正在進行的研究主題被別人搶先發表了,怎麼辦?

正在進行的研究主題被別人搶先發表了,怎麼辦?
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我們想讓你知道的是

對正在尋求研究補助的研究員來說,先對該機構已經補助過且完成的研究,或是正在進行中的研究計畫做些了解或調查是相當重要的,這樣才能避免收到研究機構以「主題重複」為由拒絕補助。

文:Steve Wallace

我常常遇到博士級研究員擔心自己的研究不夠創新,他們害怕自己的研究已經被前人研究過了,因此無法做出具原創性的貢獻。他們總是擔心會在完成研究的時候,找到有相同論點的文章,而且寫得比自己更好或更有說服力。

在藝術或社會科學領域中,這不是什麼大問題

事實上,在藝術或社會科學領域中,這根本不是什麼大問題。

一般來說,博士學位是用來表示該名研究員具有全面思考問題的能力,懂得設計合理又有趣的研究計畫,具體完成計畫執行,並將研究結果寫成一篇流暢的報告。

即使是已經有大量文獻的研究主題,作者還是能將自己對文獻的解讀,或是實證研究中的特定地點、樣本、方法等,也會帶入該研究中;對於已經被廣泛研究的領域,這些研究都依舊是貢獻。

就算真的出現了一篇神奇的文章,內容論點和您一模一樣,您還是可以將它納入論文中,並註明這篇文獻在研究設計階段時並不存在。這種備註有時候也會出現在論文的後記中。博士論文審查委員都明白這種情況在所難免。

在現實世界中,絕大多數人的研究領域都有很多其他的學者投入研究,而且這其中有人的研究內容和您雷同的機率也相當高。我們當中只有極少數人會找到不曾公開的文獻,或是開發出超厲害的應用程式。

因此換個方式想,與其將它視為一個問題,不如把找到和您在研究相同或是類似題目的人,視為一種樂趣:我有可能會找到一個能和我討論,甚至一起合作研究的新朋友。

對博士後研究員來說,和別人做相同研究的情況就不一樣

但是對博士後研究員來說,和別人做相同研究的情況就不一樣了。

和別人做相同研究這件事,到了要發表文章的時候就成了問題。我最近遇到一個人,她正打算發表一篇研究,探討一種被忽略的詩歌格式。

但是,她卻在該領域剛出版的研究著作中,發現有一整個章節都在探討她所研究的文學類型。而且,這本著作的論點,和她所想的一模一樣,也就是這個文學分類相當值得研究,而且可以讓我們對該時代有更深入的理解。這樣的狀況就是個大麻煩了。

這的確很讓人沮喪,所幸沒有持續太久。這名研究員最後採用了這個文獻,並成功地以該文獻為基礎,往上構築自己的論述。她撇開一開始的震驚失措,很快就找到另一個切入點,完成了一篇不同的文章。即便這篇文章和原訂的內容不相同,卻為這個新興的領域提供了更多貢獻

當然,並非所有人都能幸運地找到另一個切入點,去闡述相同的主題。在人才濟濟的學術領域做研究的研究員,往往必須花費更多心力,才能提出新的論點。

要把一個中規中矩結論的一般研究計畫,變得有趣,是件棘手的事。儘管這類的研究對政策或是實務上會帶來一定影響,但研究者得利用一些想像力,才能讓這樣的研究論文被期刊接受。

若你需要尋求資金的補助

在尋求資金補助的過程,研究主題重疊也會是個問題。

有些研究機構認為以不同的角度切入同一研究主題是好的。然而,其他機構卻不喜歡重複補助相同主題的研究。

花了大把時間準備申請某項補助,卻發現有人提出非常類似的研究內容,也是所有研究者都不樂見的,因為該研究機構極可能不會同時補助兩項研究,而會依某種細微的條件做篩選。(延伸閱讀:研究計畫無法獲得經費補助的七大原因

對正在尋求研究補助的研究員來說,先對該機構已經補助過且完成的研究,或是正在進行中的研究計畫做些了解或調查是相當重要的,這樣才能避免收到研究機構以「主題重複」為由拒絕補助。透過相關人士去了解機構內部對於重複補助的不成文規定也很有用。

當然,合作計畫向來都是個好辦法,因此,保持良好的人際關係,注意其他學者的研究動態也相當重要。(延伸閱讀:研究合作,我們需要為研究計畫簽「合作前協議」嗎?

本文經WALLACE華樂絲授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航