緬懷美國鄉村音樂傳奇肯尼羅傑斯:人如其歌,他像一名賭徒般,知道什麼時候該亮出王牌

緬懷美國鄉村音樂傳奇肯尼羅傑斯:人如其歌,他像一名賭徒般,知道什麼時候該亮出王牌
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鄉村音樂界老牌傳奇歌王肯尼.羅傑斯於2020年3月23日因自然原因死亡,死前由家人陪伴在側,享壽81歲。倘若回顧肯尼.羅傑斯一生漫長而令人印象深刻的職業生涯中有什麼讓後人值得學習的地方,那麼應該是他在很早期就快速學習到如何找到自己可以遊刃有餘的領域

鄉村音樂界老牌傳奇歌王肯尼.羅傑斯(Kenny Rogers)於2020年3月23日因自然原因死亡,死前由家人陪伴在側,享壽81歲。

對於許多年輕樂迷而言,提到熟知的鄉村音樂歌手可能第一個想到的是泰勒絲(Taylor Swift),然而早在泰勒絲成為流行小天后之前,在三十年前曾經叱吒美國流行音樂排行榜的歌手當肯尼.羅傑斯莫屬,在八零年代,他是唯一少數能夠橫跨鄉村音樂與流行音樂兩大冠軍榜首的歌王,曾做過統計,他有24首暢銷熱門歌曲,在他整個職業歌唱生涯中,僅在美國市場就售出了五千萬張專輯。如此傲人的商業成績,還不包括他曾得過美國鄉村音樂大獎和三次葛萊美獎的肯定。

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就唱片公司及流行歌手而言,能夠讓更多人聆聽並購買他們的音樂作品應當是許多音樂人追求的目標,因此試圖寫出幾首流行榜上的暢銷歌曲往往就必須耗費大量的時間和精力。

早期的肯尼.羅傑斯在成為巨星前,如同許多剛出道的歌手一樣,先後短暫待過the New Christy Minstrels並與友人組了The First Edition,之後他的個人魅力及嗓音讓他變成了Kenny Rogers & the First Edition這樣名稱上的轉變。

這時的他及The First Edition玩的還是帶點迷幻風味的鄉村民謠隊伍,外表也如同大多數的樂手一樣,外表滿臉未修剪的大鬍子,穿著甚至有點邋遢的模樣,此時1968年的肯尼.羅傑斯跟他的團員都還是不免俗地受到嬉皮風潮的影響。

為了尋求更大的知名度,肯尼.羅傑斯隔年便因理念不合而單飛,而他的首張個人開始朝更鄉村音樂的風格演唱,其聲音似乎也經高人指點過而改變了他在The First Edition的唱法,改為更加強調他中低音的男性磁性聲線。

他身為成功的鄉村歌手之所以能歷久不衰的關鍵之一,是他並未改變自己太多的音樂風格,只是適當的調整且找出適合自己的歌唱方式、同時慎選歌曲和製作模式。在七零年代,他以一年一張穩定的出片速度累積他的音樂聲望,而他的專輯一致採用傳統的鄉村歌曲搭配兩三首篇流行歌曲調的模式發行,只是在七零年代中期,他的歌曲仍囿限在鄉村榜中。

1977年他靠著一首〈Lucille〉讓他首次在鄉村單曲榜上名列前茅,接著的〈The Gambler〉持續暢銷,甚至後來有幾部美國電視電影以他的歌曲為靈感,並且邀請他親自擔任賭徒的主要角色。

如果說肯尼.羅傑斯是他這一代人中最長青的鄉村明星之一是因為他外在性感的形象(他在八零年代連續好幾年被票選為全美女性性幻想對象的第一名),這評語雖有部分是事實,但另一方面,出身貧寒的他其實是相當勤奮的以歌唱作為他的終生職業。

他的中低嗓音帶著略為粗獷但頗具誘人的溫暖質地,而這樣的歌聲正可以直接且誠實地和聽眾產生互動的對話,讓他非常適合演唱敘事歌曲和帶點挑逗意味的情歌。或許有人說這些歌曲很商業化,然而這樣的嗓音卻微妙地吸引了大眾的注意,特別是女性聽眾。

接著八零年代開始一連串的暢銷單曲,〈We've Got Tonight〉、〈Coward of the County〉、〈Crazy〉、〈Through the Years〉以及在當年拿下冠軍單曲成績的〈Lady〉。此時,他的流行巨星地位正處於顛峰,並且是受到全美國女性熱情歡迎的萬人迷。1985年,他與三十幾位流行巨星級歌手一起合唱了〈We Are the World〉的錄音。一年後,他再次受邀參與了〈Hands Across America〉的慈善義唱活動。之後,他與數名流行歌手的合唱,包括與Dolly Parton對口唱的〈Islands in the Stream〉及與Lionel Richie合作的〈She Believes In Me〉都獲得極佳的白金銷售成績。

倘若回顧肯尼.羅傑斯一生漫長而令人印象深刻的職業生涯中,有什麼讓後人值得學習的地方,那麼應該是他在很早期就快速學習到如何找到自己可以遊刃有餘的領域,例如在鄉村音樂專輯中安插幾首抒情流行曲調的暢銷曲毫無違合感,而這點就可以讓他輕鬆橫跨在鄉村音樂、流行音樂和成人抒情(Adult Contemporary)排行榜上的頂端。

當然,另一方面他經常出現在電視節目或主持音樂特輯節目亦是幫他拉近他與主流大眾距離的重要因素之一。而且隨著成為電台和唱片銷售排行榜上的常客,他與其它著名的鄉村歌手共同分享成為了代表美國鄉村音樂的一種文化象徵。

只可惜他到了晚年因做了整容醫美手術遭到非議,然而他持續不斷開創周邊副業商品及努力不懈的精神,讓他在2013年還發行了他最後一張專輯《You Can't Make Old Friends》,並於2015年宣布退休並同時展開了告別巡迴演唱會,準備一直唱到2018年結束為止。只是健康問題導致他在2017年12月的最後一場演唱會後,取消了巡迴演出的最後一站。

如同許多老牌鄉村巨星一樣,肯尼.羅傑斯擁有廣大的忠實聽眾,儘管他最後幾年的沉寂最後卻以某種不合時宜的方式又變成美國新聞報導的焦點。但是他深植美國民眾心中的招牌大鬍子及親切的笑容,使得他在美國流行音樂史上佔有一席之地。人如其歌,他像一名賭徒般地,知道什麼時候該棄牌,什麼時候又該亮出王牌的成為美國歌壇的傳奇人物。

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責任編輯:王祖鵬
核稿編輯:翁世航