五大原因導致軍艦、郵輪容易「群聚感染」,該如何阻絕大船內的病毒傳播?

五大原因導致軍艦、郵輪容易「群聚感染」,該如何阻絕大船內的病毒傳播?
Photo Credit: 中央社

我們想讓你知道的是

當世界各地目前有很多大軍船、大郵船紛紛傳播了COVID-19,記者詢問我為什麼?我常說:「其實,這些大船隻,本來就是傳染病易發生的培養基(reservoir)。」

文:黃軒醫師

為什麼軍艦、郵輪易傳播「COVID-19」?

這次COVID-19(2019年新型冠狀病毒疾病,簡稱武漢肺炎、新冠肺炎)下,全球有多少的大船染上COVID-19呢?

目前登記有COVID-19的「大郵船」包括:莫提默號(Greg Mortimer)、紅寶石公主號(Ruby Princess)、珊瑚公主號(Coral Princess)、贊丹號(Zaandam)、至尊公主號(Grand Princess)、公司歌劇號(MSC Opera)、加勒比公主號(Caribbean Princess)、帝王公主號(Regal Princess)等等。

而你們以為鑽石公主號(Diamond Princess)只發生過這次的COVID-19傳染病、這個群聚感染是偶發事件嗎?你們錯了,早在2016年2月,鑽石公主號上也有158名乘客和船員,群聚感染了諾羅病毒引起的腸胃炎。

回到「大軍艦」上,法國戴高樂號航空母艦、騎士保羅號防空驅逐艦(Chevalier Paul)紛紛傳出COVID-19確診人數。單單一膄法國戴高樂號航空母艦,就有35%的水手染疫。美國羅斯福號航空母艦(USS Theodore Roosevelt, CVN-71)就有660人中標,法國戴高樂航母則有1081人確診,印度海軍基地也傳出21名官兵驗出病毒。

在三軍聯上,最容易發生群聚感染染疫,就是海軍軍種了。不管是大郵輪或大軍艦,也都只是大船而已。有如一個「封閉箱子」,加上動力和空調系統,進行長期、且千名聚集的健康危險活動。

當世界各地目前有很多大軍船、大郵船紛紛傳播了COVID-19,記者詢問我為什麼?我常說:「其實,這些大船隻,本來就是傳染病易發生的培養基(reservoir)。」加上千人群聚,長期時間在同一個空間,更加重了疫情傳播的容易度。

依據《臨床感染疾病》(Clinical Infectious Diseases)期刊及其他國際期刊的多篇記錄,早在1999年就曽報導過:在所有航程,會有29.1%乘客因呼吸道感染徵狀,在船上尋求醫療協助。而流感病毒,就是其中所有群聚感染事件,最常見的原因。依據2010年,Merit Health Central國際期刊發表,這些大船一出航後,類似事件傳播率(attack rate)通常維持在0.5%~37%左右不等。

除了這次COVID-19事件,早在2000年也發生過很嚴重的事件:流感病毒在大船內群聚感染,使得1100名的乘客,有310人染病,嚴重到40位需要住院,而兩位乘客因此流感病毒群聚感染而死亡。

為什麼大船容易導致「群聚感染」事件?

為什麼大船容易導致群聚感染?學者曾推測出四大原因:

1. 大船內,動不動就是千人團體活動,宛如小城市,而且密集近距離接觸的活動。

2. 英國的Oxford曾記錄:由於長時間的近距離接觸,傳染病的傳播可以推至二代,甚至四代,傳播很廣。即使有些人只待在船上1~3天而已。

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3. 美國學者認為:到處停泊下船去活動,千人下船大遊玩,大採購,促進了各國各地的不同病毒傳播。而有些病毒,剛好乘客們身體沒有免疫力或無疫苗接種,成了易染上的對象。

4. 2014年學者專家曾經在《美國預防醫學期刊》(American Journal of Preventive Medicine)提出警告:船員一旦染疫,是可能會成為超級傳播者,傳給自己的同胞,還有陸續上來的新乘客。

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其實還有第五個原因,而且是最重要的:

5. 船內的「空間」+「空調」

歐盟學者2009曾經發表過:在大船内的封閉空間,這樣的呼吸道感染病毒,當有一個人咳嗽或打噴嚏,他的飛沫或氣溶膠,會在船內狹窄空間內被另一名乘客輕易吸入體內。他們認為在密閉空間的空調設備,如果不是設計很好,其實是呼吸飛沫傳播、氣溶膠易形成的好時機。影響因素包括:

  • 空調速率
  • 空調方向
  • 氣流形態

反正在空間有限地方,只要有人咳嗽或打噴嚏,你很難不吸入他的飛沫,尤其是那些用了便宜、劣質的空調設備。

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船內哪裡最易發生感染?

依據2015年發表在《室內及建築環境》(Indoor and Built Environment)期刊記錄,發生感染機率的高到低,依序為:

  1. 餐廳
  2. 船員艙
  3. 小型集會空間
  4. 船員開放空間
  5. 酒巴
  6. 大廳
  7. 表演廳
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「餐廳」,「船員艙」,就是船內最容易傳播的地點。

如何改善大船內的病毒傳播?

1. 空調設備的改善

只要有效換氣率,避免髒空氣長期滯留於船艙內。美國專家學者做過試驗:

  • 對餐廳和船員艙內,調高有效換氣率到20%或50%,其船內傳播率預計可以下降20.2%和41.2%
  • 對全船艙,調高有效換氣率到20%或50%,其船內傳播率預計可以下降32.5%和63.5%

當然這樣是需要花錢的,因為船主得購買系統強大和更消耗電能的設備。

2. 空調設備加入紫外缐或HEPA

研究發現如果全船內,空調設備加入紫㚈缐或HEPA:

  • 紫外線UV:下降87.8%傳播率
  • HEPA過濾:下降84.9%傳播率

但這些,船主又要花錢,花很大的呢。如果你是船主,你會花很多錢嗎?

3. 軍艦/郵輪人員感控訓練

大家記得「鑽石公主號」嗎?日本把千人在隔離在郵輪上,這樣作動非常危險。因為軍艦/郵輪,都不是最佳的隔離COVID-19的好地方。

研究人員早己指出,如果船艙內發生了有效的群聚感染,把乘客限制或禁足、隔離在船上,是促成傳染病的工具之一。

研究指出,如果真的發生了有效群聚感染,船員把那些疑似的乘客,隔離在某個艙房,其傳播率的下降只會維持在0.9%~3.3%。為什麼會這樣呢?専家發現船員們根本不是醫療人員,他們不太有辦法正確診斷誰真的有毛病,更何況這次的COVID-19是輕微至無症狀為主,當然會許多帶原者(包括了船員自己)還在船艙內到處趴趴走。

但對於這樣的船內群聚感染,研究同時發現,只要船員們一律戴上一般外科囗罩,傳播率會馬上下降20.7%。這可比叫乘客隔離於船艙內,似乎更有效呢。

日本當時決定禁止乘客登陸做COVID-19檢疫隔離,這樣的動作不但沒有減少COVID-19傳播,甚至導致了幾位鑽石公主號乘客死亡。這些都是活生生,血淋淋的例子。

美國海軍指揮官決定給全官兵下船檢疫,我個人認為他做對了。馬上登陸檢疫隔離,才能免更多軍人染疫或死亡。會這樣支持這個軍艦指揮官,還是因為我那一句:

船艙,絕不是阻絕COVID-19病毒傳播的好地方。

本文經黃軒醫師授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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