是LinkedIn履歷也是正式學分,Coursera讓線上課程不再是「實驗」

是LinkedIn履歷也是正式學分,Coursera讓線上課程不再是「實驗」
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

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2019年,Coursera的證書已成為LinkedIn上第二常展示的證書,同時也開發滿足終身學習者與在職進修者的課程和「校園用Coursera」供校內教職員生更多學習機會,更增加後台功能以符合校內教學需求,讓線上教學成為現在進行式。

Coursera於2012年成立之初,曾表示「我們致力於免費提供世界上最好的教育給任何需要的人」。然而,2014年起Coursera便不再免費提供修課證書,而是持續發展多樣化的付費學習體驗。在2019年E輪融資後,Coursera成功成為成立不到10年公司估值就達到10億美金的新創獨角獸。這讓人不禁好奇,7年內他們到底採取了什麼樣的發展策略,能讓投資人相信MOOC的市場潛力?

Coursera的市場利基:價格合理且高品質的課程

MOOC為Massive Open Online Course之簡寫,是開放給大規模學習者使用的線上課程,學習者橫跨不同年齡、國家、性別且具有不同學經歷背景。課程影片通常會切割成簡短單元,並有作業、測驗、討論區等功能設計以提升學習成效。由於MOOC可以供大量對象重複使用,相較一次只能接觸固定對象的實體課程,製作成本其實減輕許多,也因此MOOC可以用更多人能接受的價格定價,甚至提供免費課程。

MOOC平台中,Coursera的使用者人數最多,2019年已超過4000萬人使用。這樣的使用者數量,對於合作開課的知名學校而言,是行銷課程與學位的良好管道,這個優勢也同樣吸引了投資者的目光。

2019年4月,澳洲求職與線上教育服務的SEEK集團同時投資Coursera 1億300萬美金與英國MOOC平台FutureLearn 6500萬美金。該集團教育分部經理Josh Nester認為,MOOC的大量學習者是重要資產,平常除非支付昂貴經費優化搜尋引擎或購買社群媒體廣告,不然很難接觸到這麼多的潛在學習者群體。他們已觀望MOOC的發展多年,證書課程與線上學位的推出是決定投資的關鍵

Coursera是如何定位自己的呢?2017年上任的執行長Jeff Maggioncalda在訪談中提及,因應快速改變的世界,不僅現今職場需要人們持續強化技能,十年之後要進入職場的人更可能會失去工作機會。在此情況下,學習者需要不一樣的學習方式以及有價值且學費合理的證書課程,學校需要能接觸到全世界學習者的低成本管道,企業需要具備業界所需能力的人才,而Coursera即可營造成一個能協助三方的生態系統。

基於這樣的現象觀察,Coursera切中要點的提供多種產品服務。

Coursera的多元服務:從付費證書到線上學位

Coursera的產品服務早期都是針對學習者個人,根據需求提供不一樣的修課方式,近年來開始針對機構的學習者團體規劃產品服務。

提供給學習者個人的服務產品有5種類型:「旁聽課程(Audit course)、證書課程(Signature tracks/Certificate)、專項課程(Specialization)、線上學位(Degrees)與微碩士課程(MasterTrackTM Certificates)」。學習者能根據自己的預算、學習目標與期望的學習體驗來選擇。

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五種類型中,證書課程是Coursera的重要骨幹,開始讓業界認可MOOC的價值,至2019年時,Coursera的證書已成為LinkedIn上第二常展示的證書。證書課程也是Coursera第一個成功的營利模式,發布後1年內就獲得超過400萬美金利潤

2016年,Coursera初次針對團體機構設計服務方案「企業用Coursera(Coursera for business)」,滿足終身學習者與在職進修者的需求,此方案吸引了超過2000間機構,其中包含阿布達比政府學校(Abu Dhabi School of Government)6萬名政府從業人員,Adobe也支付將近15萬美金給Coursera以讓員工修習機器學習課程。

Coursera於2019年進一步推出「校園用Coursera(Coursera for campus)」,其目標並非取代高等教育機構功能,而是提供校內教職員生更多學習機會,同時讓教師使用更多後台功能以符合校內教學需求。目前有超過30間學校使用此方案。

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Coursera執行長Maggioncalda指出,證書課程佔了一半以上的營利來源,其次是業界用Coursera,排名第三為線上學位。現階段業界用Coursera一直維持很高的成長率,預估線上學位未來的成長會更快。

平均而言,未付費的學習者大約有一半會完成課程(有些只選擇部分單元學習),付費學習者課程完成率超過六成,需要取得學位或學分的學習者更是必須完成課程。不同程度的付費修課會影響學習者行為,改善了MOOC在2012年被詬病的過低完課率問題。

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當Coursera成為獨角獸,意味線上課程脫離「實驗」階段

在推出這麼多種產品服務的情況下,Coursera需要讓更多人相信MOOC證書的價值,才能說服更多學習者與機構付費;同時,他們也要想辦法讓線上學習者更快完成課程以繼續選修更多課程。

這促使Coursera投入更多資源提升學習成效,因此他們在2019年8月所做的首次公司收購,便是買下新創公司Rhyme Softworks。收購後所開發的Coursera實驗室,可以讓學習者在不下載任何軟體也無須耗費太多網路流量的情況下,單純使用網頁瀏覽器就能完成各種實務操作性的課程作業,這樣的技術也意味著Coursera將能蒐集更多學習者行為資料,是否運用該資料提供更客製化的學習方式,還有待觀察。

關於日後發展,企業用Coursera除阿拉伯聯合大公國使用,哥倫比亞墨西哥也都有合作夥伴。Coursera本來就有意擴展版圖至印度、中國、墨西哥、巴西 ,將來應會有更多跨國合作機會。以今日的成果來看,Coursera於2014年將平台從免費轉「部分付費」,除了財務開源外,還開發不同的學習市場,其躋身為獨角獸一事,意味「線上課程」在正規的學術課程裡已脫離「實驗」階段,而是同等於正式學分與學位同份量的角色。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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