《危機領導》:作為州議會菜鳥的林肯,深知何時該蟄伏、何時又該行動

《危機領導》:作為州議會菜鳥的林肯,深知何時該蟄伏、何時又該行動
Photo Credit: Gibson W. Harris@Wiki Public Domain

我們想讓你知道的是

對林肯來說,他與民眾的約定——他會努力不懈,以換取他們的支持——等同於一個誓言。投票、選舉這件事,呈現出的其實是一種由喜愛之情而產生的連結,最終使一群人團結起來。

文:桃莉絲・基恩斯・古德溫(Doris Kearns Goodwin)

林肯為了宣布參選所印發的傳單,內容長達兩千字。顯然,他極其努力讓大眾理解自己對公共議題的立場,藉此展現出某些特質與性格。他在一個民主黨占優勢的郡裡,以輝格黨(Whig Party)成員的身分參選。他有四項主張:創立國家銀行、保護關稅、境內改善,以及擴展國民教育體系。想推動國家銀行業務或提高關稅,州議員能做的其實有限。不過,呼籲擴大國民教育,制定道路、河道、港口、鐵路等基礎建設計畫,並非只是輝格黨老調重彈——這同時表達了迫切的需求,代表林肯自己的想望,以及他所屬小社區的期盼。

桑加蒙河是新薩勒姆鎮的命脈。沿著這條河,移居的民眾可將農作物送往市場,並取得必需品。除非克服桑加蒙河適航性的障礙,又除非能疏浚河道、清理漂流木,否則新薩勒姆永遠不可能發展成一個完全成熟的社區。林肯在過去一年中,駕著平底船沿河航行,收集第一手的資訊。面對與自身志向緊密相連的議題,他侃侃而談,充分展露自信與才幹。若河流與道路建設能有所改善,若政府能促進經濟成長和發展,將有數以百計如新薩勒姆這樣的小村莊受惠,從而興盛起來。林肯承諾:「如果順利當選」,只要能為「最貧困、人口最少」的社區提供可靠的通航路線的法條,「都將得到我的支持」。

至於教育,他則宣稱:「我只能說,我認為這是我們身為一個民族所能進行的最重要的一項學科。」他希望所有人都要閱讀美國歷史,「領會我們自由制度的可貴」,並珍視文學與經典。林肯談到教育時,總是懷抱熱誠,那是一位年輕人全心全意的熱誠,為了讓自己受教育,跨越那道「下等出身」與廣闊的未來夢想之間的巨大鴻溝。在他的期許中,他為自己持續追求的那種教育,正是每一個人都應該獲得的東西。

初次涉入政治圈,林肯還保證:若他對任何議題的看法,最後被證實是錯誤的,他「隨時準備放棄那些觀點」。這樣的承諾,讓林肯很早就展露出他終生奉行的領導風格——勇於承認錯誤,並從犯錯中學習。

對林肯來說,他與民眾的約定——他會努力不懈,以換取他們的支持——等同於一個誓言。投票、選舉這件事,呈現出的其實是一種由喜愛之情而產生的連結,最終使一群人團結起來。從一開始,林肯所追尋的命運,就不單純是渴求個人的名望與榮耀。他最初的志向,也是他一直以來的志向,都與大眾密不可分。

林肯對初次選舉的結果並沒有把握,但他說得很清楚——他不會因為失敗而退縮。他在宣布參選時就說過,如果輸了選舉,「我已習慣失望,不至於因此太過懊惱。」不過他也預先提醒:唯有在失敗「大概五、六次」以後,他才會將之視作「恥辱」,並且絕對「永遠不再嘗試」。因此,林肯不但無法確定自己的抱負是否能實現,同時還背負了「不輕易妥協、放棄」的承諾。

競選活動還來不及開始,林肯就自願加入伊利諾州民兵,對抗薩克族和福克斯族印第安人(Sac and Fox Indians)——這就是後來的黑鷹戰爭(Black Hawk War)。林肯事後提起,他非常訝異民兵連會推選他當上尉。受總統候選人提名之後一個月,林肯告訴記者,他後續的「人生成就」,都無法帶來「如此強烈的滿足」。

服役三個月後,他回到新薩勒姆,競選時間距離八月選舉只剩下四週。他騎著馬,在那個面積廣大如羅德島州,人口卻極其稀疏的郡裡四處奔走,到鄉間商店、小村莊廣場發表演說。到了週六,他就和其他候選人一起去規模最大的城鎮。農民會聚集在拍賣、競售的市集(vandoo)——這是他們「展售農產品、購買日用品,與鄰居碰個面、交換新聞、消息」的場合。競選演講大概在早晨過了一半時開始,一路持續到日落。每位候選人都會輪到演說機會。有一位林肯的對手記得,「他總是另闢蹊徑,不重複其他演講者的陳腔濫調。」他坦率、誠實地面對每一個問題,習慣透過「對社會上各種不同階層」男女的日常生活觀察,用故事闡明自己的主張——這使他與眾不同,與其他候選人做出區隔。有時他的用語、肢體動作略顯笨拙,但只要聽過他的演說,很少人會忘記「故事宗旨、故事本身,或者說故事的人。」

開票、計票結束,林肯知道自己落選了。但他的一名友人表示,失敗「並沒有毀滅他的希望或破壞他的志向」。相反地,林肯發現自己的地盤——新薩勒姆鎮上,三百票中他獲得壓倒性的二百七十七票,於是信心大增。選舉過後,林肯為了餬口,並維持全心全意的最佳狀態,他兼職好幾份工作,先是擔任新薩勒姆鎮的郵件管理員,又自學判定宗地邊界所需之幾何學與三角學,而受指派成為桑加蒙郡的土地勘測員副手——這個職位讓他得以在不同村莊間遊歷。根據他一位朋友所述,當時林肯擅於說故事的名聲迅速傳開,每次他前腳才踏入村莊,「來自遠近各處的男人與小男孩就會湊過來,不惜披荊斬棘、逢山開路逢水搭橋,也要來聽林肯那些奇特的故事與笑話。」

一八三四年,二十五歲的林肯再次參選州議員,實踐他當初半是認真、半開玩笑的預告:他至少要試過五、六遍才會放棄。再一次,他騎上馬跑遍選區,演說、握手、介紹自己、參與地區性活動。他在收割時節的田野間,遇到三十個勞動者,主動提議要幫忙,於是他揮舞著巨大的鐮刀,輕而易舉贏得這群人的選票。很多人最初都對他其貌不揚的外表反感。「難道這個政黨沒有更好的人選嗎?」有位醫生在初次看見林肯時這麼說,但聽完演說以後,醫生改變了心意:「天哪,他的智識,比其他候選人的總和更高。」


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