為何「斷捨離」總是舉步維艱?心理學教你克服

為何「斷捨離」總是舉步維艱?心理學教你克服
Photo Credit: Grap, Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

我們想讓你知道的是

一般正常人均會出現難以「斷捨離」的傾向,認為該物件有「珍藏」或「紀念」價值,或者將來可能有用乃人之常情也。然而,當囤積的習慣走向一個極端時,這便是「囤積症」。

文:杜傾思 @ 樹洞特約作者

香港是彈丸之地,居住空間普遍有限,教導如何善用家居收納空間的書籍及節目向來均深受大眾歡迎。近年由日本人山下英子、近藤麻理惠等人極力提倡的「斷捨離」(日語:断捨離、だんしゃり)與「極簡主義」(minimalism)生活哲學於香港盛極一時,仿佛已經變成當今理想家居的金科玉律。

近月鑑於武漢肺炎肆虐全港,香港人在家時間增多,因而沒有了「很忙」、「沒時間」等擱置整頓家中雜物的藉口。然而,每次打開裝得「滿坑滿谷」的衣櫃、書櫃或廚櫃時,你是否會感到無從入手,繼而打消整頓房間的念頭呢? 為何我們會有執着舊物而抗拒「斷捨離」的傾向呢? 到底有甚麼辦法能改善囤積(hoarding)的習慣、享受樸素和整潔所帶來的舒適和美態呢?

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Photo Credit: Reuters / 達志影像
近藤麻理惠。

囤積的定義及影響

簡單來說,囤積是指把某一種或不同種類的物件積存於居所一段長時間,而每次意圖捨棄該雜物時(即使客觀上該物件已經沒有多大利用價值),一股心理上的阻力(emotional stress)總是油然而起,從而令當事人舉步維艱。日常經驗足以證明,一般正常人均會出現難以「斷捨離」的傾向,認為該物件有「珍藏」或「紀念」價值,或者將來可能有用,只是程度上之差異,因此乃人之常情也。

然而,當囤積的習慣走向一個極端時,這便是「囤積症」(hoarding disorder)。根據美國《精神疾病診斷與統計手冊》(DSM-V),囤積症被歸類為「強迫症」(obsessive-compulsive disorder)的其中一種,當中包括(但不限於)以下的行為傾向:

  • 患者有收集癖好,他們需要、大量收購或無法拋棄對別人看來價值不高、沒有用甚至乎有危險性或不衛生的物件;
  • 居住的環境因收集物的大量堆積以致妨礙到這些空間原本的功能,例如甚至需要用到餐桌、椅子、床或浴盆來擺放物件,臥室或浴室用作儲物室;
  • 囤積行為干擾或妨害到正常生活的運作。

根據美國The Johns Hopkins University的研究,約4%的美國人患有囤積症,即每25人就有一人是囤積者。若以此比率推算,香港也有接近30萬名患者。過度囤積不單影響家居美觀和舒適度,更容易造成衛生問題和消防隱憂。英國曾經有人因過度囤積雜物於居所及後花園,造成該社區出現嚴重鼠患,最終被政府勒令強行清理,結果花費了近6萬元英鎊公帑! 由此可見,囤積症所引致的社會損失未必比其他「主流」心理病(如抑鬱症或焦慮症)低。

心理學家如何理解囤積問題?

認知行為學派理論

認知行為學派(cognitive-behavioral approaches)把囤積症歸因為當事人認知能力——如執行功能(executive functions)、持續專注(sustained attention)、分類(categorization)——不足、猶豫不決(indecisiveness)與認知錯誤(cognitive bias),以致他們沒法正常地為雜物分類成有用或沒用,繼而實行「斷捨離」。遺憾的是,這個學派的闡釋最大的限制便是沒有解釋為何當事人會投放大量情感於雜物/「死物」(inanimate objects),難以跟雜物「分道揚鑣」。

精神分析學派角度

另一方面,作為對個人潛意識深入研究、由奧地利神經學家佛洛伊德(Sigmund Freud)創立的心理學派,精神分析(psychoanalysis)的焦點落在過往經驗(特別是童年)如何影響個人性格發展。當中,佛洛伊德提出的「心理性發展理論」(psychosexual theory of development)認為,個人性格發展取決於青春期前(pre-puberty)的童年經驗, 而當中不同的年齡範圍(age ranges)有着不同的發展階段(development stages),而父母於各個發展階段的管教方法對孩子日後成長和性格有莫大關係。2至4歲的幼童正處於肛門期發展階段(anal stage),由於獲取「快感」(pleasure)的來源(精神分析稱之為erogenous zone)由出生時的口腔(oral stage)轉移到肛門,適逢此時他們的括約肌(sphincter,用作控制排糞的肛門肌肉)發展開始成熟,他們是透過排放糞便而獲取「快感」。

此外,由於糞便是他們首個「產物」(product),他們對糞便尤其珍而重之,因此亦有把糞便「收藏」的傾向(註:幼童當時還沒有「骯髒」這個概念)。佛洛伊德的研究團隊成員Karl Abraham日後更補充,由於父母後來的管教,幼童明白到玩弄糞便是社會不能接受的(socially unacceptable),因此「收藏並擁有」其他物件成為了玩弄糞便的「替代方案」(alternatives to saving excrement)。這解釋了為何我們會有收藏的習慣。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

後來,英國兒科醫生兼精神分析師Donald Winnicott認為,初生嬰兒每次哭鬧時,母親總是會給他們餵食(特別是哺乳),故此母親的乳房成為了嬰兒獲取「快感」和安全感的來源。加上由於母親的「有求必應」(high responsiveness),嬰兒根本沒有「自我」(self)、「客體」(other)、「客觀現實」(external reality)之分,他們認為自己是「全能的」,而母親也是「自我」的一部分。及後,隨着母親不能總是「有求必應」,例如需要工作而不能隨時照料小孩需要,他們開始意識到「自我」和「客觀現實」之分,而母親再不是「自我」的一部分,如哭鬧一段時間後仍沒有人來照料他們的需要。


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