I Love Rock ’n’ Roll:緬懷Alan Merrill一生的搖滾樂傳奇旅程

I Love Rock ’n’ Roll:緬懷Alan Merrill一生的搖滾樂傳奇旅程
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

你聽過〈I Love Rock ’n’ Roll〉這首歌嗎?相信多數搖滾樂迷一定聽過,但對於原作者Alan Merrill卻可能不是那麼熟悉,Alan Merrill日前死於武漢肺炎,這位搖滾傳奇,值得人們緬懷和追憶。

假設你要在幾家搖滾酒館門前做一個小小的問卷調查詢問進出的客人,「你聽過Alan Merrill是誰嗎?」可能十之八九很多人都不知道誰是Alan Merrill;可是如果你繼續問:「那你聽過〈I Love Rock ’n’ Roll〉這首歌嗎?」相信許多常去酒吧的客人應當都會說聽過,而且多數人聽過的應當以Joan Jett and Heartbreakers翻唱的版本居多。

〈I Love Rock ’n’ Roll〉是Alan Merrill的作品,他是誰?他是一名美國搖滾歌手,在70年代中期組了一個搖滾樂團Arrows,他們與製作人合作製作了他們1976年發行的唯一一張專輯《First Hit》,儘管當時並沒有在美國流行起來,但卻在歐洲卻獲得了一定的商業成功。

Merrill成長於一個與音樂產業息息相關的家庭。他的父母都是小有名氣的的爵士音樂人。他母親Helen Merrill是爵士歌手。他的父親Aaron Sachs是薩克斯及單簧管手,後於2014年去世。

Merrill十幾歲的時候,曾在樂團中客串演出過,之後還短暫加入了英國流行團體The Left Banke一陣子。1968年夏天,他搬到日本與母親住在一起。之後透過母親在音樂圈的人脈,Merrill加入了The Lead,開始在日本搖滾樂團中擔任主唱兼吉他手並發行了兩三首日文單曲〈Akuma Ga Kureta Aoi Bara〉及〈Namida〉。

接著他在1972年還與另外三位日本樂手共組了Vodka Collins樂團,成為日本知名的Glam Rock樂團,儘管他根本不會講日文。

但到了1974年,因與經紀人意見不合,於是跑到了英國倫敦另組了The Arrows並在同一年間發表了單曲〈Touch Too Much〉及隔年的另一首單曲〈Broken Down Heart〉,而此首歌的B面就是後來成為搖滾經典曲的〈I Love Rock ’n’ Roll〉,並在當時英國排行榜有不俗的成績,甚至後來凌駕了原有〈Broken Down Heart〉A面的地位。

只不過此曲雖在英國有小紅一陣子,但在對岸的美國當時所流行的是剛流行起來的迪斯可風潮,讓這首歌曲並未受到應有的注目。意外的是,這歌恰好引起了吉他手Joan Jett的注意,當時她剛脫離The Runways女子樂團,單飛後亟欲開創個人演唱生涯,於是她翻唱此曲,並收錄在她自組的樂團The Blackhearts的首張同名專輯《I Love Rock ’n’ Roll》中成為主打歌曲。

值得注意的是,Joan Jett始終都偏好譜寫這類受到早期搖滾樂曲風影響的歌曲,這從她其它的排行單曲〈Do You Wanna Touch Me (Oh Yeah)〉、〈Bad Reputation〉及翻唱〈Crimson and Clover〉等曲可聽出其同質性,加之她高亢略帶沙啞的嗓音,讓她在當時翻唱此曲時能夠立即獲得廣大聽眾的注意及喜愛,確實有其成功的因素。當然同時也再次強化了〈I Love Rock ’n’ Roll〉日後成為經典曲的地位。

相對於Joan Jett因翻唱Merrill的歌而在八零年代前半期獲得極大商業成功,這位最近於3月29日死於「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下簡稱武漢肺炎)的搖滾歌手,在七零年代後半期的音樂生涯卻顯得極不順遂。

換言之,即使Merrill最早從日本的電視及樂團演唱起家,而The Arrows也還獲得了電視台的一紙合約,可以讓他們在1976年到1977年間能有常規性的節目演出機會,但同時也因此得罪了他們原先的唱片製作人發誓永不會再發行The Arrows的唱片。使得樂團在那期間雖然有自己的電視音樂特輯,收視反應也很好,卻無法發行任何新歌唱片,造成他們無法繼續在競爭激烈的英美音樂圈生存太久。

1978年樂團因意見不合解散,導致Merrill開始了自己的單飛獨唱生涯,但此時流行樂壇風雲丕變,英國龐克運動快速興起,美國迪斯可舞曲風潮達到聲量頂峰,硬式搖滾、藍調搖滾、前衛搖滾等逐漸沒落,使得Merrill必須找搖滾吉他手Rick Derringer靠行而加入他的樂團,兩人合作一起錄製了以Rick Derringer名義的三張專輯。後來又因為宣傳自己的個人專輯而擔任搖滾歌手Meat Loaf當時巡演的暖場歌手。

到了九零年代,Vodka Collins四位樂團團員多年後重聚,並開始在日本巡迴演出,接著幾年後錄製了好幾張復團後的專輯,讓Merrill的演唱重心又回到日本。

此階段他的個人演唱生涯持續在美、日各電台及電視劇中零星出現。之後2015年日本流行女歌手Superfly翻唱〈I Love Rock ’n’ Roll〉讓這首歌曲再度走紅,喚起樂迷們的記憶。甚至在2017年饒舌歌手阿姆(Eminem)亦取樣了〈I Love Rock ’n’ Roll〉的吉他前奏片段放入到他的歌曲〈Remind Me〉。