《像科學家一樣思考》:人類一定有偏見,但科學家會採取主動避免偏見

《像科學家一樣思考》:人類一定有偏見,但科學家會採取主動避免偏見
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我們想讓你知道的是

科學大多是一種有條理的方式,用來辨識並排除偏見。如同我之前所說,科學是一門學科。科學就像牛軛,讓公牛拉著人類知識的車子往前進。

文:史坦利.萊斯

每個人都有偏見,除了我以外

科學家聲望最重要的來源之一,就是大家認為我們的研究沒有偏見。這也是我們的說法比那些政治人物更具分量的原因,這不只是因為我們比較不可能說謊,也是因為我們盡力去排除偏見。政治人物承認這一點。即使每個政治人物都自吹自擂,說自己誠實到無懈可擊,但他們也會嘲弄其他人。因此,政治人物有時會設立「超乎黨派」的組織,提供他們不帶偏見的研究摘要,以了解重要問題。

其中一個重要的例子就是國會研究處(Congressional Research Service, CRS),這是國會圖書館的分支。舉例而言,要是國會想知道2012年時增加美國最富有的人稅收是否會危害經濟,他們就會去找國會研究處。國會研究處產出的報告、得出的結論認為對富有的人稍微提高稅收不會傷害經濟。(當然他們必須注意用來測量對經濟傷害的方法是否有建構效度。)國會如何使用這項資訊就看他們自己了。報告剛出來時,國會的共和黨領導者選擇把報告壓下。

為了避免我聽起來像將偏見貶抑為道德上的瑕疵,或許為保守派人士專有,讓我澄清一下。人類一定有偏見,所有人都是這樣,必然如此。

科學家和牧師最重要的差別之一,就是科學家意識到自己有偏見,會採取主動方式避免偏見。牧師則可能會說:「上帝對我的心說,我們必須募款,這樣我才能擁有一架私人噴射機。」但科學家可能會覺得有義務提供你他說法的證據,讓你可以獨立驗證。就像我在本書前言所說的,科學會利用外部資訊驗證假設。

科學大多是一種有條理的方式,用來辨識並排除偏見。如同我之前所說,科學是一門學科。科學就像牛軛,讓公牛拉著人類知識的車子往前進。公牛常會左右到處亂走,但牛軛可以阻止牠們隨著自己的偏見亂走。

即使實驗者本身沒有偏見,測量技巧本身也可能帶來偏見。許多關於鳥類遷徙的資料集來自於週末的賞鳥愛好者,實在是沒有足夠的專職賞鳥愛好者提供所有需要的資料。但思考一下,如果全天候和專職的賞鳥愛好者都記錄下候鳥抵達的時間(例如他們在奧克拉荷馬南方看到第一隻剪尾王霸鶲的日期),週末賞鳥愛好者的日期會較晚。如果候鳥像大多數鳥類一樣在週二抵達,專職的賞鳥者會記下週二的日期,但週末的賞鳥者會記下的日期則是下一個週六。

受試者偏見

受試者偏見(participant bias)影響了實驗中受試者所提供資訊的信度。舉壓力為例,如何發現受試者正經歷生理上的壓力呢?你可以問受試者是否感覺有壓力,但這會很主觀且具有偏見。舉例而言,受試者可能相信自己不應該對某件事感到壓力,所以他說出的壓力程度可能比實際上感受的要低。

科學家希望測量結果都是沒有偏見的。科學家可能會測量受試者唾液中皮質醇的數量,皮質醇是一種壓力荷爾蒙。含量高代表出現壓力。皮質醇不會說謊,也不會以帶有偏見的方式表現出來。

這些大腦和荷爾蒙的過程也並非完全沒有醫療效果。皮質醇抑制了免疫系統,這是壓力可能讓你感冒或得流感風險增加的其中一種方式。壓力也可能讓你疏於維持健康。因此,減少壓力會讓你更健康。

幾百年來,人類吃藥後會覺得比較舒服,無論吃的是薩滿巫師的春藥或現代的藥丸、針劑都是這樣。這種效果很強烈,人類吃了中性物質但相信這是「真的」藥物時,半數時間都會感覺較舒服。中性物質可能是看起來像「真的」藥丸的糖果藥丸。中性的藥丸稱為安慰劑,它對我們心靈的影響稱為安慰劑效應(placebo effect)。

安慰劑效果的反面稱為反安慰劑效應(nocebo effect),在這個例子中,病患說即使他們獲得安慰劑,仍受到煩人的副作用之苦,而未獲得藥物的療效。

處理安慰劑效應已成為醫學研究主要挑戰。測試新藥物時,藥物研究者顯然不能讓受試者知道拿到的是真的藥物還是安慰劑。藥物只有在對人的功效超過安慰劑的心理效果時,才可視為有效。但人類並不笨,往往吃到糖果藥丸時就能辨認出來。他們知道大多數藥物味道很苦,假如藥丸味道不苦,他們就知道這可能是安慰劑,甚至可能因為知道藥丸不是真的藥物而覺得更不舒服。味道苦的藥物則會讓他們感覺較好。在受試者不知道是否拿到安慰劑的情況下使用安慰劑稱為「盲測」實驗。

造成受試者偏見的不只是藥丸的外表或味道。藥物研究者都知道,昂貴的安慰劑會比便宜的安慰劑讓人感覺舒服。實驗中的受試者認為如果這樣東西很貴,一定是真的藥。

有時偏見是由看起來無可避免的實驗限制造成。舉例來說,在藥物測試中,研究者只能相信受試者會服用給他們的藥丸。研究者無法要求他們一定得這樣做。有可能某些受試者沒有服用藥丸的唯一效應就是減少了樣本大小。這不會帶來偏見的問題。

但假設其中一組比較粗心好了,舉例來說,拿到真的藥物的病患覺得比較舒服而一直要藥丸,而拿到安慰劑的病患不再拿取似乎無效的藥丸。這樣就會造成偏見。目前已提出的解決方式就是藥廠在每顆藥丸中插入微晶片。微晶片可以追蹤:這留在罐子裡,還是透過病患排泄,進入生態系統中。這項資訊至少會警告研究者哪些病患沒有服用實驗藥物。

此外,有些人對安慰劑的反應比其他人大,就像有些人比其他人容易催眠。或許他們較容易受他人建議及自我欺騙影響。另一方面,有些人對安慰劑毫無反應。這些差異似乎都有遺傳基礎。有些藥廠考慮找出易受影響的人,將他們排除在藥物試驗中。如此一來,他們相信可以減少試驗中受試者的數量,大幅減少成本,並增加試驗準確度。




出發!智慧城市中不可不知的新發現—智慧科技驅動的城市生活服務

出發!智慧城市中不可不知的新發現—智慧科技驅動的城市生活服務
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我們想讓你知道的是

智慧城市的樣貌早已不是電影中遙不可及的想像,但在不同族群與不同生活習慣的情況下,科技是否能發揮價值滿足所有人的需求?透過逾1,200位受訪者調查、90多萬篇新興科技文本中,精煉出390組六大領域關鍵字,並從中勾勒出科技如何賦能民眾的日常生活,究竟有哪些是潛在的需求及服務值得產業關注、不容忽視的發展趨勢?

智慧城鄉以創新服務模式來滿足市民對城市生活的需求,同時引領企業智慧化應用的進程,結合以人為本的發展目標,帶動了產業經濟與社會結構改變,逐步讓科技慢慢滲透民眾的生活中,在不斷地創新與變革之下,讓民眾對城市的轉變更加有感,打造更美好的幸福臺灣。

日常行為大觀察—找出生活痛點,用科技加速擁抱智慧

但在這些年的耕耘下,民眾對智慧城市的應用場景有哪些想法呢?透過網路輿情資料的大數據分析,調查臺灣現行智慧城市的網路趨勢,再針對13-59歲民眾進行抽樣調查,解析民眾對智慧服務的認知、需求及好感度,彙整出智慧城鄉民眾生活應用調查,目的正是希望能藉由調查的過程中,找出民眾實際有感的智慧應用服務,除了能提供產業一個前進的目標,也能梳理出需要進步的領域,持續為智慧城鄉的推展努力。

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在日常城市生活中的觀光零售、線上農產、交通運輸、市政服務、教育學習及健康照護等六大領域的應用服務,綜合各項指標觀察到,疫情確實成了民眾生活轉變的催化劑,加速了對智慧科技的依賴,以滿足新常態生活下的需求。

從智慧城鄉民眾生活應用調查中發現,民眾在六大生活領域內仍有許多日常需求。以觀光零售而言,民眾認為網購缺乏比價資訊及旅遊時資訊蒐集不易,分別達66.7%與63.3%;在線上農產的部分,有66.3%的民眾對於線上購買生鮮蔬果的品質仍有疑慮;而在交通運輸上,最讓民眾煩惱的就是找不到停車位的問題,高達66%。

另外像市政服務的部分,覺得臨櫃市政程序繁瑣達58%、卡片與票證難整合達57.1%;因應疫情而轉型的線上教育模式,民眾認為缺乏統一學習入口網的比例達56.1%;在健康方面,對於高齡長輩長照人力短缺的問題有50.5%的民眾感到憂心,另外需要長期監測生理數值卻無法堅持配戴穿戴式裝置的比例達44.9%。

這些受到疫情影響,及早已隱藏在日常生活中許久的生活麻煩,都可做為未來智慧城鄉提供發展智慧服務的參考依據。而智慧城鄉將跳出傳統框架,結合民眾及產業的困擾,催生出更多符合需求的智慧服務解決方案,創造更多生活與科技的互動價值。

六大熱門服務正在蔓延中,疫情後你的新常態是哪一種?

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從2020年Covid-19疫情爆發後,觀察到六大熱門服務正逐步擴散到民眾的日常生活之中,依據使用率的高低順序分別為無接觸服務、城市資訊整合、即時路況、線上教育平台、健康量測站以及一站式線上旅遊平台。

一、無接觸服務
因疫情大大改變民眾的生活習慣,無接觸服務是本次調查中最普及的一項,整體使用率達到69.3%,包括透過AI影像方式建置結帳系統,不僅無接觸、還能大幅提升結帳效率避免大排長龍。進一步調查可以發現,行動支付更是無接觸服務中最主要的使用項目、整體使用比例高達7成,而會員紅利與獎品兌換等服務內容更能提升無接觸服務的附加價值,吸引民眾的使用意願。

二、城市資訊整合
在城市中的疫情、水情、交通、空氣品質及公共設施使用等生活資訊,有高達56.7%的民眾相當關心。而將城市相關資訊整合為清晰易懂的城市儀表板後,不僅可以讓民眾更了解城市及生活周遭的現況,也能讓政府機關思考城市進步的執行方向。針對民眾辦理市政服務時,常因為臨櫃手續繁瑣而困擾,有將近7成民眾希望能提供24小時線上資訊整合的服務系統,包含資訊搜尋、服務預約或線上諮詢等服務,減少臨櫃作業影響的操作成本及等候時間。

三、即時路況
尖峰時刻的通勤問題常令許多人深感頭痛,有50.9%的民眾在出門上學、上班或辦理事務時,會使用即時路況與最佳路徑導航的交通服務,結合即時資料庫與AI人工智慧進行時段、路況及車速等的數據分析,提供通勤人士最佳的交通選擇,不僅可以解決道路壅塞、提升效率外,也能減少因塞在車陣中產生的空污危害。

四、線上教育平台
在疫情衝擊下,線上教育平台的整體使用比例達到 46.4%,其中約有4成以學校正規教育遠距課程(含國中小、高中職、大專院校以上)為主要使用項目。而其次的語言線上學習課程及專業技能課程(如數位繪圖、程式語言等)也相當熱門,使用比例都高達3成5以上。線上教育的崛起,顯示出民眾的接受度逐漸提高,且有越來越多主題的課程轉移至線上教學模式,消弭因時間、距離及資源而受限制的民眾,提供更多學習的機會。

五、健康量測站
健康意識的抬頭,民眾逐漸認知培養自主健康管理的重要性,由於地區偏遠醫療資源不足、家中沒有健康量測設備,或是量測站有提供獎勵(含獎品、紅利、優惠券等)因素,讓健康量測站服務的整體使用率達到44.5%。以社區為服務場域的自助健康量測站,結合衛生所、醫療院所、長照據點、社區活動中心及商業通路等據點,提供生理健康量測、遠距諮詢及健康紀錄雲端數據化等功能。透過這樣的方式,不僅能解決醫療資源不均的問題,更能串聯核心醫院與基層診所打造健康共同服務網。

六、一站式線上旅遊平台
現在因資訊爆炸,民眾對於網路上爆炸的旅行、景點、住宿或美食等各項資訊難以選擇,而有41.1%的民眾喜愛在一站式線上旅遊平台進行票券訂購。線上旅遊平台不僅能綜整其他旅客的訂購經驗,整理成排行榜或評分等級以供參考,也能依據旅客的使用習慣提供行程建議,方便旅客可以一次解決行程中交通、景點、住宿及美食等的各種所需。

市民卡整合多項民生所需功能,成最具話題性的智慧服務

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另一項有趣的發現,是疫情後民眾對於市民卡的使用成長了206%,可說是另類的無接觸商機延伸。在虛實整合的趨勢下,一卡在手的狀況逐漸轉往手機移動,市民卡在轉型為線上虛擬市民卡後,整合多項民生所需功能,讓民眾只要透過市民卡就能通行無阻,因此成了時下最熱門的智慧服務。包括臺北市、桃園市及臺中市等行政區,都推出在地市民卡,特別在疫情嚴峻時刻,整合各種不同用途的市民卡,透過感應或掃描方式就能享受各項生活的便利,不只是體現了零接觸的新常態生活,更能藉由數位足跡的蒐集,強化未來使用者的生活體驗,讓智慧科技從小地方中逐步滲透。

可預見未來民眾的生活將與資通訊科技更加緊密,而藉由市民卡的發行不只能強化民眾對在地的認同感,也能透過市民卡串聯的各項服務,讓民眾享受更便利的後疫情生活。

遠距醫療成長幅度快速,為高潛力發展服務

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疫情不只催生了新型態的智慧服務,也讓不少具有隱性潛力的智慧應用大放異彩。透過調查發現民眾對於遠距健康照護的接受度與需求度逐漸提高,也讓遠距看診成為未來最具有發展潛力的智慧服務。雖然目前遠距醫療的整體使用率並不高,但民眾在使用後,對於問診效率、操作方便及症狀判斷的評價都感到相當滿意,也讓人對於未來智慧醫療的普及與應用感到更佳的期待。

臺灣遠距醫療的發展,在法規、遠距醫療工具及藥品配送的限制下而受到阻礙,但在Covid-19疫情的強勢襲擊下,也讓眾人逐漸意識到遠距醫療的迫切。雖然建立遠距醫療生態系還有許多必須調整及開放的,但目前已經針對弱勢、獨居、行動不便、離島及偏遠地區的民眾進行智慧服務的應用,期待能解決數位落差,讓每個人都透過智慧健康服務擁有更多保障。

在政府及智慧服務廠商的共同努力下,「普及智慧城鄉生活應用計畫」會持續針對民眾生活需求提供更全面的解決方案,也將繼續觀察並尋找民眾有感的生活方向,作為未來的發展目標,期待能加速國內智慧服務的生活應用,讓科技逐步翻轉你我的生活場景。


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