因疫情被禁足的美國人認養寵物大增,寵物會傳染武漢肺炎嗎?

因疫情被禁足的美國人認養寵物大增,寵物會傳染武漢肺炎嗎?
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加州政府要求民眾非必要別出門,但也允許大家「帶小孩出門,依常識行事並拉大社交距離,還是可以遛狗。」這讓許多一直想養寵物卻找不出時間的美國居民有了動力。

隨著「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,簡稱武漢肺炎)疫情在美國持續延燒,各州尚未解除「禁足令」,馬里蘭州1個動物救援組織排隊認養動物的人數大增,佛州的1間收容所的犬舍也被認養到「清空」,義工們拍手慶祝。不過與此同時,全美卻傳出首例家中寵物被傳染武漢肺炎的確診案例。

領養需求倍增,佛州一收容所犬舍首次被「清空」

(中央社)武漢肺炎疫情籠罩,美國90%人口居家隔離、社交活動停擺,寵物成了克服寂寞的最佳夥伴,全美各地流浪動物的領養需求倍增,佛州一處收容所首見犬舍清空,義工拍手慶祝。

佛羅里達州棕櫚灘(Palm Beach)動物收容所上週在臉書貼出影片,被視為武漢肺炎疫情期間難得的好消息,在網路上瘋傳,觀看數超過200萬次。原本用來收容貓狗的鐵籠,間隔站了戴口罩的志工,拍手慶祝第一次犬舍清空。

《有線電視新聞網》(CNN)報導,這個收容所有史以來第一次,3棟犬舍其中之一清空。收容所代表向媒體表示,在社區成員的努力下,流浪動物陸續找到寄養家庭或新主人,遺棄的案例正在減少。

居家令擴及全美,人們待在家裡,除了有更多時間下廚、專注園藝、陪伴家人以外,更有餘力飼養寵物,從東岸到西岸,各地的動物收容所都出現申請領養的案件大增。

美國愛護動物協會(ASPCA)會長薄夏德克爾(Matt Bershadker)表示,紐約與洛杉磯兩大城市的寄養案件比去年同期增加了70%。洛杉磯愛護動物協會統計,今年3月找到寄養家庭的動物有307件、919件找到新主人。

領養流程遵守規定,保持社交距離。人們可以上網登記,成為暫時的寄養家庭或永久領養,收容機構透過電話與申請人面談,申請通過之後,寄養或領養者開車到收容所的停車場等候,簡訊通知他們在路邊領走貓狗。

流浪動物的收容率大增,被媒體視為疫情之下的好消息,不過收容機構主管擔心,隨著美國失業人口恐達2000萬,有些家庭可能無法負擔飼養寵物的費用。為了避免斷糧的情況,大部分收容機構提供飼料給有需要的寄養家庭。

禁足令讓認養寵物「大爆發」

為避免武漢肺炎疫情擴散,包括美國在內,全球許多國家呼籲民眾不要外出留在家。但待在家裡無法與人接觸引發的孤獨感,以及可以空出時間照料,都讓寵物認養數目大幅攀升。

根據約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)統計,至截稿為止,全球武漢肺炎累計確診病例超過30萬例,死亡近1萬3000人。美國過去一週因為篩檢人數倍增,確診人數也大為增加,累計超過2萬4000例,死亡301人。

為了緩解疫情擴散,美國總統川普16日發布15天防疫指南,呼籲民眾確保「社交距離」(social distancing),不要出席10人以上的集會,不要上餐館用餐,許多政府與企業員工也都改採遠距上班。「社交距離」也因此成為近來全球最熱門的字彙,許多國家都呼籲民眾為自身與家人健康,應避免與他人接觸,若是有交談或接觸必要也要保持一定的距離。

但人類畢竟是群聚動物,要求保持社交距離固然是為了減緩疫情擴散可能,但也帶來嚴重的孤獨與疏離感,為了尋求情感慰藉,美國的寵物認養大幅增加。

《華盛頓郵報》(Washington Post)報導,過去一段時間寵物認養倍增,馬里蘭州蓋瑟斯堡(Gaithersburg)動物救援所過去週日平均約15隻貓狗能找到認養家庭,最近排隊認養的人數從10人增加到40人,3小時就有30隻動物被認養。

軟封城的加州,州長紐松(Gavin Newsom)要求4000萬州民除非是購買民生用品和就醫等情況,非必要別出門,但也允許大家「帶小孩出門,依常識行事並拉大社交距離,大家還是可以遛狗。」

這讓許多一直想養寵物卻找不出時間的美國居民有了動力認養寵物。專研核科學的加州大學柏克萊分校研究生席爾德(Kathy Shield)就因此認養一隻2歲大的小狗,因為她現在在家工作,可以幫助這隻被她取名為「原子」(Atom)適應新環境,她也很開心有了可以說話的對象,最重要的是,寵物有助於維持良好的生活步調。

美國愛護動物協會(American Society for the Prevention of Cruelty to Animals)總裁兼執行長薄夏德克爾(Matt Bershadker)透過郵件表示,動物能夠提供舒適感與陪伴感,特別是在危機時刻,他們鼓勵民眾繼續認養或暫時認養動物。

寵物認養的數字大幅增加,不僅讓認養民眾找到需要的慰藉,許多人也在網路上分享照片,在這個史無前例的社交隔離時刻,透過寵物照片分享擺脫負面情緒。

 

寵物也會得武漢肺炎嗎?會傳染給人嗎?

根據美國疾病管制暨預防中心(CDC)22日說法,紐約州2隻寵物貓採檢武漢肺炎病毒,結果呈陽性反應,成為全美寵物確診首例。

CDC指出,這2隻來自紐約州不同地點的寵物貓出現輕微呼吸道症狀,預計都會完全康復;據信牠們都是被染病的同住人類或鄰居傳染。

CDC表示,沒有證據顯示寵物會讓病毒在美國境內傳播,不建議在這個時機點例行篩檢動物。

《路透社》報導,CDC建議民眾別讓寵物與外人或其他動物互動,應把貓留在室內;溜狗時要繫上牽繩,且應與其他動物或路人保持至少約2公尺的距離。

本月稍早的研究顯示,貓會感染這種新型冠狀病毒,但狗似乎有較強抵抗力,對此世界衛生組織(WHO)表示將密切關注病毒在人類與寵物間的傳染情況。

據《美聯社》報導,紐約市布朗克斯動物園(Bronx Zoo)部分老虎和獅子本月初驗出病毒陽性反應,使得全球確診動物數量略增。美國當局表示,雖然部分動物似乎會被人類傳染,但沒有跡象顯示動物會將這種病毒傳染給人類。

《風傳媒》報導,目前全球寵物感染案例還有香港的2隻狗、1隻貓及比利時1隻貓,這些貓狗的飼主都是武漢肺炎確診病患。《科學》(Science)期刊8日刊登的研究指出,在多種人類馴養的動物之中,貓咪與雪貂較易感染新冠病毒,狗兒的感染風險則相對較低。美國伊利諾大學動物病理學教授泰里歐(Karen Terio)說,傳染途徑「不是貓傳人,而是人傳給動物,幸好牠們症狀輕微」。

加拿大貴湖大學(University of Guelph)獸醫學院韋斯(J. Scott Weese)教授表示,飼主依然能遛狗,但仍要保持社交距離,「每戶家庭都要落實社交距離,狗也是家庭成員」,甚至直言:「對我來說,人類帶來的風險比動物的還大。」

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責任編輯:李秉芳
核稿編輯:黃筱歡


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