東南亞忙應對武漢肺炎之際,中國地質勘探船又在南海爭議海域出沒

東南亞忙應對武漢肺炎之際,中國地質勘探船又在南海爭議海域出沒
Photo Credit: Reuters/達志影像
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4月初發生越南漁船遭中國海警船衝撞事件,16日中國「海洋地質8號」勘探船出沒在馬來西亞外海,引起外界對中國對東南亞國家忙著防疫之際,乘虛而入的質疑。

正當東南亞各國忙於應對「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下簡稱武漢肺炎)疫情之際,中國的海警船近日卻頻頻出現於南海主權爭議海域,引起越南、馬來西亞等國的關注。

路透社報導,根據船舶追踪服務網站Marine Traffic資訊顯示,中國「海洋地質8號」勘探船4月14日出現於越南158公里外水域的在專屬經濟區(EEZ)內,接著近在16日現身在距離汶萊和馬國海岸352公里(218英里)處進行勘探,其所在的位置離馬國專屬經濟區以北不遠處,而越南和馬國曾都對那片海域提出主權聲索。

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Photo Credit: U.S. Central Intelligence Agency 公有領域
圖為中國所主張的南海九段線

路透社報導提到,一名擔憂訊息敏感的馬國海事局匿名消息來源表示,該國海岸警衛隊的一艘船隻已在跟踪監視海洋地質八號的行踪。還有兩個了解情況的消息來源告訴路透社,海洋地質8號曾有多達7艘中國海警船隨行,而另一消息來源則稱馬國海軍正監控局勢。

中國外交部發言人趙立堅在15日表示,海洋地質8號14日的行踪(越南外海)沒有進行不尋常活動,並指責美國利用南海問題抹黑北京。至於海洋地質8號16日出現在馬國、汶萊外海,至截稿前,綜合各方報導,馬國、汶萊和中國外交部仍未對此事件公開回應。

值得注意的是,越南外交部本月曾指控中國海警船2日於南海西沙群島(Paracel Islands)附近,撞沉一艘載有8名該國漁民的漁船的事件。《中央社》報導,事後美國國務院嚴正要求北京應專心支持國際對抗武漢肺炎,而非趁他國忙於對抗疫情時,藉機擴大自身在南海的非法主張。

至於近期馬國與中國的南海主權爭議,則發生在2019年底。香港《南華早報》去年12月17日報導,中國對馬國於12月12日向聯合國提出旨在尋求在南中國海北部劃出馬國專屬經濟區的文件表達抗議,中國認為馬方此舉乃侵犯主權。

報導指出,馬國提出的文件目的在於劃定其大陸架界限,文件顯示馬國對其200浬(370.4公里)專屬經濟區之外的聲索區域可能與他國聲索有重疊,而根據《聯合國海洋法公約》,任何國家可在海岸線200浬處主張專屬經濟區。

南洋商報》報導,早在2009年,馬國和越南已向聯合國提出聯合意見書,主張對馬越兩國大陸礁層在南海南部的區域擁有主權,事後聯合國大陸礁層界限委員會表示,馬國的意見書將被納入2021年紐約市第53屆會議的議程。

由於馬國在今年3月已政權更迭,彼時的國民聯盟(National Alliance)內閣才運作僅一個多月,以及舉國上下仍忙於武漢肺炎的防疫工作,對於馬國國民聯盟政府會如何應對此南海局勢變化,仍有待觀察。

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責任編輯:杜晉軒
核稿編輯:楊士範