零距離科學:大麻是毒品還是靈藥?

零距離科學:大麻是毒品還是靈藥?
人類自古已有使用大麻,並發展了不同的使用方法,例如以煙卷的方式吸食。
我們想讓你知道的是

今集《零距離科學》,除了介紹以大麻為藥的前因後果,更會帶大家跟著節目主持人,參與一項親身體驗大麻素即時對人體有何影響的實驗,大家看完之後或會重新看待這種令人「又愛又恨」的植物。

文:馬學綸(香港中文大學微生物學系博士)
圖:香港電台

天使與魔鬼——大麻是毒品還是靈藥?

大麻一直被視為毒品,近年卻有越來越多國家開放大麻作醫藥用途,大至醫治癲癇症,小至舒緩各種痛症,世界各地都有病人吹捧大麻的「神奇」功效,可是,到目前為止,還缺乏有系統的臨床測試,大麻用作藥物的安全性始終存疑。

藥房外的處方——病人自行以大麻「治病」

關於以大麻「治病」的個案,包括一個來自英國的家庭,男孩Billy自一出生就患有一種罕見的癲癇症,情況嚴重時每天會發作幾百次,醫生卻幫不到他們。後來男孩的母親Charlotte Caldwell聽說大麻精油可以治療癲癇症,但當時在英國,大麻即使在藥用也是不合法的,所以她們選擇舉家搬到藥用大麻合法的丹麥,讓兒子得到治療。當地醫生給男孩處方了大麻精油,只需每天服三次,每次幾滴,男孩的癲癇就差不多完全消失。男孩Billy的個案,也成了英國在2018年批准大麻作醫藥用途的一個重要契機。

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另一個男孩Alfie有類似Billy的情況,他自小患上一種罕見的癲癇症,他的母親以影像把孩子病發時的情況記錄下來。
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Alfie被處方大麻精油,每天服食三次,每次只需數滴,就能大大減輕癲癇症狀。

在自行選擇把大麻當藥物的病人中,還有不少長期被失眠困擾,和受各種精神性疾病,如思覺失調等折磨的病人,也有受長期痛症折磨的人,他們都異口同聲表示大麻改變了他們的人生,部份人更覺得像重生一樣。

我們該怎樣理解大麻的「好處」和「壞處」?

相似中的不相似——大麻素與大麻素受體

大麻成癮,又稱「大麻使用障礙」,是指因使用大麻(包括以煙卷吸食、磨碎加入食物等)而產生的依賴,以心理為主的上癮症狀,主要影響使用者的情緒反應和認知能力。

大麻含有超過一百種植物性大麻素(cannabinoids),其中兩種對人類比較重要的是CBD(大麻二酚)和THC(四氫大麻酚)。CBD和THC與人體自然生產的內源性大麻素(endocannabinoids)相似,能與人體細胞上的大麻素受體(cannabinoid receptors)結合。這些受體在身體不同部份有不同分佈,擁有越多這種受體的細胞,就越受內源性大麻素,也會越受CBD和THC影響,不難想像,其中一種最受影響的就是神經系統細胞。

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CBD和THC與人類體內產生的內源性大麻素相似,能對人類的腦部產生直接影響。

內源性大麻素其中一個作用是消炎,可說是人體自行產生的天然鎮痛劑,平時的產量不多,而CBD可與相關的大麻素受體結合,產生相同,甚至更大的效果,這就解釋了因精神緊張而失眠,和受長期痛症之苦的病人為何會對大麻產生依賴。另一方面,THC與其相關大麻素受體結合,則可以刺激使人產生興奮感覺的神經迴路,讓人情緒高昂,亦能使人上癮。

由試管到人——以大麻為藥在實際操作上的難度

然而,常見的大麻科植物不止一種,其中CBD和THC的比例也不同,植物的不同部份,例如花、葉,也有不同的含量,所以同樣在使用大麻,在不同人之間,甚次同一個人的每一次使用,都會吸取不同分量和比例的CBD和THC。因此,現代醫學不能接受「大麻」本身成為一種藥物,而需要把大麻中的有效成份(CBD和THC)量化,並進行一系列臨床藥效及安全性測試,才能產生穩定而可重覆的藥效。

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大麻科植物有不同種類,每種的CBD和THC的比例也不同,不能直接作藥物使用。

不過,科學以外,人性使然,科學界也有聲音認為,單純處方CBD解決不了大麻成癮的問題,因為還是會有人想在「治病」之餘得到興奮感覺,而輕視隨便使用大麻可能會帶來的危險,所以,另一個把大麻藥物化的可能性,或會包括研究CBD:THC的安全比例。

今集《零距離科學》,除了介紹以大麻為藥的前因後果,更會帶大家跟著節目主持人,參與一項親身體驗大麻素即時對人體有何影響的實驗,大家看完之後或會重新看待這種令人「又愛又恨」的植物。

《零距離科學》(節目網站)集合世界各地有趣的科學紀錄片,網羅與大眾息息相關的科學資訊,啟發觀眾的好奇心和求知慾,節目逢星期五晚9時30分在港台電視31及31A播映。本集於3月27日播出。港台網站及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。

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責任編輯︰Alvin
核稿編輯︰Kayue