爸爸不吃蔬果 寶寶也可能比較不健康

爸爸不吃蔬果 寶寶也可能比較不健康
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Photo Credit: JaredZammit CC BY SA 2.0

傳統上認知媽媽在懷孕時飲食很重要,而加拿大McGill University最新研究顯示,若是男性飲食作息不正常,也會對後代健康有很大影響。

McGill University的研究者Sarah Kimmins表示,男性所吃的食物會影響精子的質量,不吃蔬菜水果而偏愛垃圾食物,有較高機率生出發育不全或畸形的下一代。蔬菜、水果含有大量的葉酸,提升精子在子宮內的存活率,並減少流產和出生缺陷的風險,也有助於清除體內多餘的荷爾蒙進而提高生育率。

根據動物實驗,以公老鼠為例,公老鼠若沒有攝取足夠葉酸,所生下的寶寶缺陷風險將大增30%,進而使出生的小老鼠有脊椎畸形和顏面骨畸形等症狀。因此,若要寶寶生得健康,不只有女性要努力,男性也要好好控制自己的飲食。

美國哈佛大學研究蔬菜水果對精子的影響,經過人體實際實驗後發現,胡蘿蔔、地瓜、哈密瓜等橘黃色食物可提升精子品質,讓精子更有活力、表現更好,提升男性生殖能力,其正常精子數量可提升8%到10%。

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Photo Credit: Sexy Eggs CC BY SA 2.0

除了飲食影響之外,科學家還做了很多跟男性精子的研究:

運動提升精量 增加受孕率

美國哈佛大學公共衛生學院博士生Audrey Gaskins發現,男性若有重訓或是在戶外運動、工作,精液中的精子濃度較濃。男性平均一星期運動7小時以上,相當於每天至少運動1小時,精子濃度就會比其他不常運動者增加48%。Gaskins解釋,重訓會增加男性睪固酮濃度,並促進胰島素敏感性,這兩項因素都會增加精子數量;去戶外運動可接觸到陽光,攝取維生素D,也對男性生殖能力有助益。

不過,雖然大多數運動可增加精子數量,但若是騎自行車,則對生殖能力大為不利。騎自行車會讓陰囊溫度上升,影響生殖能力。男性若每星期騎自行車時間超過一個半小時,精子數量便會減少約34%。

長期用手機損害精子

研究顯示,當男性把手機放在口袋,精子產量將減少三成。睪丸組織對電磁波十分敏感,可以造成睪丸生精功能的一次性或永久性損傷。雖然手機的電離輻射較小,但是長時間累積的效果就不可小看了。匈牙利科學家對231名男性進行了13個月的研究,發現經常攜帶和使用手機的男性,精子數目減少多達30%,表明男性生育能力可能因為手機發出的輻射受到影響。

恐懼與記憶可透過精子遺傳給下一代

另外也有科學家做實驗研究恐懼和記憶是否可遺傳,實驗內容是對公老鼠的腳一邊進行電擊一邊讓其聞類似櫻花的味道,目的是為了讓此公老鼠透過條件反射原理對此味道與恐懼連結。之後再讓此公老鼠交配產生下一代,讓它的孩子聞各種各樣的味道,結果發現只有在聞到父親老鼠感到恐懼的櫻花氣味時,小老鼠才表現出強烈恐懼的樣子,而且孫子那一代也有同樣的反應。

研究人員調查父親老鼠和其子孫後代的精子DNA後發現,控制嗅覺的遺傳基因有變化的痕跡,腦部嗅覺神經細胞的集合也非常發達。