泰國封城期間:外送食物伴隨塑膠垃圾大增,限塑政策恐走回頭路

泰國封城期間:外送食物伴隨塑膠垃圾大增,限塑政策恐走回頭路
Photo Credit:Reuters / 達志影像

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因應疫情,泰國當局建議民眾待在家,當人們開始選擇外送到家的飲食、日常用品,製造不少塑膠垃圾。光是4月的曼谷,塑膠垃圾體積就增加了62%。環保人士指出,泰國經驗可作為各國的警訊

泰國13日出現自3月以來,首次「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下簡稱武漢肺炎)零確診紀錄,泰國也正邁向逐步解封。然而,封城的留下的後遺症是民眾對外送食物的需求大增,已經製造出不少塑膠垃圾。泰國曼谷地區,4月份單月的塑膠垃圾總體積就成長逾六成。

曼谷郵報》報導,泰國13日首次出現零確診,累計確診病例為3017例,死亡病例為56例。 Covid-19疫情應變中心發言人Dr Taweesilp Visanuyothin說,事實上,4日就已出現本土病例零新增的紀錄了,「我很開心,大家都為抗疫盡了心力……3日重啟經濟活動以來,我們做得更好了。」

中央社》報導,泰國從3月26日開啟的緊急狀態,將延長到5月31日,宵禁也延到5月31日。不過,因應疫情趨緩,5月3日起,餐廳、雜貨店、公園等6大類場所可以開放,此前餐廳只能做外帶或外送生意。

路透社》報導,疫情使得學校關閉、當局也建議民眾待在家,讓人們選擇購買外送到家的飲食、日常用品。光是4月的曼谷,塑膠垃圾體積就增加了62%。4月之間,曼谷平均每天製造出3432噸塑膠垃圾,而去年平均是每天2115噸。這些垃圾中,外帶袋、容器、瓶子和杯子占超過80%。

曼谷郵報》報導,汙染防治局(Pollution Control Department)就4月就已提醒,人們待在家,隨著食物外送服務需求大增,家庭垃圾——尤其是塑膠垃圾,可能會增加15%。泰國2020年元旦才開始禁用一次性塑膠袋,希望減少塑膠垃圾,卻因疫情受阻。

過去泰國就是對一次性塑膠袋消耗量巨大的國家。《中央社》報導,在曼谷市沙通區的上班族的典型生活是:喝飲料的塑膠杯、早餐的糯米飯加烤肉串或炸雞,都是塑膠袋裝著。午餐時刻,又是塑膠袋裝著一杯飲料加上現切的水果,下班後去超市購物,還是用塑膠袋提著日用品回家。

根據泰國匯商銀行經濟與商業研究中心研究,泰國是全世界第6大海洋塑膠垃圾製造國,僅次於中國、印尼、菲律賓、越南和斯里蘭卡。以曼谷市為例,曼谷市民約為1000多萬人,市政府每天處理8000萬個塑膠袋,平均每人每天使用多達8個塑膠袋。

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5月11日曼谷,民眾上市場採買,仍是使用塑膠袋。

限塑走回頭路

路透社》報導,Nicha是一名27歲的重度網購買家,她說在家工作讓可以她沒時間煮飯,然而「隨著外送食物而來的,有超多泡泡紙(Bubble Wrap)和塑膠包材、塑膠袋、塑膠容器。」

非營利、非政府組織泰國環境協會(Thailand Environment Institute,TEI)主席Wijarn Simachaya提醒,泰國經驗可作為各國的警訊。「(塑膠垃圾)大量的增加令人憂人。」他說,「我們在對抗一次性塑膠袋上的努力,回到原點了。」

「一張(外送食物的)訂單裡含有很多塑膠,熱食袋、醬料袋、被包在塑膠裡的塑膠餐具。」Wijarn Simachayam預估,過去泰國每年大約生產200萬噸塑膠垃圾,今年大約會增加30%。《曼谷郵報》報導,根據TEI估算,線上食物外送服務,可能使得日常塑膠用量增加15%-20%

泰國自然資源和環境部(Ministry of Natural Resources and Environment)Varawut Silpa-archa承認在對抗塑膠垃圾上的挫敗,但他仍然持較樂觀的態度,認為泰國還是會重返減塑的道路。「現在,COVID優先。」

泰國封城期間,自3月到4月底,日本聊天軟體Line Corp旗下外送服務Line Man,訂單數量成長了300%;新加坡公司外送服務Grab則在封城一週內,交出成長成長400%的成績單,不過隨後就跌落至稍高於正常值的狀態;Foodpanda泰國說,從2月到3月,訂單成長50%,4月成長10%,每週交易量的最高峰出現在5月第一個禮拜。

開泰銀行的Kasikorn研究中心副總經理Siwat Luangsomboon指出,食物外送業的業務量在過去一個月估計有33%成長,約有45億泰銖(約41億新台幣)的規模。「泰國在今年塑膠袋禁令後減少了30%的用量,但是消費者們轉向購買外送食物,我們可能會走回頭路。」

有些環保人士指出,東南亞國家長期是陸地排放到海洋的塑膠垃圾的主要製造者。美國海洋保護協會(Ocean Conservancy)說,東南亞區域對廢棄物管理過於寬鬆,因而受到突發情況的嚴重衝擊。

華盛頓郵報》報導,不少城市和國家暫時停止或放寬對一次性塑膠袋的禁令或稅收,比如加州,甚至有因為擔憂可重複使用的袋子被病毒污染而禁用,像是舊金山。美國綠色和平組織(Greenpeace)海洋行動主任John Hocevar也擔憂,當限制開始消除,要回到永續生活就愈加困難。

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責任編輯:徐卉馨
核稿編輯:杜晉軒