疫情重挫好萊塢影視產業,串流平台與傳統戲院的勢力版圖如何重新洗牌?

疫情重挫好萊塢影視產業,串流平台與傳統戲院的勢力版圖如何重新洗牌?
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

武漢肺炎的爆發,可以看到社會、政治、經濟局面都受到巨大的動盪,疫情結束後,世界的權力結構也絕對會與疫情之前有所不同。聚焦於影視產業,看到了串流服務的加速成長,傳統發行通路的一夕崩潰,以往我們以票房來評斷產業經濟與興衰,但今年來看這項評量指標勢必得跟進改良,然而現今串流服務的量化指標依舊存在著透明度的問題。

3月19日對許多加州居民來說將是難以忘懷的一天,州政府一聲令下,加州進入stay-at-home的狀態,餐廳多數關門、公司也多數暫時停業。前一天下班時還跟同事說聲「See you tomorrow」,怎知隔一天卻被迫待在家中,來不及反應的公司可以說是陷入一陣兵荒馬亂,排定要進行的會議議程被打亂,預計要做後製、上傳的影片檔案,受限於硬體限制,被冷落在公司無法處理,不時又聽說哪間影視公司無法應映而開始裁員等等,從這道命令下達開始,可以說是每天都在應付全新挑戰,隨著「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下簡稱武漢肺炎)在美國本土不見趨緩,上週加州再度宣布將居家隔離期間延長至5月15日。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

當然,武漢肺炎疫情並不是一天兩天演變而成,早從中國開始流行開始,電影產業便開始成為受災戶之一,包括電影上映延期、拍攝製作暫停、電影院關閉、影展延期取消等等新聞,可以說已是屢見不鮮。影視產業近幾年來歷經了大幅緊縮,2019年底時,多數的分析師與產業人士都滿懷信心與希望,相信新的一年將會是新篇章。

全美最大連鎖戲院AMC總裁Adam Aron在今年二月時便公開預測:2020年影視產值將會從下跌中開始反彈,而2021年將攀至最高點。對比今日全美AMC戲院閉門停業,不只AMC,其餘的連鎖戲院長年以來的舉債、發行股票等支出,可以說因為這回一場疫情而付諸東流,如今甚至不停聽到謠言,若是AMC持續停業,今年夏天便會耗盡資金,走向宣告破產一途。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

隨著暑期檔的到來,影迷們期待已久的電影大作,今年幾乎是全軍覆沒,這些消息想必已經不需在這多做介紹,可以預見今年對這些投資上億的片廠來說,會是多麼艱苦的一年,不僅成本難以回收,連疫情過後要如何持續消化與復原都是大問題。

而這回疫情導致大多數人口居家防疫,促使本來就在好萊塢主流引起滔天巨浪的串流,更是引人注目,今年3月20日便是一個足以載入好萊塢歷史的一刻,環球影業將仍在戲院上映的三部電影《隱形人》、《艾瑪》、《The Hunt》放上了iTunes、Amazon、Fandango等VOD(Video On Demand,隨選視訊系統)平台供購買觀賞,而也在同一天,迪士尼將皮克斯的動畫新作《二分之一的魔法》以同樣方式上線串流服務(該片在隔一週上架Disney+),好萊塢大片廠以及連鎖戲院長期以來為了電影串流發行的90天空窗期(90天空窗期意指電影在戲院上映後90天內不得做串流發行的習俗) 吵得沸沸揚揚,而這回竟然是由這些大片廠率先以戲院發行重點影片來打破。

當然迪士尼早在這之前就已經提前讓《星際大戰:最後的天行者》、《冰雪奇緣2》提前上線串流服務,如今不到一個月,已經可以看到多數剛上映不久的片廠電影都提前上架串流服務,包括《猛禽小隊:小丑女大解放》、《深海終結站》等。

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Photo Credit: 《1/2的魔法》劇照

而就在4月10日,環球完成了另一項創舉,環球的新動畫電影《魔髮精靈:唱遊世界》成為了該公司第一部同時登上戲院與VOD平台上映的作品。環球在前一個月前宣布該片將依照原先排定檔期上映戲院,並且同時也會上架VOD的時候,便引起了北美戲院聯盟的不滿,畢竟表面上說是戲院與VOD同步發行,但實際上大家都知道4月10日幾乎沒有任何一家電影院還在營業。《魔髮精靈:唱遊世界》在上映當天僅在少數不受防疫法規禁止的汽車戲院上映,並以週末4萬美金的票房「榮登」北美票房冠軍,讓這部電影成為影史第一部同時取得票房冠軍與VOD銷售冠軍的電影,這似乎是個哀傷的好消息。

可以說是整個好萊塢此刻都在觀望《魔髮精靈:唱遊世界》,不要計算上映後續的發行收入,系列第一集《魔髮精靈》當時估計在戲院票房扣除戲院抽成便淨賺了1.9億美金,這回《魔髮精靈:唱遊世界》以傳統的訂價19.99美元上架,至少要達成1000萬次的銷售次數才能與上集平起平坐,雖然19.99美元的售價比北美多數戲院票價都貴,但別忘了假如一家人這回只需貢獻一次購買的消費,比起過去全家人都需購票入場,利潤可想而知會減少許多。

《魔髮精靈:唱遊世界》之後,下一部類似操作的電影則是迪士尼的全新家庭奇幻冒險電影《阿特米斯奇幻冒險》,將會於原先的上映日期5月29日直接以Disney+作為首映平台。

值得注意的一個點,前面提到的這些片廠電影,都是上架pay-per-view(按次付費)的服務,而非多數觀眾今日選擇的訂閱串流服務,Netflix、Hulu等訂閱串流服務興起後,取代了pay-per-view原先作為VOD主流模式的地位,但從最近VOD的情勢來看,pay-per-view的模式因為片廠電影大動作進攻而重新起色。

除了這些好萊塢片廠的大型製作外,在疫情爆發之前,多數的獨立電影、藝術電影、外語電影這幾年本來就大規模地向Netflix、Amazon、Hulu這些新興串流公司靠攏。對於片廠體制外的電影從業者來說,串流本來就是無法避免的影視業未來趨勢,這波疫情似乎不過就是加速了產業走向宿命的速度,若是這麼認為,仍舊有點偏頗、斷章取義。

Barcelona, Spain. Jan 2019: Man holds a tablet with Netflix vs Disney+ application logo on screen.Disney + is set to compete with other video streaming subscription services like Netflix,.Illustrative
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