3月21日過新年?巴斯人的新年習俗

3月21日過新年?巴斯人的新年習俗
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我們想讓你知道的是

巴斯人早在18世紀末便從印度開始進入中國經商,後來因為戰亂,巴斯人移居到香港,對殖民時期的香港發展有很大影響。

研究︰馮澧欣、譚少薇
整理︰陳凱欣

3月21過新年?在香港,我們一般說「過年」是指農曆新年,而「新年」就是公曆1月1日。不過,原來在香港慶祝的新年絶不止這兩個。不同族裔和宗教,各有曆法,其中一個是巴斯曆法,新年的第一天是3月21日。至於巴斯人是誰,大家可能會有些陌生。比較有共鳴的,會不會是《倚天屠龍記》裏來那個來自波斯的明教?巴斯人(Parsi)名稱來自波斯語,意思就是波斯人。但古波斯的國教並不是明教,而是祅教,或稱瑣羅亞斯德教(Zoroastrianism)。巴斯人從波斯輾轉到達印度,然後移居世界各地。

巴斯人的新年叫「雅姆沙迪那付洛茲」(Jamshedi Navroz), 「雅姆沙迪」是歷史上一位仁慈的國王,「那付洛茲」則是指新一天。巴斯人的新年是巴斯曆法的第一天, 而這個節日源自古波斯帝國,為祅教的傳統宗教節日,歷史可追溯至二世紀。與中國人過農曆新年的意義一樣,巴斯新年是人們一起慶祝春天的來臨,也是探望親朋好友、互道祝福的好日子。

每年的公曆3月21日是巴斯曆的1月1日,當天居港的巴斯人都會前往位於禮頓道的善樂施大廈,以宗教儀式和聚餐來慶祝新年。善樂施大廈是祅教慈善基金名下的物業,除了有祅教的崇拜會堂,同時也是在港230多名巴斯人的社區中心。對巴斯人而言,社區中心讓新來港的巴斯人認識同族群的人,更快融入新的環境中,同時讓這個小群體建立文化身分認同和發展社會網絡。

巴斯新年的預備工作十分認真。由過年前一個月起,每家每戶都會把家裡徹底打掃乾淨。他們按傳統在家中放一些大大小小的瓷碟,用以浸泡各式種子,如小麥、大麥與扁豆,讓它們長出嫩芽。到新年臨近,在桌子上舖上白色桌布, 上面放置這些新長出來的各式嫩芽,象徵新一年創造力強、生產力高。

眾多過年習俗中,最重要的莫過於擺設「哈付施」桌了(編按︰文首圖片中為「哈付施」桌)。「哈付」意思為七,而「施」是指在波斯語裡以字母s開頭的物件,包括︰豆類種子(sabzeh,象徵重生)、小麥布丁(samanu,象徵富足)、橄欖乾果(senjed,象徵愛)、蒜(serr,象徵醫藥)、蘋果(seeb,象徵健康與美貌)、莓(somaq,日出的顏色)和醋(serkeh,象徵年歲與耐性)。除此之外,不少人喜歡加上彩色繪蛋(象徵好運和生育),以及一碗養着金魚的水(象徵新開始和反省)。每種物件都寄託着巴斯人重視的宗教與文化價值。

傳統上,祅教的重要儀式都在廟裡進行,而禮儀的中心就是殿中的聖火。世上的祅教廟都有一盆聖火,有些更據説是幾個世紀以來都未曾熄滅過的。香港人近年流行到伊朗旅遊,其中一個熱門參觀點就是位於亞兹德的祅教廟,在那裏大家可透過玻璃看到千年不滅的聖火,想必也會感佩教徒的虔誠和堅持。

在香港,巴斯人於1931年在港島禮頓道建成善樂施大厦,自此在祝禱殿內便點燃著宗教儀式必須的聖火。雖然善樂施大厦已經改建,增加了寫字樓和商業樓層,祝禱殿也更現代化,但無改聖火的延綿。

説回巴斯新年習俗。在新年的第一天,祭司會一早起來,把新鮮的檀香木加到聖火中,然後為教徒頌唱祝禱。由於祅教沒有飲食的規限,因此桌上擺放了豐富的菜色,包括各種肉類和酒類。雅姆沙迪那付洛茲一共持續十三天,傳統慶祝習俗包括跳火、守歲、探訪親友和踏青。在節日的最後一天,大家都會留在戶外躲避瘟神。

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祭司每天早起把檀香木加入聖火中。

巴斯人早在18世紀末便從印度開始進入中國經商,後來因為戰亂,巴斯人移居到香港,對殖民時期的香港發展有很大影響。他們把資金和技術、跨國人脈關係和工商各方面的影響力帶到香港。巴斯社區中一位有名的慈善家就是麼地爵士(Sir Hormusjee Naorojee Mody),他捐資讓香港大學得以建立,使高等教育在香港踏出重要的第ㄧ步。其他巴斯人包括律敦治家族、施羅孚家族等,在推動香港早期金融、醫療和交通的發展有ㄧ定的角色,像律敦治醫院、天星小輪、九龍木球會等,都是巴斯人的努力所建成的。

下次經過麼地道、旭龢道等以香港早期巴斯名人命名的街道,會否讓你緬懷巴斯人在香港的事跡?從歷史角度看香港的發展,今天的國際城市,其中少數族裔作出的投入與付出功不可沒。我們一向自詡「中西交流」,但事實上香港的文化與成就,又何止來自中與西,反而是因為許多不同文化背景的社群共同生活於此、在不同層面上的互動而産生的。

在思考香港未來的定位時,要讓我城成為真正意義上的國際都會,香港人必須超越發展等於物質和科技這個思想局限,而更需要通過深入瞭解我們的多元文化史,讓它成為正面發展的資本。只有具人文胸懷和社會公平的發展,讓不同文化自由地相互交融,才會併發出具生命力的社會環境,讓我們自豪的自家「香港品牌」得以持續成長。

參考︰馮澧欣。2017。 巴斯人過新年。載譚少薇,鄧偉文編《我們在慶祝甚麼?香港 的多元文化節慶》,頁26-31。香港:麥穗出版有限公司。

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責任編輯︰Kayue
核稿編輯︰Alex