《簡愛》小說選摘:紅房間的神祕感正是源自「已故」二字,似有魔力

《簡愛》小說選摘:紅房間的神祕感正是源自「已故」二字,似有魔力
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我們想讓你知道的是

《簡愛》,是愛情故事、女權宣言,以及維多利亞時期哥德式小說的經典範例,但更多是作者的人生經歷。

文:夏綠蒂.勃朗特(Charlotte Brontë)

我一路反抗,破天荒第一次,卻大大加深了貝西和艾波特小姐本來就對我抱持的壞印象。事實上,我是有點失控,或是像法國人說的那樣:失心瘋了。我很清楚,一時的叛逆已讓我不得不遭受稀奇古怪的懲罰,於是,我像所有造反的奴隸那樣索性豁出去了,在絕望中決定死撐到底。

「抓住她的胳膊,艾波特小姐,她簡直像隻瘋貓。」

「太丟臉了!太丟臉了!」女僕叫道,「愛小姐,妳怎麼做得出這麼嚇人的事,竟然敢打少爺!他是妳恩人的兒子!妳的小主人。」

「主人!他怎麼會是我的主人?難道我是僕人?」

「不,妳連僕人都不如。妳什麼也不做,白吃白住。好了,在這裡坐下,好好反省妳有多壞。」

這時,她們已把我拖進了里德夫人指定的那個房間,按在一張凳子上,我忍不住像彈簧一樣跳起來,但立刻被她們的兩雙手按住了。

「要是妳不肯乖乖坐好,我們就得把妳綁起來,」貝西說,「艾波特小姐,把妳的吊襪帶借給我,我的那副會被她一下子就掙斷的。」

艾波特小姐側過身,要從結實的大腿上解下那條必不可少的綁帶。這些準備動作讓我想到捆綁後必會帶來另一番恥辱,激憤之情才稍稍平息了一點。

「別解啦,」我叫道,「我不亂動就是了。」

作為保證,我用雙手緊抓凳子。

「記住了,別亂動。」貝西確定我真的安靜下來了,這才鬆開手。隨後,她和艾波特小姐就抱著胳膊站在那裡,用陰沉又猶豫的眼神瞪著我,好像很不放心,不確定我已恢復正常了。

「她以前從來不會這樣做。」看了半天,貝西轉身對艾波特小姐說道。

「但這就是她的本性,」艾波特小姐,「我經常跟夫人說起我對這孩子的看法,夫人也很贊同。這小東西表面一套,背後一套,從沒見過這樣年紀的小女孩有這麼多鬼心眼兒。」

貝西沒有接口,但沒過多久就對我說:「小姐,妳應該明白,里德夫人對妳有恩,是她在收養妳。要是她把妳趕走,妳只好進救濟院了。」

這番話讓我無言以對,也不是第一次領教,自從我有記憶以來,就常聽到這類影射我寄人籬下、靠人養活的指責,儼如含混的雜音在耳畔迴蕩不休,令我痛苦地似懂非懂,卻甩不掉。

艾波特小姐附和道:「夫人好心讓妳和里德家的少爺小姐們一起長大,但妳別以為自己就能和他們平起平坐了。他們將來會有很多很多錢,妳什麼也不會有。妳得學會謙恭,盡量討好他們,這才是妳的本分。」

「我們跟妳說這些,全是為了妳好,」貝西的語氣不那麼嚴厲了,「妳應該讓自己有點用處,討人歡喜,那樣,妳說不定還能在這個家繼續住下去,要是妳愛發脾氣,粗暴無禮,我敢肯定夫人會把妳攆走的。」

「還有呢,」艾波特小姐說,「上帝也會懲罰她,也許就在她耍脾氣的時候要了她的小命,看她還能去哪裡!貝西,我們走吧,隨她去。反正,她無論如何也不會把我們當自己人的。愛小姐,妳獨自待著的時候,好好祈禱吧。要是妳不懺悔,說不定會有可怕的東西從煙囪裡下來,把妳抓走。」

她們走了,關了門,上了鎖。

紅房間是空置不用的一間屋子,難得有人在此過夜。要我說,其實從來都沒有。除非蓋茨黑德府上偶爾來了一大群賓客,才有必要動用所有可供寢居的房間。這間房算是府上最寬敞、最堂皇的臥室之一。一張大床赫然置於房間正中,粗粗的桃花心木床柱上垂掛著深紅色錦緞帳幔,儼如一座神壇。 兩扇大窗的窗頁終日緊閉,半掩在純色織物製成的流蘇、彩結墜飾和窗幔之後。地毯是紅色的,床腳邊的小桌上鋪著暗紅色的台布,牆壁是柔和的黃褐色,帶著一抹粉紅色調。衣櫥、盥洗架和椅子都是拋磨出幽暗色澤的桃花心木做成的。在周遭深紅色系陳設的映襯下,高高疊起的白色褥墊、枕頭和雪白的馬賽布提花床罩就顯得格外耀眼。同樣醒目的是床頭邊那張安樂椅,也是白色的,座墊很厚實, 前面擺著一張腳凳;在我看來,它就像一尊慘澹失色的王座。

這間屋子很冷,因為難得生火;也很安靜,因為遠離兒童房和廚房;更顯得肅穆,因為很少有人進來。只有女僕每週六會進來一次,抹去一週內靜悄悄落在鏡子上、家具上的灰塵。至於里德夫人, 她隔很久才進來一次,查點衣櫥裡某個祕密抽屜裡存放的各類羊皮文契、她的首飾盒,以及她已故丈夫的小肖像。紅房間的神祕感正是源自「已故」二字,似有魔力,令其富麗堂皇,卻分外淒清。

里德先生故去已有九年,他就是在這個房間裡嚥氣、在這裡停靈的,他的棺材也是從這裡被殯儀館的人抬走的。從那時起,始終縈繞不去的陰沉、神聖的氛圍似乎一直在守護這裡,以免眾人出沒帶來侵擾。

我的座位,也就是貝西和刻薄的艾波特強迫我一動不動地坐著的地方,是靠近大理石壁爐的一張軟墊矮凳。我正對著那張高聳的大床,右面是黑漆漆的衣櫥,鑲板在斑駁的柔和反光中顯出搖曳變幻的光澤,左面是關得嚴嚴實實的窗子,窗和窗之間有一面大鏡子,鏡面中再現了空蕩蕩的床、富麗堂 皇的房間。我不確定她們是不是真的鎖了門,等了一會兒才敢走動,便起身走到門邊看個究竟。好吧!鎖了,鎖得比牢房還牢。返回原地時,我必須面對大鏡子,目光就此被吸引住了,不由自主地探究起鏡中深邃的映射。空洞虛幻的景象比真實世界更陰冷、更幽暗,那個陌生的小傢伙盯著我看,慘白的臉上、胳膊上都蒙上了斑駁的陰影,一切都凝滯般靜止時,唯有那雙明亮的眼睛閃現著恐懼,真像個鬼魂。我覺得她就是貝西晚上講的故事裡那些半仙半人的小精靈,從沼澤地帶山蕨叢生的荒谷中 孤零零地冒出來,現身於摸黑趕路的旅人眼前。我坐回到我的矮凳上。

那時候,我迷信起來,但還沒到完全聽任妖魔擺布的地步;我依然熱血沸騰,心胸中依然滿溢著奴隸造反時那種苦澀的激憤之情。屈服於悲楚的現實之前,我得先克制自己,不要被湧上心頭的新仇舊恨沖昏了頭腦。

書籍介紹

本文摘錄自《簡愛(精裝版)》,時報出版
*透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈聯合勸募

作者:夏綠蒂.勃朗特(Charlotte Brontë)
譯者:于是

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Reader, I married him(讀者,我和他結婚了),作者以這句話作為終章開頭,在女性地位遠較今日低下、女性被視為男人附庸和動產,以及宗教氛圍濃厚的時代,簡愛宣示了她為自己的人生做主,把握住自己的幸福。
《簡愛》,是愛情故事、女權宣言,以及維多利亞時期哥德式小說的經典範例,但更多是作者的人生經歷。

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Photo Credit: 時報出版

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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ACW SOUTH資安基地計畫團隊表示,「透過資安服務商與工控營運業者的交流分享,有助促進產業對於工控資安了解與場域運用;同時我們也會辦理工控資安等相關課程、研討會及交流會,鏈結資安與工控業者幫助雙方有更深入的技術合作。」

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