大自然大不同:蛙與蠑螈的愛之頌

大自然大不同:蛙與蠑螈的愛之頌
我們想讓你知道的是

追本溯源,可以說兩棲類動物代代交配傳承,才得以造就陸上千變萬化的生物。

文:劉善茗
圖:香港電台

蛙與蠑螈的愛之頌

關於生命的誕生,可以是完全科學的範疇,也可以是充滿詩意的章節。根據推算,地球形成46億年,這是科學,但如果將這漫長的時光濃縮成1年,以365天去看地球歷史,想法就帶點詩意。

地球先生如果於元旦出世,連繫着海洋與陸地的第一隻兩棲類動物,生日就是12月1日。接下來,陸上生命漸邁向豐富多變,接連出現爬蟲類、哺乳類和鳥類,而人類則在最後一天的最後一小時期間誕生。追本溯源,可以說兩棲類動物代代交配傳承,才得以造就陸上千變萬化的生物。

01_蝌蚪,是兩棲類動物的幼體,在此階段,蝌蚪都是透過鰓呼吸。
蝌蚪,是兩棲類動物的幼體,在此階段,蝌蚪都是透過鰓呼吸。
香港味濃的兩棲類

兩棲類英文為「Amphibian」,其詞彙字源是古希臘文「amphibios」,意指「過着雙重生活」。不論中英字源,都具象地反映兩棲類的特性——牠們同時會在陸上及水中生活。兩棲類可分為有尾目及無尾目。前者身體修長、擁有長尾巴和明顯頸部;至於後者,就包括我們相對熟悉的蛙和蟾蜍,牠們的頸部不明顯,成體沒有尾巴。

根據漁農自然護理署資料,在香港,有尾兩棲類只有香港瘰螈這紀錄,至於無尾兩棲類則包括24種蛙類。要數最「港式」的兩棲類,不得不提及香港特有種盧氏小樹蛙。除此之外,香港瘰螈亦一度被認為是香港獨有,並因此以地名命名,但其後在廣東南部發現了牠們的蹤跡。

102_香港有24種蛙,牠們體型分別很大,有小如約1_5厘米的盧氏小樹蛙,亦有體
香港有24種蛙,牠們體型分別很大,有小如約1.5厘米的盧氏小樹蛙,亦有體長超過14厘米的棘胸蛙。
105_香港瘰螈,舊稱香港蠑螈,曾被視為香港特有種。
香港瘰螈,舊稱香港蠑螈,曾被視為香港特有種。

港式名稱也許搶眼一點,令大家的興趣再增添一點,然而相較名字,我們更應留意的,是兩棲類所擁有的多元繁衍方法。與其他脊椎動物族群相比,兩棲類有着更多樣的生殖模式,受精方式可以是體內也可以是體外。

蛙的夏夜戀曲

初春至夏末,是蛙類的繁衍季節。繁殖期的雄蛙會以聲會愛,藉鳴叫吸引雌蛙,叫聲愈大愈容易得到青睞。於是,夏天的山溪、沼澤、池塘和農田等地,就成為蛙類上演一場又一場交響樂的演奏廳。

平日蛙類晝伏夜出,不易尋覓。由於每種蛙類鳴叫的音調及節奏不同,交配季節反而是我們用耳朵「觀察」,進行蛙類生態調查的好機會。例如,花狹口蛙的鳴聲像牛叫,因獨特而能輕易辨別。

憑聲音相遇的蛙類如果成功配對,雄蛙就會緊抱雌蛙背上,這個過程稱為「抱接」。一切準備就緒後,雌雄蛙分別同時排卵及排出精液,這對蛙類就完成交配。整個階段看似簡單,不過如上文提到,兩棲類生殖模式變化多,產卵方法都可分成三種。

第一種是大部分蛙類採用的「水中產卵」,這個方法可避免水分散失,也能讓蝌蚪直接在水中孵化;第二種是「樹上產卵」,卵粒會黏在樹枝或樹葉上;第三種則是「泡沫型卵團」,這種方法給予卵最大程度的保護,讓它在卵泡中發育。香港其中一種蛙類——斑腿泛樹蛙,採用的正是第三種產卵方法,夏日郊遊時,如果在水邊看到茶色泡沫卵團,很大機會就是斑腿泛樹蛙的愛情結晶品。

03_大部分蛙類會在水中產卵,這個方法可避免水分散失,也能讓蝌蚪直接在水中孵化。
大部分蛙類會在水中產卵,這個方法可避免水分散失,也能讓蝌蚪直接在水中孵化。
04_這種在靜水中產卵的蛙類,卵塊或沈或浮於水中,黏性較低。
這種在靜水中產卵的蛙類,卵塊或沈或浮於水中,黏性較低。
石菖蒲是瘰螈的育嬰院

上文提到,舊稱香港蠑螈的香港瘰螈曾被認為是香港特有種。牠們眼睛大大,外觀像蜥蜴,背部呈棕紅色或深棕色,腹部佈滿不規則的橙紅色點。香港瘰螈主要居於水流湍急的溪澗石縫間,在每年9月至翌年3月的繁殖季節間,牠們會四出交配,並在石菖蒲(又稱金錢菖)的葉間產卵。

06_香港瘰螈主要居於水流湍急的溪澗石縫間,每年9月至翌年3月是牠們的繁殖季。
香港瘰螈主要居於水流湍急的溪澗石縫間,每年9月至翌年3月是牠們的繁殖季。

雌瘰螈產卵後,會擠壓葉片以保護受精卵。不過產卵並不是雌瘰螈作為母親的最後一項工作。實際上,雌瘰螈會不時巡視一間又一間「育嬰院」,有時更會用口撕開抱卵的石菖蒲葉片。雌瘰螈這樣做的箇中原因,要先賣賣關子,在節目中,我們尋找了一個可能的解釋。

07_雄瘰螈會不斷向雌瘰螈擺尾,以吸引注意。
雄瘰螈會不斷向雌瘰螈擺尾,吸引注意。
08_雌瘰螈在石菖蒲葉片間產卵後,會擠壓葉片以保護受精卵。
雌瘰螈在石菖蒲葉片間產卵後,會擠壓葉片以保護受精卵。

香港瘰螈由於外形頗討喜,加上牠們行動較為遲緩,分泌的毒素又對人沒影響,因此曾經有段時間被大量捕捉。可幸的是,隨着香港法例保護牠們免被狩獵或滋擾,近年牠們的種群數量轉趨穩定,實在是香港保育界中難得的好消息。

香港電台生態紀錄片《大自然大不同》逢星期日晚上8時30分於港台電視31播映,本集5月10日播放;港台網站及流動應用程式RTHK Screen同步直播及提供重溫。

責任編輯:Alvin
核稿編輯:Alex