《掙扎的帝國》:「氣候」並不能解釋元朝的興起或是明朝的覆亡,但對農業帶來的壓力不能小覷

《掙扎的帝國》:「氣候」並不能解釋元朝的興起或是明朝的覆亡,但對農業帶來的壓力不能小覷
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促使元代朝帝國發展、明代告別帝國路線的動力,和這兩個朝代各自根植於游牧和農耕的獨特傳統有部分關係,但是這也和一個更寬闊的世界發生的各種變動有著更大、更密切的關係。

文:卜正民(Timothy Brook)

結語

成吉思汗的雄心壯志是要征服世界。他的孫子忽必烈則訂立了一個比較保守的目標,即統治整個東亞。儘管這對祖孫的宏圖大業,最後都未能完全實現,他們卻都各自能號令一個幅員遠超過蒙古原來家園的世界大帝國。成吉思汗的世界帝國無止盡的繼續向前擴張,連串地消滅或吸納它所征服的較小國家。忽必烈則對於其堂兄弟在他祖父開創的帝國西端,那較為貧瘠的地方頻頻叫陣無動於衷,並且讓這些地方逐漸脫離他的直接掌控,改而將他的資源投入到無窮饒富的東方征服事業上去:這包括了南宋,以及其後的高麗、越南,還有未能成功得手的日本。忽必烈並不是將中國吸納進蒙古版圖,而是率領蒙古人進入中國,在從西元前二二一年開始的長串帝王譜系當中占有一席之地。他開創的政體不只是一連串部族的聯盟,它將是一個朝代。

蒙古帝國的思考邏輯是政治性的:擴張統治疆域是為了統治者的榮耀。而它除了讓其部眾維持溫飽之外,並沒有連貫一致的經濟思維。一個世界性的大帝國會運用其軍事力量,在其開創的「世界」裡收集貢物錢財,但是它不是為了確保稅收而存在的。元朝則不一樣——因為它統治的疆域,是一個農耕國度。讓元朝保持生機的,是其採行的混合財政制度,它同時採用游牧民族的貢物習俗,以及農業國家的徵稅傳統。事實上,要是蒙古皇室能夠發展出一套更加穩定的帝位傳承制度,元朝的國祚也許會比其享國一個世紀還要長。

明朝是在環境因素轉為溫和有利的情況之下興起的。這個新興的王朝除了繼承元代原來那一套主張疆域大一統的政治體制之外,排斥與前朝有關的一切事物。明朝繼續維持一個寰宇帝國的外表,由一個必要但未必完全符合實情的朝貢體系做背後的支撐力量。明朝靠著回到蒙古人入侵之前的疆域,並且藉由鄙視關外草原,認為那些地方是在傳統習俗與利益上和中國基本相異之地,明朝因此而放棄了原先那種世界性帝國的姿態。不過,它也並未形成一個「世界經濟體」。明朝的區域經濟當然相互聯繫、發生互動作用,而且在十六世紀內部貿易擴張時,這樣的趨勢更是逐漸顯著,但是地形和距離帶來的天然障礙,使得這些地區要不是同屬於一個國家,就將會分崩離析、互不相連了。來自政治中心施加的行政手腕力道,給予明朝內部統合的架構。這就是為什麼明朝較被人們認定為一個國家經濟體,甚於世界經濟的原因。

促使元代朝帝國發展、明代告別帝國路線的動力,和這兩個朝代各自根植於游牧和農耕的獨特傳統有部分關係,但是這也和一個更寬闊的世界發生的各種變動有著更大、更密切的關係。在十三世紀後期和十四世紀,一個大陸的世界經濟體帶領著元朝西向發展,穿越中亞大草原,來到波斯和歐洲。在十六和十七世紀,一個以南中國海為中心的海上世界經濟體系,將明朝和吞吐印度洋、橫跨太平洋貿易貨流的系統連結在一起。前述這些不同的世界,以不同的方式和中國建立起密切的關係。

這個轉變發生在氣候變遷的大脈絡之下,而這個脈絡是元、明兩代和全世界其他各地所共同經歷的。氣候本身並不能解釋元朝的興起或是明朝的覆亡,更別提能夠解釋發生在一個朝代的建立與另一個朝代滅亡之間的所有事情了。但是,如果沒有將氣候對社會和國家、特別是國家所仰賴的經濟基礎——農業——帶來的壓力考慮在內,就無法完全了解這四個世紀的歷史。不過,元、明兩代的農民並非一直都是異常氣候的受害者。在十三世紀的時候,關於如何在乾燥的北方草原和亞熱帶的南方這樣迥然不同的環境下生產糧食作物,他們已經累積下大量極為詳盡的知識。透過實地操作和調適,中國的農業知識已經達成對於地理環境變化的高度忍受能力——不但是在南北之間,也能在這一省與下一省之間的差異,甚至是一個縣與另一個縣之間進行調適。人人都明白:你能在一個地方栽種作物,不表示你在其他地方也能同樣栽種。

中國農業具備容忍地域差異,甚至在差異的條件下還能使作物豐收的本領,可以從在國內各地栽種的大量稻米品種當中看出。每一項品種的栽培都和地方條件有關,而且全部都隨著時間而產生變化。如同英國人類社會學者白馥蘭(Francesca Bray)在她的中國農業史著作裡指出的,農民以是否能夠確保達到最高產量的特性作為依據,在各式各樣的稻種之間做出選擇。如果沒有這項做法,稻米就不能在元、明兩代成為幾乎遍布天下的作物,甚至還傳播到傳統上屬於栽種黍類作物生態的北方。一位清初的學者收集了超過三千種稻米種類的名稱,而白馥蘭懷疑這個數字還沒有到達當時實際使用的稻作種類。農業知識永無止盡的根據地方生態做出調整。

可是,對於環境差異的容忍,無法輕易的轉化成對於突然發生改變時的立即調整。調適的局限在最惡劣的環境劫難之中被暴露出來,這時的環境變化已經超出尋常的幅度範圍。年復一年的氣候劇烈變化,破壞了稻種原先預期能完全適應環境的穩定性。對於元代以前的氣候環境狀況,我們所知太少,因此不能說元代以後的異常氣候變動的幅度,是否比從前來得更寬、更廣;但是看來顯然如此。這種異常氣候帶來的壓力,顯現在十四世紀開始出現的農書指南與饑荒救濟手冊上。王禎的《農書》在一三一三年以活字版印刷刊行,之後被大量重新刊行和仿作;《農書》旨在提供關於各種南北農業技術的描述,書中含括內容是如此周備(在他簡短的序言裡,冠上「備」這個字),使得一名官員只要有這本書在手,就能獲得牧養百姓所需的全部知識。


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