不必過度擔心家中貓狗感染武漢肺炎,但你該為他們規劃「防疫計畫」

不必過度擔心家中貓狗感染武漢肺炎,但你該為他們規劃「防疫計畫」
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我們想讓你知道的是

目前並沒有證據,能證明武漢肺炎病毒會在人與寵物之間傳染,但若你是患者或有疑似症狀,仍應該避免直接近距離接觸家中的寵物,並為他們優先思考「防疫B計畫」。

「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下簡稱武漢肺炎)疫情爆發後,不時有出現貓狗也會帶原傳染的謠言,許多人擔心可能發生棄養潮。之後傳出香港武漢肺炎感染者的博美狗驗出「弱陽性」、比利時也有與感染者同住的貓發生腹瀉、嘔吐和呼吸困難的病徵,也從貓的糞便檢出病毒。

4月1日中國哈爾濱獸醫研究院的報告亦指出,根據實驗武漢肺炎有可能在貓隻之間傳染,而狗、雞、豬、鴨等動物感染的機會較低。但也有獸醫專家認為該實驗的樣本太少,而且沒有解釋清楚各項變因,認為家中有貓狗的人不必過度緊張。

實驗室檢出貓身上帶有病毒,不表示貓感染,更不表示會傳染

Nature》報導,俄亥俄州立大學的病毒學家薩伊芙(Linda Saif)認為該實驗只用了少量的動物,並刻意釋放極高的病毒量,並不能反映真實世界人類與寵物接觸時的狀況,該份研究也無法直接證實受感染的貓隻能夠把病毒傳回人類的身上。

此外,薩伊芙也指出試驗中受感染的貓隻皆無展現出病症,3隻實驗貓也只有1隻感染病毒,表示「病毒在貓之間的傳染並不快。」此外,因為研究報告並沒有提到實驗室籠子的規劃方式,外界無法得知病毒的傳播方式是透過直接接觸,還是排泄物的傳染。

劍橋大學病毒免疫學和獸醫臨床研究員凱迪(Sarah L Caddy)也在《Converseation》發表文章,提到除了武漢肺炎,貓咪也有專屬於自己的冠狀病毒,有些只會產生輕微的腸胃症狀,有些會造成高致死率的傳染性腹膜炎,貓咪冠狀病毒和武漢肺炎病毒的「長相」也十分不同,研究人員要測出兩者的差異並不難。

然而,標準的武漢病毒檢驗只會找到「病毒基因組」,所以找到病毒,不表示那就是具感染性的「活」病毒,換句話說,目前研究人員無法知道在貓隻發現的病毒是否具傳染性,也可能是因為貓咪吃了帶有病毒體的食物,導致病毒停留在貓體內而被檢出。

凱迪也說,目前仍未有任何跡象證明寵物會將病毒傳染給人類,之前也有大型的獸醫研究團隊對數千隻貓狗進行武漢肺炎病毒檢驗,皆未發現陽性的案例。此外,目前全球已有超過72萬人感染病毒,如果寵物真會感染,人類應該早就會警覺了。

Science》的報導訪問了賓州大學獸醫學院的微生物學家Shelley Rankin,她指出,目前沒有研究證明武漢肺炎會動物傳人,香港的案例雖然在犬隻上檢出少量的病毒,但並沒有展現出臨床症狀,應該將其視為單一個案。不過貓狗畢竟還是哺乳類,他們的細胞有許多與人類相似的受體,理論上,病毒也可以接觸這些受體,只是感染的機率微乎其微。

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接觸寵物前後勤洗手,為他們思考「防疫B計畫」

雖然目前沒有證據證明武漢肺炎病毒會在人與寵物之間傳染,但防疫當局仍建議如果發現自己有武漢肺炎的症狀,應該避免直接近距離接觸家中的寵物。

HuffPost》報導,根據美國疾管署CDC的指示,武漢肺炎的輕症患者——和對人一樣——應該盡量減少與寵物的接觸,如果可能的話,應該請無感染者照顧家中的寵物,如果得病期間需要照顧寵物,過程應該戴上口罩,並於接觸的前後妥善洗手。

Science》的報導也提到,除了多洗手、避免寵物舔舐人類的臉之外,也該將家中的寵物劃入自己的「防疫計畫」內,額外準備寵物糧食以避免遭到隔離時貓狗斷糧,也要讓鄰居了解家中寵物餵食、散步和用藥的習性,確保自己無法返家時有其他人可以照顧家中寵物。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:楊士範