湖北的天空變藍、威尼斯游入海豚:那些疫情期間的「小確幸」是真是假?

湖北的天空變藍、威尼斯游入海豚:那些疫情期間的「小確幸」是真是假?
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

許多科學家都觀察到在武漢肺炎疫情期間,許多大城市的碳排量都大為降低,許多網友甚至貼出「家鄉變乾淨」的照片,但這些消息都是真的嗎?

隨著「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下簡稱武漢肺炎)疫情不斷升溫,許多國家面臨停航、停工的狀況,居民甚至被政府要求盡量待在家中以減少群聚接觸。但在種種傷痛與不便中,人類生產和消費的緊縮卻為地球帶來另類的好處——碳排減少,污染降低。

中國的天空再次變藍,美國的街道也不塞車了

根據《CNN》報導,近期由於湖北省的工廠關閉、政府要求民眾在家讓街道人煙稀少,這個疫情發生前全中國GDP第7高的省,竟迎來久違的藍色天空,根據中華人民共和國生態環境部的資料,湖北今年2月「空氣品質良好」的天數,比去年同時間要多超過5倍。

事實上,全中國皆在發生此番現象。

美國太空總署NASA和歐洲太空總署近期就發布了一系列照片比較中國主要城市在1月與2月的二氧化氮(NO2,汽車、發電廠、工廠所排放的主要大氣污染物)排放量,發現過往在許多大城市天上長期存在的有毒氣體雲,幾乎都已經消失無蹤。

近期許多大城市皆宣布「封城」的美國和義大利,也被觀察到這樣的減碳跡象。

《The Hill》報導,平常美國一半的車輛路程都是用於往返工作或學校,因為武漢肺炎讓一般民眾減少通勤,以紐約來說,交通堵塞率就從2019年同時期的52%降到17%,專家也認為此次疫情的影響,加上燃煤電廠的關閉和轉型,全球整體的碳排放在今年應該會降低。

話雖如此,也有專家提出警告,雖然武漢肺炎疫情導致溫室氣體的排放量短暫降低,但只是全球越漸嚴重污染大趨勢中的一點「小清新」,因為當疫情緩解、百工復甦的時候,溫室氣體排放量又會繼續累積,近期的減量在長遠而言影響並不大,人類二氧化氮和二氧化碳的排放量,仍然非常的不永續。

「海豚游入威尼斯」是疫情中的振奮劑,還是假新聞?

受到疫情重擊的義大利,在首當其衝、也是全歐洲第一個實行封城的北義地區,衛星同樣也捕捉到空污減緩的畫面,還有許多人在社群媒體上分享無觀光客人煙的城市風光,感慨環境變好了很多,有如大自然按了「重開機」的按鈕。

然而這些被瘋狂轉傳的照片中,也充斥了不少「假訊息」。

例如最近許多在義大利威尼斯的網友貼出運河的照片,表示自己很久沒有看到水質如此乾淨,也有人開心宣傳自己在威尼斯看到「久而未見」的天鵝回歸,甚至有人上傳在水中發現海豚的照片。

然而根據《國家地理雜誌》報導,這些現象並不完全是武漢肺炎的「功勞」,威尼斯運河水質變乾淨的主因,其實是因為近期渡船停駛導致泥沙沉澱,和人類製造的污染關係不大;在拍攝天鵝所在地的「彩色島」布拉諾(Burano)其實原本就能夠見到天鵝的身影。

而所謂的「威尼斯海豚」更是直接移花接木,用的是在地中海小島國薩丁尼亞海豚的影片。

有趣的是,這些發文者雖然後來被告知貼文可能誤導讀者,卻不願意將其下架,有位發文者表示「這則推文在陰沉的時局,可以讓我與大家分享一些些快樂,我不會刪除它。」

對此,史丹佛大學博士後學者沃格爾(Erin Vogel)表示,當人們深陷傳染病、經濟崩壞、人群隔離之際,我們會覺得自己無依無助,就會想盡辦法尋找讓我們「感覺良好」的事物,而這些貼文就成為眾人希望的泉源,讓人類覺得大自然和動物的復甦讓這一切苦難有了意義,也成為讓我們繼續走下去的動力。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

沃格爾也補充,他非常鼓勵人們在這個時局分享積極正面的事物,但與其宣揚這些誇張的畫面,更該專注在「真實」,否則一旦幻想破滅了,人類的打擊會更大。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:黃筱歡


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台灣糖尿病人口超過250萬人,每年健保支出近310億元,衍生的慢性腎臟病、心臟病等共病,每年健保負擔費用也名列前茅。財團法人糖尿病關懷基金會呼籲,若能早期介入使用適當藥物控制血糖並保護器官,不但可降低糖友發生心腎病變的風險,長期還可大幅減輕健保負擔。

根據中華民國糖尿病學會統計,2000至2014年全台第2型糖尿病人口由84萬人逐步上升至220萬人,且以每年約15萬人的速度持續增加。若以此成長趨勢來看,保守估計台灣目前糖尿病人口約有250-300萬人左右,數量相當驚人。

而台灣糖尿病人口逐年攀升的結果,也反映於國內健保給付支出上。根據健保署統計,2019年用於糖尿病的醫療費用,包括藥物、總診療費、住院費、其他醫材等治療費用,總支出近310億元,名列健保十大支出第二名。

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血糖失控影響全身器官!糖尿病心腎共病增健保財務負擔

除了糖尿病本身健保支出醫療費用極高外,財團法人糖尿病關懷基金會執行長,台大醫院內科部臨床教授李弘元醫師表示,「糖尿病同時也是很多疾病的根源,若血糖控制不佳,將進一步影響全身血管與器官。」

尤其糖尿病引起的腎病變,可謂造成國人洗腎最大元兇之一,而腎臟病更是健保「最燒錢」的疾病,根據健保署2019的統計,慢性腎病治療費用高居「10大燒錢國病」之冠,全年度支出高達533億元。

根據統計,台灣有超過三成的糖尿病患者同時併有心血管疾病,健保署同年統計也發現,慢性缺血性心臟病治療費用全年度達122.66億元。綜合上述可知,光是將糖尿病與慢性缺血性心臟病、慢性腎病的健保支出加總,費用就相當可觀,足見糖尿病防治刻不容緩!

想減少健保負擔?糖友控制血糖更要盡早保護器官預防共病

有鑑於此,想要減少健保負擔,及早介入糖尿病患用藥與治療,避免血糖失控引起後續共病的發生非常重要。李弘元醫師指出,「近年來國際上對於糖尿病治療觀念有大幅度的轉變,不再是單純控制血糖,更要盡早保護器官。」

美國糖尿病學會(ADA)最新公布的治療指引,便建議醫師應從糖尿病患者治療初期就評估心血管疾病與腎臟病等共病風險,而腸泌素(GLP-1 RA)與排糖藥(SGLT2抑制劑)即為指引建議優先考慮使用的藥物。

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其中,腸泌素在穩定血糖、減重、減緩共病上都有優異表現。但到底什麼是腸泌素呢?李弘元醫師解釋,腸泌素是人體腸道原本就會分泌的一種蛋白質激素,能促進胰島細胞分泌胰島素,並抑制升糖素分泌,達到調控血糖的作用。

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且國外大型研究數據顯示,在血糖控制相同的狀況下,相較其他控糖藥物者,選用腸泌素治療可減少14%的心血管疾病風險、21%的腎病變發生及12%死亡率。因此,腸泌素自然也成為近年來全世界的各大糖尿病學會指引建議的優先治療選擇。

台灣腸泌素藥物健保給付有多嚴格?為何糖友看得到用不到?

雖然腸泌素在臨床益處顯而易見,可受到健保財務吃緊,2019年起健保給付限縮影響,目前國內腸泌素健保給付僅限於糖化血色素達到8.5%,且時間持續長達6個月;或已發生如心肌梗塞、缺血性腦中風等重大心血管疾病者。

但因為多數醫師不會眼睜睜看著病人血糖持續居高不下,大部分在糖化血色素超標但未達8.5%之前就會調整藥物,導致健保給付門檻和臨床狀況有極大落差,使糖友們看得到卻用不到。

糖化血色素換算平均血糖值

  • 正常血糖控制目標:空腹血糖130 mg/dL、餐後血糖160-180 mg/dL、糖化血色素7%以下(根據不同年紀與臨床狀況,控制目標會有些微差異)。
  • 糖化血色素8.5%時:平均血糖在200 mg/dL以上,相當於空腹血糖接近200 mg/dL、餐後血糖250-260mg/dL,而這樣的數值離建議目標有一段距離。

李弘元醫師指出,如不符合上述健保給付標準者須自費使用腸泌素,每個月平均要花上3000至4000元的藥物支出,還不含門診掛號、診療、照護等相關費用,長期累積下來金額相當可觀。

因此在現行健保給付條件下,造成很多糖友即使血糖控制不佳,卻因經濟不允許,無法及早使用腸泌素治療,進一步增加衍生心腎共病的風險。此一結果不僅對糖友病情控制是一大打擊,長期也反而更無助於降低整體健保財務支出。

3年就回本!糖尿病關懷基金會:盼下修腸泌素健保給付條件打造雙贏局面

而對於此一現況,李弘元醫師強調,雖然他認同為維持台灣醫療體系長久運作,健保財務考量有其必要性。但就長遠目標來看,腸泌素現有的健保給付標準不僅在臨床實務上有違常理,更不符合國際現況。

李弘元醫師進一步分享,綜觀亞洲地區鄰近國家的藥物給付標準,在日本、韓國、中國大陸都沒有針對腸泌素訂定類似的使用限制;全世界目前也沒有任何一個國家像台灣一樣,必須糖化血色素超過8.5%以上,且持續長達半年才能開立。

同時,李弘元醫師表示,根據糖尿病學會與醫療經濟學專家的計算數據顯示,若能將腸泌素給付標準從糖化血色素8.5%下修到7.5%,雖然短期內藥費支出會增加,但在第三年起即可因減少重大心腎併發症支出,減輕約2300萬點健保支出,相當於前兩年增加藥費支出的總和;且於第四年與第五年分別可節省約6800萬與1億2400萬點,長期下來,有望減少的健保支出花費將相當可觀。

總結來說,如未來相關單位有機會放寬給付標準,幫助糖友盡早使用腸泌素介入治療,不僅有助節省健保開銷,對糖友來說也有器官保護、降低死亡率的益處,是患者與社會皆能受惠的雙贏局面。


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