必須要有兩份工作及搬到較遠的地方居住,加上交通擠塞,導致老闆缺工同時員工缺錢的詭異矛盾日益嚴重。

文:FAT Cat vs NOTHING

儘管武漢肺炎新聞鋪天蓋地,州長紐森更預告未來八週染疫人數恐達全州56%,但在加州灣區這裡,擔心染疫的人其實遠比擔心失業的人少,因為遠在染病之前大家已經要面對比肺炎更直接的恐懼——無止境的貧窮。

自宣佈六縣封城後,我任夜班兼職的餐廳因附設酒吧而必須停業。日班的咖啡店因屬民生必需行業,尚可提供外帶,不過生意大幅減少,運氣好的話整天收入大概僅夠支付員工薪金。還有機會排班的亦只剩下有家庭負擔的幾位同事,其他較年輕的已全告暫時失業。店裡閒得嚇人,墨裔大媽一天拖地四次,生怕下一個失業的就是自己。不幸的是她老公早已丟失其中一份工作。

派錢1000美元?沒用啦!

財政部雖然預告向公民派發1000美元應急,但似乎無法平息墨裔大媽的不安。

「It’s nothing!」(這什麼也不是!)她這樣回應道。

她沒有說錯,對一個灣區工薪家庭而言,美金1000跟台幣1000其實沒差。因為灣區生活成本實在太高,即使於經濟增長時期,大部分家庭薪水亦只僅夠過活,「paycheck by paycheck」(薪水支票接薪水支票)是大家的日常寫照,平常連生病都儘量不看醫生,好避免高昂帳單。

在灣區,工薪族的一切都依賴著這本身已十分脆弱的循環,現在循環打破了,短期內亦難以復原,不過帳單倒是會一直累積下去。儘管政府已經下令不能驅趕欠租戶,帳單稅收可以延期,但到底什麼時候才有能力再還債?所有美國時薪工都在問這個問題。

美國時薪工,真不巧,美國最多時薪工。是否正職,只視乎你每週工作夠不夠30小時,亦即是說你隨時可以由正職變兼職,反正兩者都是算時薪,差別只在於正職有醫療及勞工福利。染不染武漢肺炎?以後再算吧,反正現在就快死了。

但墨裔大媽已比我們好,因為1000元只限公民,我們永久居民只有繳稅的份。當然這背後是有理由的,自宣佈全國進入緊急狀態後,我們家周邊持槍搶劫案平均一天三宗或以上,槍擊事件兩宗左右,民宅爆竊案不計其數。派錢大概可穩定一下治安,而公民趕不走,永久居民犯罪則可以隨便踢走,撐不下去的又會自然流失,實在犯不著多掏錢派他們。

當老闆更慘

早在去(2019)年,灣區餐飲業已叫苦連天,重災區舊金山尤甚,開一家餐廳平均須申請22種證照,費用連年增加,但市容卻因無家者過多而每況愈下,租金高昴,食材價格跟著上漲。最頭痛的是缺工嚴重,即使市訂最低工資每年上漲一美元左右,但遠不及舊金山生活所需,故大部分工人都必須要有兩份工作及搬到較遠的地方居住,加上交通擠塞,導致老闆缺工同時員工缺錢的詭異矛盾日益嚴重。當人力成本佔開支一半,生意爆好,但依舊沒法令員工維持基本生活、餐廳沒有利潤的時候,不少老闆都開始懷疑人生。

去年底,舊金山四十幾家餐廳決定與市府談判,舉辦聽證會希望簡化政策。沒想到一個肺炎大流行只花三兩天便已橫掃一切,不少本來就在苦撐的小店不得不結業,連帶大量員工失業,有些更是十幾二十年老店。還能撐下去的也不好過,同樣只能維持最少人力提供外帶。不少停業餐廳早已用木板封好窗戶,大概接下來會發生什麼事大家都猜得到,只希望不要真的出現。

五塊半美元互助便當

經歷過苦難的人也許更能體諒別人,於舊金山Noe Valley區的餐廳 Bistro SF Grill 最近就因$5.5成本價外帶便當而登上新聞。兩位老闆Felic與Zecic是中歐國家克羅地亞移民,曾因南斯拉夫內戰而成為難民,後碾轉定居美國。

當封城令宣佈後,他們作了一個不一樣的決定:由平日備料100份增加至300份,並以超低價$5.5美元提供給社區。(舊金山一份外帶三明治起碼7、8元)

兩位老闆坦言月租7500美元,每月開支要四萬左右,但為了四名正職員工他們決定這樣做,既暫時保障了他們生活,又為附近沒法煮食的鄰居解燃眉之急。也許正因爲經歷過戰亂,令他們深明危難時互助的重要性。

而且菜式毫不馬虎,週二提供蘑菇西班牙燉飯及迷迭香烤雞,週三則是慢烤牛肉配馬鈴薯泥,一看就知道是佛心價。衷心希望Bistro SF Grill能撐過這關,以後有機會再去懲罰一下。

看到最後,也許你還是好奇怎麼沒見過真正關於疫症的內容。因為對美國人來說,肺炎還是!太!遙!遠!了!而且死不了還有一屁股債,搞不好死了更爽。

當然如果你問的不是工薪階層,而是正在家工作的中等收入人士,那答案應該會迥然不同。這也難怪,因為現在美國貧富差距更甚於30年代大蕭條前夕,接下來是什麼?吃飽再算吧!

本文經《方格子》授權轉載,原文發表於此

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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為平凡生活注入新生命,萬秀洗衣店孫-瑞夫與SYM找到新燃料的契機

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我們想讓你知道的是

「共感」,是張瑞夫當時成立萬秀洗衣店社群平台的發想原點,與長輩一起做一件有感覺的事情,正是共感所想傳達的念頭。同樣在台灣機車品牌中,SYM也以「共感」為核心,讓許多消費者有著相同的共鳴,透過對生活的觀察,找到了車款與生活中的相同頻率,隨之而來的熱烈反應,就如同深入人心的萬秀洗衣店一樣,正是「共感」效應的合理發酵。

不改變對方 「共感」是找到彼此對頻的節奏

「過去,與阿公與阿嬤相處時,總想要改變對方,逼對方找到與自己相處的模式。」身為萬秀洗衣店的主理人,張瑞夫回憶起過去與長輩相處的方式,不禁感嘆。但後來發現,要能達到生活的平衡,是要讓彼此相處和諧,不是要改變對方,其中的「共感」就很重要。「也就是雙方感受同一件事物,發現彼此對應的頻率,不求改變對方,而是找到彼此生活光譜中那一條相同的色彩。」張瑞夫分享著當時創立萬秀洗衣店的歷程與初衷。

當萬秀洗衣店在社群平台上爆紅後,張瑞夫也發現,原來在社群網路上,人們的聯繫,也同樣透過「共感」來找到彼此有感的節奏。「網友們看見我的分享,紛紛回應說原來長輩的衣服如此有型、也分享了相當有想法的阿公與阿嬤等訊息,透過我與網友間的分享,我們也找到了彼此感動的點、找到了彼此共感的關鍵。」

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張瑞夫分享如何從與長輩、網友的互動中,體驗到「共感」的精神

所謂的共感,其實就是能夠換位思考,找到在不同個體、群體間,都能獲得同樣感受的人事物。在全球競爭最激烈的台灣機車市場中,SYM重新思考著以消費者生活為出發點,觀察的民眾的生活習慣後,以其需求打造出適合的對應車型,以合適的車款來讓民眾的生活更便利、更增色,SYM將自身擅長打造車輛的頻率,對應到民眾生活的節奏,兩者對拍後所譜出的結晶,就是如滿足有裝載需求而來的4MICA、滿足熱愛玩樂需求打造的KRNBT,更有瞄準喜愛長途旅行、騎車環島族群而來的MMBCU最新機種。SYM導入的造車新思維,不也是與民眾用車需求間的一種共感結果嗎?

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張瑞夫與SYM以共感為精神打造出來的車款MMBCU

放下自認為的理所當然 挑戰傳統會有驚人成果

看著家裡洗衣店堆積如山、忘了取回的衣物,張瑞夫靈機一動成立了「被遺忘衣物循環機制平台」,為了這些被遺忘的衣物找到重新「活化」的舞台。透過祖父母的智慧,張瑞夫分享了衣服保存的方法、穿搭的新想法,在採訪這天他就身穿來自爸爸衣櫃裡的牛仔外套。除了創新之外,最重要的是「從平淡生活中實踐永續的價值。」張瑞夫強調著,自從循環機制成立後,萬秀洗衣店成為了台灣很多永續品牌展現自我價值的舞台,甚至也讓傳統洗衣店看見了改變的可能性,「對於許多長輩、傳統品牌而言,要他們改變,是不容易的事,但透過新型態的方式,我們做到了。」

在機車市場中同樣是老字號的SYM,能在競爭激烈的當下,勇於做出創新與改變,同樣是讓張瑞夫感到激賞且共鳴的事。「以前我認為台灣打造的機車差異只在排氣量的不同,外型上都很類似。」但沒想到SYM透過對於消費者的資訊整理,重新規劃了旗下產品陣容,願意改變既有的研發、生產車輛的習慣與傳統,「這真的很不容易,畢竟很多人最害怕的就是改變。雖然審美觀因人而異,但對於我而言,SYM近年來所推出的每一款車型我都覺得越來越好看、越來越有自我的風格!」

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張瑞夫分享萬秀洗衣店與SYM同樣從老品牌開創新局面的共鳴

「萬秀洗衣店」、「被遺忘衣物循環機制」等社群平台的創立後,網友們各式各樣的回覆,才發現原來自己從小所累積對於衣物保存的知識,竟然是別人眼中的寶貴資訊。「自己認為的理所當然,並非每一個人認為的理所當然。」過去台灣機車大廠也習慣著當車輛研發出來之後,自然就會有消費者購買,但當重新修改的研發思維,共感車主日常生活中的需求打造出來的車款,所獲得的共鳴,就是近年來SYM繳出的優異成績單。

第一台機車就是SYM 與品牌共譜的生活回憶

提及SYM,張瑞夫不僅止對於眼前的MMBCU極為激賞,「我人生中第一輛車就是SYM巡弋!當時是我阿公在我要上大學之前買給我的一輛二手車。」一聊起生命中的第一輛機車,張瑞夫的回憶不斷湧上,想起當時巡弋搭載著同級罕見的陶瓷汽缸、騎著巡弋夜衝去看跨年後的第一道曙光…「我還記得小時候生活中部時,親朋好友還有鄰居幾乎都騎著迪爵,就是我們心目中的國民神車。」

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從巡弋到MMBCU,張瑞夫對於SYM的進步大感驚艷,「這曼巴綠的烤漆會在不同光線照射下產生變化,竟然還可以把蛇腹的紋理呈現!」此外,身高178cm的張瑞夫,在MMBCU找到了相當舒適的騎乘姿勢,順暢且飽滿的動力輸出,讓初次體驗的張瑞夫愛不釋手,就算拍攝結束後仍騎乘了好幾回。「騎著這一款車確實可以感受到SYM當時研發的初衷,在設計、機能與動力等面向,都有適合長途騎乘的優點。」

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愛好騎車的張瑞夫與機車大廠SYM,兩者同樣找到了對於「共感」的共鳴,透過對於平凡生活的觀察,注入不同世代的想法與創意,激盪出的豐滿果實,無論是平凡的洗衣店、被遺忘的衣物、視為日常工具的機車,都能重新賦予生命與嶄新價值。

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Photo Credit:The News Lens Brand Studio

想為生活日常找到新的可能性?不妨穿上衣櫃中那被遺忘的衣服,跨上MMBCU來趟對於台灣土地的深度旅遊,這個假期,一定會很不一樣!


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