《孤獨星球》宣布暫停部分營運,下次旅行是什麼時候?

《孤獨星球》宣布暫停部分營運,下次旅行是什麼時候?
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在過去,2001年911恐怖攻擊、2004年南亞大海嘯造成的兩次旅遊危機下,「人們停止旅行,書店把所有旅遊指南都退回來,公司也失去數十名人才。這對每個人來說都是難熬的,但我們終將重啟旅程,《孤獨星球》也將再回到人們生活中。」

編譯:愛麗絲

武漢肺炎改變了我們的日常生活,特別是與旅行相關的每一件事。也許改變是唯一不變的事,但我們卻從未預期這樣的劇變:《孤獨星球》(Lonely Planet)日前宣布暫停墨爾本與倫敦大部分業務營運、停刊月刊,雖仍透過愛爾蘭都柏林、美國田納西州的據點出版旅遊指南,在此嚴峻情況下,《孤獨星球》仍將面臨裁員。

過去八年來,旅遊觀光業持續蓬勃發展,《孤獨星球》也成為市佔率31.5%的最大旅遊指南出版社,但在飛機停航、國界封鎖、防疫隔離政策下,旅遊業的未來正陷入危機。「對《孤獨星球》中的每一個人來說,這是令人傷心的艱困時刻」《孤獨星球》總經理皮爾斯.皮卡德(Piers Pickard)表示。經2007年出售給英國廣播公司(BBC)、2013年再度被出售給美國NC2傳媒(NC2 Media)兩度易主,創辦人韋勒夫婦目前雖已不在《孤獨星球》公司擔任職位,聽聞此消息也感到震驚。

關閉墨爾本總部對《孤獨星球》來說,無疑象徵著一個時代的終結。

創辦人東尼.韋勒、莫琳.韋勒夫婦,最初就是在澳洲展開他們的事業。1973年,當這對新婚夫妻結束他們從倫敦、橫跨歐亞大陸抵達澳洲的自駕旅行,推出《窮游亞洲》(Across Asia on the Cheap)的旅遊指南,附上手繪地圖,與東尼親手設計、為人所知的《孤獨星球》標誌,這本著作售出了一千五百份,初嚐成功也讓韋勒夫婦決定繼續這項事業,隨後他們又出版了尼泊爾、非洲、紐西蘭及新幾內亞旅遊指南。

在《孤獨星球》的旅遊指南裡,鼓勵旅人體驗許多費用低廉、當地特有的文化。1977年出版的《窮遊非洲》裡,他們提及索馬利亞當地巴納迪爾的編織、並建議造訪古老的清真寺;在中東旅遊指南裡,則推薦旅人從敘利亞搭便車前往巴格達。這樣實惠而能深度體驗的建議,讓《孤獨星球》成為許多年輕旅行者手中的必備聖經。

「我為《孤獨星球》的成就感到驕傲,」東尼.韋勒說著,「尤其是當旅人們說『《孤獨星球》成為我旅行的動力,如果不是它在我眼前展現廣闊的世界,我不會啟程、抵達那裡。』

瑞安.韋伯克莫斯(Ryan Ver Berkmoes)是一位資深作家,曾是《孤獨星球》的發行人,也是一百三十本旅遊指南的作者,他以生動的譬喻描述韋勒夫婦經營的《孤獨星球》,「作為初來乍到的旅人,走進一間酒吧裡,它就像你身旁一位能提供精明建議的朋友,讓你享受愉快的旅程,結交遍及世界的朋友。」韋伯克莫斯強調,《孤獨星球》扮演的角色,是將旅行普及至每個人的日常生活裡。

《孤獨星球》除了將廣闊的世界展現在旅人眼前,也是技術的先驅。 1994年,在部落格(Blog)一詞出現不到五年,《孤獨星球》的部落格就已建立,之後也架設網站,並在掌上型電腦PalmPilots上推出CitySync旅遊指南。最具創新性的,則是於1996年成立線上論壇Thorn Tree,隨著社交媒體蓬勃發展,《孤獨星球》的線上社群成員數,在2016年也突破一千萬人。

當被問及旅遊業下一步將往哪裡去時,東尼.韋勒表示:「我不認為當前危機會終止傳統旅遊指南的未來,無論是印刷紙本或是線上數位版,我已經替今年晚些時候的旅行,準備好新的《孤獨星球》指南。」韋伯克莫斯也相信旅遊指南的需求將繼續存在:「一旦我們再次旅行,人們都需要酒吧裡身旁那位老友,提供明智的旅遊建議。」在過去,2001年911恐怖攻擊、2004年南亞大海嘯造成的兩次旅遊危機下,「人們停止旅行,書店把所有旅遊指南都退回來,公司也失去數十名人才。這對每個人來說都是難熬的,但我們終將重啟旅程,《孤獨星球》也將再回到人們生活中。」

「我們希望您仍能懷抱著探索世界的夢想、並且等待時機,為下一次旅行做好準備。」《孤獨星球》執行長路易斯.卡夫雷拉(Luis Cabrera),在網站上給讀者的訊息裡,寫下《孤獨星球》與所有旅人的期待,耐心等待,下一次從日常裡出走的旅行。

資料來源
  1. Where now for travel? Lonely Planet closures point to an uncertain future
  2. Lonely Planet to shutter magazine and non-destination guidebooks
  3. Lonely Planet to close most of its Melbourne office as coronavirus impacts sales

本文經Readmoo閱讀最前線授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:潘柏翰