緬懷鄉村音樂傳奇John Prine:為勞動者、悲傷之人、老人和迷途者唱出生命之歌

緬懷鄉村音樂傳奇John Prine:為勞動者、悲傷之人、老人和迷途者唱出生命之歌
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

美國備受尊敬的鄉村歌手兼詞曲創作人的John Prine因武漢肺炎引起併發症於4月7日去世,回顧John Prine的一生,像一位謙遜、樸質但充滿睿智的長者,微笑的看著這人世間的悲歡離合,恰如他首張同名專輯封面那張照片,他坐在稻草堆製成的椅子上,笑著看著前方,他所熱愛的這個世界。

美國備受尊敬的鄉村歌手兼詞曲創作人的John Prine因「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下簡稱武漢肺炎)引起併發症於4月7日去世,享年73歲。在對外公開病逝消息之前,歌手已經在醫院待了幾天,但終究不敵病魔,在醫院病床上離開人世間。

出生於伊利諾伊州的John Prine被美國樂壇譽為最偉大的詞曲創作者之一,其主要原因即在於他擅長以卑微的角度去描寫美國的平民百姓在日常生活中的不平凡故事,關於人世間及這些底層小人物的悲喜人生,正是Prine究其一生所歌詠描繪的對象。

AP_20099122412275
Photo Credit: AP / 達志影像

Prine過人的寫詞能力,早在1970年代初期就在芝加哥的鄉村、民謠界嶄露頭角,當時許多歌手找他寫歌,後被歌手Kris Kristofferson意外發掘,力邀他上台合唱幾曲,隔天,他便得到大西洋唱片公司的一紙唱片灌製合同,從此進入鄉村音樂圈。

1946年10月10日出生於伊利諾伊州梅伍德鎮的他,從十幾歲就開始創作歌曲。之後被徵召入伍,在派遣駐紮德國期間繼續寫作,同時入伍期間的見聞也豐富了他的閱歷。他的第一首創作歌曲〈Paradise〉便是此期間完成,收錄在他在1971年發表的首張同名專輯裡,裡頭的13首歌曲,展現了他優異的文字掌握能力,多首歌曲如〈Illegal Smile〉、〈Hello in There〉、〈Sam Stone〉、〈Angel from Montgomery〉、〈Donald and Lydia〉等曲都被視為手法巧妙的經典歌曲。

Prine之所以受到樂評界如此讚譽,主要原因在於他如同前輩Hank Williams和Roger Miller一樣懂得如何處理幽默、傷心的故事。〈Hello in There〉講述了一對老夫婦面對空巢期的孤獨感;〈Sam Stone〉講述的則是一名縱使返鄉後但心靈早已遺留在戰場上的吸毒老兵。換言之,Prine深受美國文學的啟發,尤其是受小說家John Steinbeck的影響頗深。他寫平凡人的生活之歌,為勞動者、悲傷之人、老人和迷途者而抒發高唱。風格看似簡單,卻不是許多人能輕易仿效的。

在整個七零年代到八零年代中期,Prine總共發行了九張評價都相當不錯的錄音專輯。然而生性低調的他卻始終很少接受外界採訪。在一次受訪中,他提到他對寫詞作曲的看法,他認為好的創作者應該在一些地方留白,讓聽者自己去想像填補,創作者只需要打好故事的架構基礎即可。

例如他在〈Angel from Montgomery〉中以第一人稱口吻唱出一名中年婦女自怨自艾,Prine用了許多場景描繪的細節來隱喻女主角受壓抑的苦悶情慾,像是蒼蠅在廚房水槽周圍嗡嗡作響,牆上掛著的牛仔競技海報,讓她回想起年輕時的風光記憶,並藉以反映到她婚姻關係中停滯的性生活和中年抑鬱症的折磨。〈Angel from Montgomery〉一曲後來成了鄉村音樂的標準曲,並被女歌手Bonnie Raitt翻唱成暢銷曲。

細讀Prine的歌詞,可以發現他除了以生動的圖像文字及對人物性格的刻畫讓人印象深刻外,他在歌詞韻腳上的安排,亦讓他在歌壇上的聲譽一直備受推崇不墜。他歌中的小人物藉由他筆下的文字活靈活現,時而令人莞爾,時而散發出人性脆弱面的無奈。

八、九零年代他的創作數量銳減,1991年的復出專輯《The Missing Years》讓他再次受到各方媒體評論的高度讚揚,認為是當今鄉村樂界少數能承襲美國文學傳統,具有真正寫詞能力的歌手。倘若算算他自1971年發表同名專輯以來,他在美國告示牌上的成績或許不如許多偏流行口味的歌手的成績,不過,在1998年,他確診罹患喉癌,醫生切除了他喉嚨上的癌瘤。但當外科醫生切除腫瘤時,造成他的脖子神經受損,造成他的頭頸部位處於半癱瘓狀態。2020年初,又因臀部意外受傷,他被迫取消在澳大利亞的演出。

進入21世紀後,他過去的創作成績讓他的聲望備受各方推崇,使得他2016年的《For Better or Worse》及他2018年最後一張專輯《The Tree of Forgiveness》相繼進入專輯排行榜的前40名及前十名。他在2017年被美國音樂協會評選為年度歌手,並於2019年入選詞曲創作者名人堂,2020年初榮獲唱片學院頒發終生成就獎。

John Prine終其一生像一位謙遜、樸質但充滿睿智的長者,微笑的看著這人世間的悲歡離合,恰如他首張同名專輯封面那張照片,他坐在稻草堆製成的椅子上,笑著看著前方,他所熱愛的這個世界。

AP_20099118331994
Photo Credit: AP / 達志影像

責任編輯:王祖鵬
核稿編輯:翁世航