因疫情封城無人看管?LG印度工廠化學氣體外洩至少釀8死、5000人不適

因疫情封城無人看管?LG印度工廠化學氣體外洩至少釀8死、5000人不適
Photo Credit: Reuters / 達志影像

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當地工會與政界人物表示,爆出意外的化工廠過去就常出現事故通報,早有年久失修的問題。

(中央社)韓國樂金聚合物(LG Polymers)在印度安德拉省的一間化工廠今(7)日發生化學氣體外洩事件。根據當地警方表示,已至少有8人死亡,逾300人住院,5000人表示身體不適。

綜合《新德里電視台》(NDTV)、《News 18》等印度媒體報導,位於印度東南部安德拉省(Andhra Pradesh)維沙哈巴南市(Visakhapatnam)RR Venkatapuram村維扎格區(Vizag)的樂金聚合物化工廠,凌晨2時許發生化學氣體外洩事件。

路上到處都是倒下的人,超過5000民眾身體不適

大維沙哈巴南市政機構(Greater Visakhapatnam Municipal Corporation,GVMC)官員和警方指出,這起事件至少導致8人死亡,其中包括2名兒童;超過300人因呼吸困難等症狀住進喬治國王醫院(King George Hospital);且有5000名村民表示出現眼睛和鼻腔灼熱等不適症狀。

當地拍攝的影片顯示,有許多人昏迷躺在地上,一名孩子試圖叫醒昏迷的婦女,背景則傳來震耳欲聾的工業警報聲。

印度國家災害應變部隊(NDRF)已趕到化學氣體外洩現場。化學氣體外洩來源已被堵住,並採取措施中和化學氣體的毒性。估這次化學氣體外洩事件影響範圍約方圓1公里到1.5公里,但方圓2到2.5公里都可以聞到化學氣體氣味。

大維沙哈巴南市政機構已要求鄰近化工廠的村莊居民不要外出,用濕布覆蓋口鼻,避免吸入化學氣體。

當局還撤離了化工廠附近的5個村莊居民,預估有9個村莊的居民可能受到這次化學氣體外洩影響,因此當局正在撤離更多鄰近村莊居民。

為什麼會發生外洩?

警方初步研判,化工廠因全國封鎖而無人看管照顧,5000噸儲藏槽內不明原因出現化學反應,熱氣增加,導致化學氣體外洩。維沙哈巴南市警察局局長米納(RK Meena)說,警方已經立案調查這起事件。

《自由時報》報導,當地官員透露:「由於政府下達禁足令,沒有人看管儲槽」,2個5000噸儲槽外洩而無人發覺,今晨許多村民紛紛報案空氣中有異味,許多人昏迷才驚覺大事不妙。

《聯合報》報導,目前尚不清楚苯乙烯氣體外洩原因,但1名工廠前員工表示,該地區放寬防疫管制措施後,工廠已經復工,但未事前進行適當的維護作業。對此,化工廠所有人、南韓LG化學未立即回應。

印度總理莫迪上午也推文對這起事件表示關切,並為維沙哈巴南的所有人安全與福祉祈禱。他還與印度衛生與家庭福利部及印度國家災害管理局(NDMA)就此事交換意見,密切監控局勢發展。

一名地方官員表示,至少1000多人送醫,因有毒氣體在凌晨時外洩,正值民眾熟睡時,可能有更多人在家中毒失去意識。

印度LG化工廠氣體外洩
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吸到有毒氣體的牛隻倒地死亡,且口鼻處有許多白色泡沫。

印度輿論痛批:外資企業管理不當讓印度人付出代價

發生事故的這間化工廠設立於1961年,公司原名印度斯坦聚合物公司(Hindustan Polymers),後來被韓國樂金化學(LG Chem)收購,於1997年改為印度樂金聚合物(LG Polymers India),工廠生產聚苯乙烯(Polystyrene)和保麗龍(Expanded Polystyrene)等各種消費用塑膠材料。

綜合《紐約時報》《轉角國際》報導,在1984年,印度層發生過「人類史上死傷最為慘重」的單一工安事故:博帕爾事件(Bhopal gas tragedy),當時由美商「美國聯合碳化物」(Union Carbide)投資的農藥工廠,發生致命物質異氰酸甲酯外洩,毒氣不僅瞬間殺死了周邊村莊的2259人,後續的死亡、傷殘與新生兒殘疾問題,總共造成至少3787人死亡、55萬人受傷。

博帕爾事件使印度的危險工業成為關注焦點,也迫使政府提高安全標準,但全國各地仍有許多工安事故發生。這次外洩案,這2次事件也立刻被拿來比較。對工安意外的恐懼與憤怒也引爆了印度全國的輿論。

當地工會與政界人物表示,爆出意外的化工廠過去就常出現事故通報,早有年久失修的問題,1961年開廠後多次併購、倒閉與轉手,才在1997年由LG買下投資。

「外資企業的管理不當與汙染問題,讓印度人付出太慘痛的代價,這是貪婪疏失、也是政策共業!」資深的工安運動者薩瑪(E.A.S. Sarma)表示,近年來印度政府為了吸引外資、強推「印度製造」的做法,卻也有意無意地對外資企業放寬環評與工安標準,但經濟經掛帥最終卻「欲速則不達」,一再釀成無法挽回的災難。

《CNN》報導,LG化學在一份聲明中說,它正在採取措施,保護受洩漏影響的居民。聲明指出,「我們目前正在評估當地居民受傷害的狀況,並採取最大程度的必要措施,以保護居民和及相關單位的員工。工廠化學氣體外洩目前得到控制。吸入氣體可能導致嘔吐和頭暈。我們正在尋求所有措施,以便迅速進行相關處理。」

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責任編輯:李秉芳
核稿編輯:黃筱歡