西班牙流感讓英屬馬來亞至少四萬人死亡,這段被遺忘的歷史「非常嚴重,幸好慈悲地短暫」

西班牙流感讓英屬馬來亞至少四萬人死亡,這段被遺忘的歷史「非常嚴重,幸好慈悲地短暫」
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媒體於1918年10月18日的報導:「目前爆發的流感是最嚴重的流行病之一。 它突破了衛生預防措施,並充分利用了新加坡,檳城和馬來聯邦各州的居民所遭受可悲的忽視而來。」

文:走街 Kaki Jelajah Warisan

1918年西班牙流感施虐全球,據估計逾4千萬人死亡,馬來亞半島與婆羅洲也不能倖免。這段百年前傳染病大流行的歷史,竟跟武漢肺炎有相似之處。

眼看一戰就要結束,大流感瘟疫在歐美卻突然大爆發,據悉感染人流通過新加坡港口來到馬來半島,因此當時人取了綽號稱「新加坡發熱症」。

早在1918年6月,一群從新加坡出發的爪哇移工來到北婆羅洲的煙草種植區,就因「流感」而喪失了工作能力。7月,就有市民致函新加坡的海峽時報表達對歐美流感大流行的擔憂,並指責地方官員對此疫情保密。在同一時間,在彭亨州的關丹沿海地區開始有流感爆發,但被認為「不致命」。

接著,北婆羅洲的東海岸城市開始受到大規模的感染,從山打根到鬥湖,再延伸到古達,約40%的居民都感染了流感。在10月中開始從斯頓城(Jesselton,現亞庇)沿著火車鐵軌橫掃內陸的橡膠種植園,這顯示流感病毒已經從海陸兩處隨著乘客與民工入侵到各個地方。

媒體於1918年10月18日的報導:

「目前爆發的流感是最嚴重的流行病之一。 它突破了衛生預防措施,並充分利用了新加坡,檳城和馬來聯邦各州的居民所遭受可悲的忽視而來。」

馬來各州開始接一連二遭到病毒大肆入侵,英國國教會在雪蘭莪的神職人員當時寫下:

「這種流行病正在雪蘭莪州造成嚴重破壞。 幾乎沒有任何一家可以毫髮無損。 醫院已經很擁擠。 我們自己的聖瑪麗學校不得不關閉... 最近,到教堂禮拜的人們經常要重複最後的儀式。 在禮拜中發生了一個特別令人難過的案例,妻子和丈夫在三天的時間內相繼去世,留下了五個孩子。」

在疫情高峰後的報導中,《海峽時報》提到,在吉打的一些地區,人們像蒼蠅一樣死去,有些人則被丟棄在路邊,未能送到當地醫院。貧困家庭是這場大瘟疫的高危群體,兒童沒有基本的生活必需品;而南印勞工似乎受到影響最大,死亡率最高。

英國在1921年的人口普查報告指出,流感造成英屬馬來亞的死亡人數不少於4萬人,約佔當時人口的1%,其中最出名的是時任霹靂州蘇丹Abdul Jalil。

學者Kai Khiun Liew就整理了當時的數據,發現不包括丁加奴與吉蘭丹在內,英屬馬來亞的死亡人數約3萬5千人。但學者相信,實際死亡人數應該更多。

超慢效率,忽略警訊

除了忽略前幾個月的流感蔓延報告,英殖民政府在大爆發之前也無視於來自南非總督寄來的警告電報。同時讓人驚訝的是,具備港口衛生和隔離檢疫經驗的英屬馬來亞政府,竟然沒有註意到瘟疫大流行的早期異狀。

在刊登了兩天內霹靂州90名流感病人死亡的沉重新聞後,《馬來亞時報》強調:「我們提供這些數字當然不是為了嚇壞公眾,而僅僅是為了向政府表明局勢的嚴重性。」

實際上,對讀者來說,早在9月霹靂州的近打穀地就已經感覺到了流感來襲,但是直到10月22日,有關這一致命流行病的報導在報紙上反覆出現之後,當局才採取了行動。另一位憤怒的讀者寫信質疑在流感病例之後,醫學部門卻遲遲沒有印刷和分派有關流感的小冊子以提醒民眾。

1918年10月21日,醫療與衛生官員連同當地社區領導人一起在吉隆坡開會討論如何應對疫情。醫生建議民眾不應聚集在人多的地方;在沒有醫療當局的允許下,禁止苦力到另一園丘探訪他人。他們認為擁擠不堪的吉隆坡是流感病毒傳染的大本營。同時,華社領袖朱嘉炳認為亞洲人還不了解流感的嚴重性,以為這只是常見的瘧疾,因而他建議政府應發出更多通告,以讓民眾了解這瘟疫的性質。

這時,國家衛生部門開始採取基本的衛生措施以控制疫情。檳城市衛生局逐家檢查,消毒劑也被廣泛分配給所有家庭,更常清潔公共場所。為了防止流感在10月份進一步蔓延,學校,電影院和劇院都關閉了。在雪蘭莪州,吉隆坡的醫療通告敦促身體不適的人臥床休息直到流感症狀消失,並建議通過煮沸所有亞麻布以進行消毒,尤其是枕套,手帕和床單,同時鼓勵食用優質食物以及呼吸新鮮空氣。

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照片為1918年美國堪薩斯州賴利堡的軍營醫院,病房內被感染西班牙型流行性感冒的軍人塞滿

醫療資源的近乎崩潰,各民間社區的奮戰

在疫情大爆發之後,所有的醫院與藥房都面對巨大的壓力。在高峰期,吉隆坡同善醫院處理了133位在24小時內入院後就去世的病人。在彭亨州,醫院變得人滿為患,以至於一些患者被拒之門外,而醫院的衛生服務也被忽視,甚至連園丁和臨時工(墓地苦力)也被迫到此工作。

《檳城憲報》列出了幾種預防流感的主要預防措施,包括避免到擁擠的公共場所,確保床墊與衣服保持乾燥,避免隨地吐痰,經常對房屋進行消毒,甚至每天一次的奎寧限量食用。《馬來亞時報》引述了種植園主關於預防屋村流感的建議。許多寫給媒體的建議信也反映出個人和社區採取的積極行動。在整個殖民地,人們不僅依靠被認為是死亡地點的政府醫院,還主動從當地與西方尋求預防和治療,其中包括傳統草藥。

在疫情嚴重之時,各個社區努力組織以反擊流感並幫忙受害者。在社區領袖、商人、醫生和醫院的協調和個人參與下,為受影響者提供醫療護理和援助,而華裔是其中表現最卓越的。正如從檳城,雪蘭莪和霹靂州的例子所見,華裔在不到兩週的時間內就表現出了將醫療,財務和社會福利包括在內的救濟工作制度化的能力。 「流感救濟基金」在檳城華人頭家與各組織的支持下成立,籌集金額來幫助窮苦的病患。吉隆坡的頭家與華裔醫生舉行了有關瘟疫的會議,有人提出了類似於檳城的救濟基金,醫生承諾將探望這地區的患者並提供服務,而園丘頭家則為該基金提供財政支持。在霹靂州,園丘主人與淡米爾社區領袖談論延後「屠妖節」慶典以策安全。

一些印裔組織也在泰米爾人之間開展救濟工作。除了分發熱粥和毯子外,他們在每個村莊尋找領導者照顧感染了的村民。在這種資源匱乏的時期,有錢的華裔頭家也投入這不分種族的救濟工作,提供汽車並貼上紅十字暫改為救護車,同時贈送成堆的毯子和一盒盒藥物予淡米爾病人。

瘟疫之後


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【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」

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我們想讓你知道的是

全球缺水危機正對人類生命帶來的威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而病死的。前副總統、公衛專家陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲台灣人展現愛心與國際救援力。

全球缺水危機正對人類生命帶來威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而造成疾病、進而死亡。根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。無水之地的悲劇不只影響當地居民,其衍生的疾病也可能會衝擊全球的未來。

為了呼籲讀者重視全球缺水議題、重視其所帶來的公衛挑戰,本文專訪具有公衛專家背景的前副總統陳建仁,從公衛的角度談缺水問題。並邀請社會各界付出行動,別因為輕視缺水衍生的公衛危機,而造成下一次的大流行瘟疫。

當人們病死在無水之地——乾旱、缺水、髒水與公衛的關係

在2030年前,確保所有人都能享有乾淨可負擔的用水、以維持個人健康衛生及永續管理,是聯合國永續發展目標(SDG)的目標之一,也是當今世上所有人都應共同努力的任務。除了要確保現有的水源維持乾淨安全、減少污染,也要確保雨露均霑、人人有水,同時也不能忽視氣候變遷導致的乾旱、洪水對水資源造成的影響。儘管要努力的方向還有很多,「飲水思源」仍是世人時常忘記的課題。

2021年初,台灣曾遭遇旱災缺水危機,幸運的是我們有足夠因應的措施與設備,國人仍能保有安全衛生的淨水生活,但也可能因此未有深刻的缺水之痛。事實上,現在仍有許多國家或地區深陷乾旱的痛苦,並因為缺水或骯髒的水源導致大量疾病與死亡;根據聯合國統計(2022),光是因為洪災及水媒疾病導致的死亡人數,就佔了整體天災死亡率的70%。對此,陳建仁表示:

「其實缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機。COVID-19目前造成全球約5億人感染,且隨著病毒株變化和疫苗興起,這場流行病或許耗費2~3年就會減緩。但全球缺水問題卻有高達8億多人受影響,若不付出行動改善,當地居民只能一直面臨無水之苦。」

接著,陳建仁為我們上了一堂課,娓娓道來「水源與疾病」兩者之間的高度關聯性。

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前副總統陳建仁,中央研究院 院士

「一直以來,人類期望從大自然取得乾淨水源,但是隨著人口增加、城市中的水源污染、氣候變遷造成的水災或乾旱,乾淨水源只會愈來愈得來不易。而不良水質當中,可能含有微生物細菌、病毒、化學污染物等,會造成霍亂、傷寒、阿米巴痢疾、病毒肝炎、癌症等疾病,因此缺水地區的人往往不是渴死,而是病死的。」

回顧人類歷史上跨國性的重大流行傳染病,就是起源於水中細菌的「霍亂」。19世紀中葉,霍亂從印度傳到歐洲,甚至傳播到中國和裏海;最後終結全球霍亂的關鍵,則是「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)在倫敦霍亂流行時發現霍亂是因為嚴重的水污染所傳播。陳建仁說明:

「霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。約翰・斯諾建立了這樣的觀念,可以說是公共衛生學上一項重大事件。」

陳建仁也強調,因為污水引起地方性疾病、後來蔓延至其他地區的案例,至今仍相當常見。「尤其因為氣候變遷而引發的洪水或暴雨,其過境之地使糞水、污水被沖刷出地面,更容易引起大範圍地區的公共衛生污染,所以,通常水災後的三個月內,受災地區又會流行好一陣子的腸胃道疾病感染。」

「時至今日,全球仍約有8.4億人無法享用安全乾淨的水,其中有3.4億人集中在撒哈拉沙漠以南的非洲。為了取水,當地人每天都要花好幾個小時取水,兒童也因此無法上學受教育。連飲用水都不足,遑論吃飯洗手的用水、或有沖水馬桶的廁所。水的問題尚未解決,公共衛生措施又該如何推展?」

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電子顯微鏡下的霍亂弧菌。「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)發現霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。

不潔淨飲水,曾引發台灣地區性烏腳病

而台灣因為水污染引起疾病的經典案例之一,就是1950年代在西南沿海盛行的「烏腳病」。「烏腳病的患者,主要病徵是手掌與腳蹠皮膚發紫、角化、潰瘍,手指或腳趾末梢只要稍微受傷,就會壞疽發黑並且壞死脫落,而且伴隨劇痛。」陳建仁接著向我們說起這段故事。

在台灣盛行烏腳病的年代,當時的孫理蓮牧師娘(Lillian R. Dickson),與王金河醫師、謝緯醫師三人心疼受苦病患,便展開義診與照顧服務。不只免費為病人截肢,還設立「烏腳病患手工藝生產中心」,由王金河醫師的太太王毛碧梅女士教導病患編織竹簍等工藝,習得一技之長以自食其力,照顧病患的生命尊嚴。

「然而,光是截肢並不能解決層出不窮的烏腳病病例。」因此,謝緯醫師找上台大醫學院的陳拱北教授(後被譽為「台灣公衛之父」),與當時多位台大醫學院菁英組織研究團隊,試圖找出烏腳病的原因。「後來發現是居民飲用了深達地下30至100公尺的「地河井」水源,由於部分深井水的砷濃度很高,因此居民飲用後產生砷中毒現象,烏腳病也就是其中之一。」陳建仁說。

而在這段台灣烏腳病的流行史上,陳建仁也扮演了重要角色。「1980年,我從美國學成返台,當時台大公共衛生研究所主任吳新英教授就給了我一筆經費,授命我去研究烏腳病。」因此陳建仁走訪烏腳病盛行地區,採訪了300多位病患,發現慢性砷中毒不只造成烏腳病,還引起多重健康危害,包括缺血性心臟病、頸動脈硬化、癌症等。」

為了徹底解決烏腳病問題,陳建仁積極投入砷中毒研究,並估計出飲水砷濃度的可容忍極限。後來這項台灣研究算出的標準,美國和世界衛生組織也正式採用,修法將標準濃度從50μg/L改為10μg/L。

而當時全世界最嚴重的飲水砷中毒地區還包括孟加拉。為了解決缺水、污水引發的消化道疾病與死亡,聯合國兒童基金會與世界銀行援助孟加拉的公共衛生工程處共同開發地下水,以提供人民「安全」乾淨的飲用水,殊不知又遇到砷中毒的挑戰。後來世界衛生組織取經陳建仁的研究,陳建仁也大方分享台灣經驗,推廣並協助檢測井水砷濃度含量,篩選可飲用的水源,才得以緩解這項全球公衛危機。

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1990年代,陳建仁研究團隊在宜蘭地區發現因飲水造成的砷中毒、烏腳病案例。當時陳建仁火速建議宜蘭縣縣長游錫堃改善之道,後來宜蘭縣在短短三年內完成自來水管線的全面鋪設,確保民眾享有乾淨安全飲用水,減少砷中毒罹病風險。

再將時間往前推移,相信不少讀者的童年,有著每逢開學都要吃驅蟲藥、貼蛔蟲貼片的回憶。「台灣早期農業習慣直接用水肥灌溉,因此很多寄生蟲卵會接觸到蔬果,若沒有清洗乾淨,誤食寄生蟲卵污染的食物或水,即會造成腸胃道寄生蟲病,例如:蛔蟲。」

另外,早年的偏鄉或山區較少公共廁所,尚未有自來水廠,民眾多取用山泉水,或習慣隨地便溺,容易造成水源污染,大量引發兒童下痢、A型肝炎等案例。雖然這些經驗因為環境衛生措施和人民衛生習慣改善而愈來愈少,不過陳建仁也強調:「隨著台灣經濟發達、人口愈來愈多,水源供應的挑戰仍不會結束。」

從污水處理下水道的普及化,水庫集水區、河川遭到農業農藥或工廠廢水污染的問題,以及水資源再利用等,仍是近年台灣必須直接面對的水資源課題。萬一忽視水資源對人類生活的影響,最終付出代價的仍是人類的身體健康。

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根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。

疫情下的反思:全球已是命運共同體,別讓地區性缺水釀成全球大瘟疫

「住在台灣的我們很幸福,但我們必須要知道世界上仍有許多人連喝水都有困難。」

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「Taiwan can help. Taiwan is helping.」陳建仁期許國人透過台灣世界展望會水資源資助行動,為改變世界盡一份心力。

從歷史上有名的幾次全球霍亂大流行,到近年最令人感同身受的COVID-19,無不揭示著全球化時代、國際交流與旅遊盛行的現代,傳染病的擴散之速,已不可同日而語。當世界上仍有許多偏遠角落的居民面臨缺水帶來的死亡威脅,而COVID-19疫情也印證了全球已是命運共同體,若人們持續對缺水議題保持冷漠,那麼其所衍生的公衛問題,將是全球人類共付代價。

陳建仁不只祈願世人能發揮愛心、疼惜他人,也期許台灣人能實踐地球村一份子的義務,透過資助的方式加速國際救援的影響力。陳建仁說:「我和台灣世界展望會是老朋友了,一直以來都有關注展望會的行動。這次台灣世界展望會倡議關注水資源議題,並且看見水源與疾病的關係,我很敬佩也很支持。」即使無法以犧牲奉獻的精神到實地服務,或許也能透過資助台灣世界展望會的水資源救援行動,為改變世界盡一份心力。

事實上,在世界展望會的行動下,每10秒就多1個人獲得乾淨的水;每1天多3所學校因安全飲用水受益。光是2021年,世界展望會即幫助300萬人擁有安全水源、230萬人改善家中衛生環境,並向350萬人宣導建立良好衛生習慣。

「Taiwan can help. Taiwan is helping.」

陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲國人付出實行,展現台灣人的愛心與國際救援力。

I can help! I am helping! 立即資助台灣世界展望會,展開水資源救援行動

閱讀數位敘事:把水送進最遙遠的地方|台灣世界展望會#WASH計畫


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