破解防疫迷思:聞精油15分鐘,就能清除鼻腔病毒嗎?

破解防疫迷思:聞精油15分鐘,就能清除鼻腔病毒嗎?
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

精油必須要接觸「依附空氣中飄浮灰塵的病毒」,才會有抗病毒的作用。若鼻腔內的流感病毒一旦接觸到鼻腔內細胞,就會感染進入人體內,此時精油起不了任何抗病毒作用。

議題背景

2020年2月6日,多家台灣媒體引用澳洲格里菲斯大學工程學院(Griffith SchoolofEngineering, GriffithUniversity)葉夫根尼.烏薩切夫教授於2013年發表的研究,新聞報導指出:

「研究發現,茶樹油、桉樹(尤加利樹)油,具有可以抵抗A型流感病毒,以及寄生在細菌中噬菌體M13的作用;只要5~15分鐘,就能讓95%的病毒失去活性,等於只要嗅聞15分鐘,鼻腔內的病毒幾乎可以清除乾淨。」

以下為專家對於此次事件的討論。

王永樑(長庚大學醫學院生物醫學系教授)

隨著「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,簡稱武漢肺炎)疫情的升高,各類型的消毒抗菌、抗病毒等防疫產品也變得炙手可熱。舉凡是跟「抗菌、殺病毒」有一點關聯性的,都可以變成很棒的防疫產品。

事實上,除了抗菌不等於抗病毒的基本觀念外,由於病毒的種類繁多,傳播方式也截然不同。因此,當我們要對抗的病毒是哪一類型、使用哪一種方法,變成重要關鍵。

不過,這也是一般民眾很難去深入思考的議題:簡單來說,病毒直接進入人體內造成感染,不憑藉其他媒介物,就是直接傳染,包括了愛滋病毒(直接接觸傳染)、B型肝炎病毒(垂直感染)及流行性感冒病毒(飛沫傳染)。

另外一類的傳播方式為間接傳染,例如每年夏天流行的「登革熱病毒」以及「日本腦炎病毒」就是透過蚊子傳染。而間接傳染中的特殊類型「空氣中的灰塵及霧霾傳播」,指病毒可以依附飄浮在空氣中的灰塵或霧而傳播,例如流行性感冒病毒、肺結核菌以及退伍軍人菌等。

綜觀這些病原的傳播途徑,尤其是以飛沫傳染最讓人害怕,因為病原是可以直接在空氣中傳播。目前疫情升高的新型冠狀病毒,可直接接觸傳染、飛沫傳染,甚至可以附在飄浮空氣中的灰塵中傳播。

今(2020)年2月初,有媒體報導新型冠狀肺炎病毒可以藉由「氣溶膠」為媒介傳播,其實指的就是「生物氣膠」(Biological Aerosol),指可藉氣流傳送的生物微粒,包括病毒、細菌、真菌及花粉等。生物氣膠可出現在室內外,控制室外的生物氣膠很難做到,室內則較容易。

日前報導引用研究指出:「茶樹、桉樹(尤加利樹)油,具有抗A型流感病毒及寄生在細菌中『噬菌體M13』的功效,在5~15分鐘的時間內,就可讓95%的病毒失去活性」。這項研究係為一項「科學性質」的探討性研究,重點在探討霧化精油產生的微粒,是否與存有流行性感冒病毒的「生物氣膠」產生作用,進而達到抗病毒的效果。

其實,整篇論文研究的設計及結果都是正確的,但卻不能夠直接應用於日常生活中,主要原因為:這是一項科學研究,因此實驗設計必須控制很多變因,作者採用精油霧化之後於獨立於外界環境的「實驗腔」(chamber)中探討抗病毒的效果,其濃度比起一般精油於室內擴散的濃度高上好幾十倍。

關於「精油只要聞15分鐘,鼻腔內的流感病毒幾乎全清空」的描述,問題在於精油必須要接觸「依附空氣中飄浮灰塵的病毒」,才會有抗病毒的作用。若鼻腔內的流感病毒一旦接觸到鼻腔內細胞,就會感染進入人體內,此時精油起不了任何抗病毒作用。

總之,新聞內容部分斷章取義。一般民眾要釐清兩件事情:

  1. 精油的霧化氣體,確實有抗病毒的作用,但是只有針對「可以附在飄浮空氣中的灰塵」傳播的病毒,有抗病毒的效果,至於「聞了精油15分鐘會清空存在鼻腔內的病毒」,是誇大其詞。
  2. 一旦病毒已經接觸人體,就會馬上進入細胞內(不論在鼻腔、皮膚黏膜上)。這也就是為何戴口罩、勤洗手避免直接與病毒接觸,是最重要的抗病毒第一線防疫的原因。

由於台灣地處亞熱帶,潮濕多雨的氣候,十分適合生物氣膠(Biological aerosol)之存活,因此生物氣膠的議題益顯重要。而精油霧化的氣體,在室內環境且如本研究在高濃度條件下,是具有抗菌、抗病毒的作用,但在日常生活中無法複製。

本文經新興科技媒體中心授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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