有一種難帶叫「我的孩子比別人難帶」──影響孩子個性的九大氣質

有一種難帶叫「我的孩子比別人難帶」──影響孩子個性的九大氣質
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我們想讓你知道的是

相信很多照顧者已經在很多孩子之間做過比較,也注意到孩子之間都會有些不同──有些孩子似乎比其他人心情好,有些人對噪音更敏感,或者比其他人更容易分心。其實這些差異,可能是歸因於氣質。

文:朱老師的共融樂園

「我的孩子好難帶,每天他崩潰,再來就換我崩潰。」

「我的孩子整天黏在我身上,連我要去上廁所都得要開著門!」

「每天跟著孩子搏鬥,什麼辦法都試了,是不是我做得不夠好,我覺得我快要憂鬱症了。」

常常聽到家中有孩子的大人們會這些想法,一般來說難帶多半不離「愛哭」、「發脾氣」、「不乖乖吃飯」這些行為。當然也有比較難被察覺的,像是「都自己獨自玩」、「反應慢半拍」或者「非常膽小退縮」等等狀況。

相信很多照顧者已經在很多孩子之間做過比較,也注意到孩子之間都會有些不同──有些孩子似乎比其他人心情好,有些人對噪音更敏感,或者比其他人更容易分心。其實這些差異,可能是歸因於氣質(Temperament)。

氣質(Temperament)早在孩子的認知能夠理解世界、人格形成之前就已經發展出來,是嬰兒的先天特徵,包括情緒、活動水平、情緒反應。最親近的照顧者,通常能夠透過孩子的行為觀察出來,像是孩子面對新環境如何反應?孩子怎麼面對挫折?孩子能夠控制他的行為與情緒嗎?孩子能多快從悲傷中恢復?這些其實都能夠從孩子的氣質中看出端倪。

1960年代一項具有里程碑意義的研究中,Chess和Thomas根據父母的訪談,評估了141名兒童的氣質。他們將孩子的氣質分為九個向度,包括了活動量、規律性、趨避性、適應性、堅持度、注意力分散度、情緒本質、閾值、反應強度。

1. 活動量(Activity level)

孩子在24小時中所有動作,包含大動作與小動作的多寡,以及他們的頻率與速度。其中的動作可以是跑、跳、翻滾;也可以是抓癢、搓手或者是身體坐不住的扭動。

  • 活動量高:總是靜不下來,從嬰兒時期動作就很多。就算在睡夢當中也是會 全身動來動去,也因此照顧者也很難有一時片刻能夠靜下來。
  • 活動量低:表現出來的樣子比較安靜,通常到了幼兒年齡也是比較偏好靜態活動。這裡要強調一點,活動量小的孩子不代表他比較好帶,反之他更容易因為看似好帶,而忽略掉有其他的發展問題。
2. 規律性(Regularity)

指的是孩子每天生理活動的規律性,例如:肚子餓的時間、想睡覺的時間與大小便的時間。

  • 規律性高:以上所述的各項生理機能都能規律發生,照顧者也比較容易預測孩子在各時間會有的反應。然而,若遇到一些特別情況,孩子的情緒起伏也會比較大,例如外出用餐因為交通擁擠而出現變化時,就比較難以接受。
  • 規律性低:會是比較難預測的孩子,在嬰兒期間最明顯影響的就是睡眠時間不固定,也通常會讓照顧者最為崩潰。
3. 趨避性質(Approach and withdrawal)

每個人在面對新的環境、陌生的事物時所表現的反應。

  • 趨性高:孩子就像是個天生的冒險家,容易對新奇的事物產生反應,就算曾經因為過於冒險有而過不好的經驗,依然很有動機能在下一次做新的嘗試。相反來看,這樣的孩子有時候不易辨識危險,也比較沒有安全意識。
  • 避性低:總是表現出害羞的樣子,要接觸或者接觸新環境之前,就可以感受到避性高孩子的焦慮與煩躁,導致他們總會需要「熟悉的」人、玩具在身邊來強化自身的安全感。可以想像的到這樣的孩子,在社交能力發展會遇到一些阻礙。
4. 適應性(Adaptability)

適應性為孩子面對新的人事物時調適所需要的時間。適應性和趨避性看些相似,其實是不一樣的性質。適應性強調的是時間,而趨避性強調的是喜好,舉個例來說,有些人不喜歡接觸新事物,但是實際上需要適應的時間非常短(避性高、適應性高)。

  • 適應性高:孩子能夠快速適應新環境,有些家庭需要將孩子送至保母家幫忙照顧,適應性高的孩子不用太長的日子,就能夠讓自己的狀態穩定。
  • 適應性低:孩子對於環境的更動需要更多時間適應,尤其在幼兒園假期結束開學期間容易辨別出來。適應性低的孩子相對其他孩子,會需要更長的日子才能表現穩定。
5. 堅持度(Persistence)

面對要解決的事情,孩子能夠持續做下去的程度。這些「事情」不一定是指別人要求的指令,也有可能是在玩玩具,像在玩積木、拼圖時,孩子在「卡關」時把持的態度。

  • 堅持度高:即使遇到困難與挑戰,也願意持續堅持下去。但是堅持度太高的孩子,也會產生一些令照顧者很頭疼的狀況,像是一定要把積木玩成、一定要吃到特定的食物有時候。
  • 堅持度低:新的、富挑戰性的活動容易放棄,因此照顧者與引導者在面對這樣的孩子時,會需要更多「剛柔並濟」的技巧,幫助孩子在面對挑戰的同時,也不要對自己失去信心。
6. 注意力分散度(Distractibility)

像我們一般理解的注意力程度,孩子能否有效率的注意周遭環境的刺激。

  • 注意力分散度高:若環境中有太多刺激(人員走動、光影搖曳、不同來源的聲音),孩子就容易分心。但是相反來說,有著適切的注意力分散度,也讓人能夠處理負面的情緒反應,想像我們在面對壓力、恐懼、悲傷時就會需要分散注意力,來達到自身的冷靜。
  • 注意力分散度低:能比較專心地做自己正在處裡的事。但是相反來說,這樣的孩子時常忽略周遭環境的變化,也會常聽到「每次叫他名字都像聽不到一樣」這類照顧者對他的抱怨。
7. 情緒本質(Mood)

在一天的時間內,孩子表現出正向情緒與負向情緒的比例。通常可以直接在孩子的臉上觀察出來。要注意的是,這裡比較強調孩子的外在表現,並非孩子臉上比較少笑容,就是代表孩子不會「感受」到開心,情緒表現與情緒感受有時候不會完全同步。

  • 正向情緒表現多:會比較常將笑容掛在臉上,也會讓人覺得孩子天性樂觀。但當累積到一定的負向感受時依然會有情緒爆炸的可能,因此在成長過程中依然要教導抒發情緒的技巧。
  • 副向情緒表現多:這樣的孩子讓人感受比較悲觀,也較容易陷入焦慮,因此也需要引導孩子如何化解焦慮,以及一些令他人感到友善的行為技巧,讓孩子依然能找到同儕。
8. 反應閾值(Sensory threshold)

閾值代表人有感受到各種感覺刺激(視覺、聽覺、觸覺、本體覺、前庭覺、嗅覺、味覺)的臨界值。這邊拿聽覺刺激來做例子,有的人認為音量到達50分貝(閾值低)就很吵,但是另外有人會覺得到90分貝(閾值高)才是吵,從這個例子中看得出兩人本身聽覺閾值的差異。

  • 反應閾值高:孩子在接受環境中的訊息會比較慢,若沒有比較強烈的刺激,孩子可能會漏掉訊息,想像一個畫面,媽媽叫孩子的時候,孩子因為閾值高沒有接收到訊息,所以沒有反應。
  • 反應閾值低:環境中可能只要有一點點異動,孩子就會被受影響。因此孩子比較容易感到毛躁,或者容易分心。因此引導者要把環境單純化,減少不必要的刺激,避免孩子受影響。
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9. 反應強度(Intensity)

這個向度很容易跟反應閾值搞混,簡單點做區分的話,反應閾值代表的是人接收、感受到點;而反應強度會在接收、感受到之後做出來的反應大小。拿上方的例子來說,同樣聽到50分貝就覺得吵的兩個人A和B,A覺得煩躁無法做功課在坐位上動來動去,而B整個人跳了起來並且開始大罵,這兩個人的反應強度就不一樣。

  • 反應強度高:就如同我們身邊總會有一些比較「戲劇化」的朋友,他們可能就是反應強度比較高的人。引導者需要教導這些孩子們,如何適當的用語言以及肢體來表達自我。
  • 反應強度低:注意這一點,這些沒有反應、不擅長表達的孩子不代表沒有感受!反應強度低的孩子也是容易被忽略感受的一群,因此仰賴引導者需要有很好的觀察能力。這樣的孩子有時候需要藝術的方式表達情緒。

Chess和Thmas兩位學者也綜合這幾種向度,歸納出常見的有三種類型(Thomas & Chess 1977):

  1. 好帶型(Easy Child,40%):能夠快速適應常規和新情況,情緒適中,也容易安撫。平常遇到挑戰會比較正面積極,相對來說照顧者的挑戰比較低。
  2. 困難型(Difficulty Child,10%):俗稱的磨娘精,對環境裡的變化、更動有負面反應,難以適應日常生活中的挑戰。對事物的態度消極,情緒波動也比較大,照顧者也比較難預測孩子下一步會出現哪些狀況。
  3. 慢熱型(Slow-to-Warm-Up,15%):明顯的活動量比現低,做起事來慢條斯理,適應新的人事物也較緩慢。但是一但適應的時間過後,通常能夠表現的不差。

可以發現很有趣的現象,被歸納出的三種類型總百分比不到100%,仔細想想是非常合理的,因為每位孩子都是千變萬化的個體。除了九大氣質的特性,我們還要考量各特性的程度,再加上外在環境的因素,孩子肯定不會只有三種類型。

讀「孩子」這本書,我們才成為「爸爸媽媽」

了解這「九大氣質」最重要的,就是提供各位爸爸媽媽以及引導者一個實用的「育兒指引書」,給出一條「閱讀」孩子的方向,並且「適切」的回應孩子。舉例來說,一個慢熱型的孩子,可能需要提前預告或者暖身,才會有比較好的表現;或者一個喜歡冒險、活動量大的孩子,經常安排戶外活動,幫助他適性發展。

雖然氣質是從出生後就會伴隨著孩子一輩子,但是必須強調,一個人的人格與個性除了氣質之外,還由許多其他因素組成。就像以前的文章〈培養孩子同理心,8個步驟,你可以這樣做〉所寫的,許多後天因素依然對人格發展有關鍵的影響,像是兒童對自我的概念、社交的動機、價值觀和目標、與他人的互動方式、責任感等。這些都與孩子跟他人的經歷有著密切的關聯。

再隨著時間推移,一個人的個性越來越豐富、多元,也有更多的細節產生,像是一棵大樹般不斷地向上延伸,長出綠葉、結出果實。

在養育中,父母與孩子的關係是雙向的。父母影響孩子,孩子也影響父母。嬰兒的笑容可以使父母對自己的角色感到滿意;另一方面,困難型的嬰兒從父母那裡獲得較少的正面回應,也導致父母感到挫折。因此「了解孩子」顯得更為重要,當你摸清了孩子的狀況,就會更能預期孩子的表現,自然也不會對自己的角色感到疑惑與失望。讓這段親子雙向的成長過程中,共同建構良好、親密的家庭關係。

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參考資料
  • Chess, S. & Thomas A. (1987). Temperamental individuality from childhood to adolescence. Journal of Child Psychiatry
  • Marcel, Zentner; E., Bates, John (1 January 2008). “Child Temperament: An Integrative Review of Concepts, Research Programs, and Measures”

本文經朱老師的共融樂園授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航