【數位公民週報】擺脫數位控制,自由軟體的支持者都用什麼取代商用方案?

【數位公民週報】擺脫數位控制,自由軟體的支持者都用什麼取代商用方案?
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我們想讓你知道的是

例如用「Jitsi」取代Zoom、用「IRC」取代Messenger等等,這些開放原始碼的「自由軟體」都可以讓使用者自由編修,自己架設溝通平台,藉此擺脫無所不在的數位控制。

文:陳廷彥、林冠廷

在當代,我們往往無法做出單一的消費選擇,特別是消費型電子產品:購買新的iPhone,就代表你選擇了蘋果品牌、台積電代工的處理器、三星面板,並由富士康組裝。這些企業都會從你的購買中受益,並把利潤分給其上游。選擇一個品牌,等同向所有供應商購買產品與服務,因無法分開取得,所以也不能因為道德因素而抵制其中單一公司。

對於注重生產公平的消費者而言,「公平手機」(Fairphone)會是一個絕佳選擇。公平手機已推出第三代機型,強調生產工人的薪水更高,而且組裝材料符合道德規範,不採用在戰亂國家的製材,避免加重貧苦人民遭受壓榨與惡劣工作環境的風險;手機軟體使用開源的Android系統,不預載Google軟體,雲端服務也是開源的NextCloud;消費者能夠輕鬆地自己維修Fairphone,避免被浪費—消費的循環綁架。不過「公平」的代價就是手機笨重、外型簡陋,而且功能不夠亮麗。

研究者持續探索人工智慧的各種可能,其中一個領域就是原先被認為專屬於人類的創意展現——繪畫、文字、音樂等。OpenAI發表了名叫Jukebox的新模型,使用者可以選擇曲風,讓AI自動產生Katy Perry或是貓王等知名歌手風格的音樂,也能只上傳片段音樂,剩下讓AI自行編曲完成。

比起古典樂相對單純的組合或具有數學性的編曲邏輯,流行音樂的組成元素相當複雜,AI編曲將會變得更加困難。OpenAI使用了120萬首音樂訓練AI模型,雖然目前產生出來的音樂還是遠遠遜於人類,但想起AI在棋藝界的迅速發展,或許再過一陣子,我們就無法分辨出哪些音樂是由電腦製作的了。

COVID-19(武漢肺炎、新冠肺炎)疫情期間,雖然許多地區的開發者只能關在家裡,卻更激發他們上網集結,一起開發新的軟硬體抵抗病毒的動力。

2015年成立的非營利技術教育組織MetroHacks,也抓準這次時機,在4月25日邀請了50名以上,來自全美國各州的青少年女孩,共同利用視訊軟體舉辦防疫黑客松。這些女孩大約有20%沒有程式背景,60%只有基礎的程式知識,另有20%是至少知道一種程式語言、較有經驗者。該組織與微軟合作,帶領參與者發揮創意,利用6個多小時進行研究與開發,為受武漢肺炎感染的地區提供區域性科技方案,並拍攝4分鐘的影片提交評審團。

最後優勝的小組叫做「Covid檢查」(CovidCheck),利用篩選系統,提供使用者最能信任的新聞資訊。

自由軟體基金會(Free Software Foundation)向來重視軟體的自由散布與改作,以及使用者對於軟體的自主權,那麼在多數工作與溝通都改成遠距的疫情當下,他們都用什麼自由軟體來取代常見的商用方案呢?

  • 語音通話:使用MumbleAsterisk等軟體來維持即時的對話。
  • 視訊:用Jitsi取代常見的Zoom。
  • 文字訊息:用XMPPIRC取代Messenger。
  • 線上協作工具:Etherpad
  • 雲端分享:Nextcloud

這些軟體的共同特性是他們都開放原始碼、而且可以讓使用者自由編修,因此可以用來自己架設以自由軟體為基礎的溝通平台,藉此擺脫無所不在的數位控制。

人工智慧不只可以跟人類下棋,現在人工智慧專家已經開始把腦筋動到經濟政策上。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

美國公司Salesforce最近發展出了AI Economist系統,希望透過模擬工人與政策決定者的行動,將稅率調整到既能增加生產力、又能更加平等的最佳狀態。根據AI Economist的模擬結果,最有效率的財稅政策是對高收入和低收入者都施以較高的稅率,但對中等收入者施以較低的稅率。

然而,用AI決定涉及經濟重分配的政策仍然問題重重。這不但是因為現實世界遠比AI模擬得更複雜,因此現實生活中這些政策的結果時常不如預期;更是因為這種看似客觀中立的科技解決方案,可能掩蓋了現有稅收政策背後的價值預設與權力不平等,例如:為什麼要把增加生產力當成重要目標,而提升生產力的結果最終又是讓誰獲利?又是誰有權力可以決定AI Economist的運作?

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本文經OCFLab授權刊登,原文發表於此

責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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【影音】整理數十萬張空拍影像,就像一場馬拉松:看見・齊柏林基金會「數位典藏」計畫

【影音】整理數十萬張空拍影像,就像一場馬拉松:看見・齊柏林基金會「數位典藏」計畫
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我們想讓你知道的是

「透過影像為環境發聲」是齊柏林畢生在做的事,也是看見・齊柏林基金會要接力做下去的事。打造一座把台灣存起來的影像資料庫,讓齊柏林留下的影像資產得以傳承世代,「數位典藏」計畫需要你我一同支持響應。

2017年,《看見台灣》的導演齊柏林匆匆離開這個世界,留下無數珍貴空拍影像資產;這些跨越1990年代到2017年、長達25年台灣自然與人文地景變遷的真實紀錄,不只保留了台灣之美,更在學術研究、環保倡議和環境教育上有著無可取代的價值。然而,龐大的影像素材需要經過「數位典藏」才能被有效應用,因此「看見・齊柏林基金會」成立的初衷,就是為了承接數位典藏的使命,讓齊導畢生的心血,能夠世代傳承,發揮永續的影響力。經過兩年的摸索,基金會最終研擬出最合適的數位典藏計畫,不只將齊導作品數位化、分類歸檔,更要建置線上影像資料庫,並將繼續記錄台灣的使命傳承下去。

根據看見・齊柏林基金會統計,齊柏林導演在空中拍攝超過2500小時所累積的影像,約為10萬張空拍底片、50萬張數位照片,上千小時的空拍影片;要為如此龐大的影像資料建檔與整理,勢必耗費許多金錢、時間與人力。不過,只要能集結眾人之力,這一場數位典藏人員及專業志工接力的馬拉松,將會是美麗而撼動人心的一段旅程。

「數位典藏」做什麼?

數位典藏(digital archive),意思是將有保存價值的實體或非實體資料,透過數位化(諸如攝影、掃描、影音拍攝、全文輸入等)與加上屬性資料等詮釋資料(Metadata),建立數位檔案的形式,作為永久保管儲存。

而看見・齊柏林基金會的數位典藏計畫可分為三大工作線,分別為:

  • 傳統底片組:挑選底片→掃描成數位檔案→建立屬性資料→歸檔
  • 數位照片組:挑選照片→建立屬性資料→歸檔
  • 空拍影片組:挑選影片→建立屬性資料→歸檔

除了要將齊導留下來的影像作品數位化歸檔,數位典藏計畫還包括改版建置「iTaiwan8影像資料庫」,也就是建設完整的線上影像資料庫系統,讓齊導作品更便於靈活運用,也能讓更多世人看見。

飛行2500小時累積的空拍影像,怎麼整理?

  • 整理底片/數位掃描

數位典藏組專員詹宇雯的工作,是負責整理傳統底片。即便存放在防潮櫃中,傳統底片仍面臨逐漸老化褪色的壓力,需要與時間賽跑進行數位化保存;然而大多未經篩選的10萬張底片,有些因為直升機震動導致些微的畫面模糊,也有因飛行路線連續較重複的地景構圖,而詹宇雯的其中一項任務,就是拿著放大鏡一一檢視精挑,並標註定位和勘誤照片資訊。

「整理底片最常發生的問題就是人工出錯,因為以前留下的資料可能是齊導或其他志工整理出來、用手寫的,貼紙可能貼錯或資料寫錯。」詹宇雯說起某次經驗,當時有一張台北車站的照片被貼了很多年份,為了找出正確年份,她試圖辨識照片裡招牌跑馬燈上的氣溫、股市市值等資料,交叉比對推斷出正確年份。雖然偶有這種偵探辦案一樣的趣事,但大多數時候是耗費專注度與眼力的過程。

完成底片挑選的階段,接著進到底片掃描數位化。然而,這步驟並不容易,除了整體的影像品質控制與檔案管理,齊柏林導演留下的底片最遠距今至少11年,老化褪色的底片容易出現色彩偏誤,須進行色彩還原,再修掉畫面上的髒點、存成解析度高的數位影像才算完成。

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整理傳統底片的過程,必須拿著放大鏡一一檢視精挑,標註定位和勘誤照片資訊。
  • 建立屬性資料

所謂「建立屬性資料」,其實就是為影像添增各種描述紀錄的資訊,有了這些資訊,龐大的影像資料才能被有效率的搜尋、管理。數位典藏組副組長陳宣穎表示,以齊導拍攝的影像為例,包含:拍攝主題、地點及詮釋地景的關鍵字都屬於此範疇;而其中投入最多時間的便是「定位」和「建立關鍵字」這兩項任務。

「定位」指的是找出拍攝主體所在地點和座標,有時可透過既有的飛行軌跡紀錄來推測,但更多時候是在沒有軌跡紀錄的狀態下,憑藉地理知識及照片上的蛛絲馬跡判讀位置。如果影像拍攝年代久遠,或是地景變化很大,就需要運用更多歷史圖資或佐證資料去搜索、推論。

「我們要一張一張照片判讀,建立屬性資料。像是早期的傳統相機沒有定位功能,常常看到照片中只有一大片山稜線,此時我們就要仔細比對地圖、衛星影像,想辦法查找,盡可能貼近正確。」陳宣穎說。

「建立關鍵字」看起來似乎相對輕鬆,然而事實上,光是決定有哪些關鍵字可以使用,就是一門功夫。第一步必須辨認影像中的景物,例如一塊農田種植的是什麼作物,就必須蒐集其他資料輔助判斷;其次,由於空拍照片尺度不一,在畫面中佔比多大的景物需要設立關鍵字,也需要經過討論訂定規則;最後,還必須從使用者的角度思考,依據一般人的搜尋習慣設立關鍵字。

因此,在建立屬性資料的過程中,看見・齊柏林基金會也特別諮詢多位專家,共同研究規劃出適合台灣空中影像的關鍵字建置邏輯,並以此基礎進行分門別類、校正檢核,確保影像被妥善歸納及運用。

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建立屬性資料時需要大量對比地圖,並依照訂定好的規則建立屬性資料,使歸納邏輯一致。
  • 影音資料典藏

相較於照片整理,動態影片的典藏工程更為多元複雜。首先,要針對近千小時空拍影片進行盤點,接著進行特殊格式轉檔與備份,再逐步建立邏輯編碼、標示檔案管理方式,以推動後續屬性資料建立。

「影片整理最大的兩個挑戰,其一是影片內容橫跨的範圍很大,導演可能是台中起飛、屏東降落,因此要去判斷每個影片節點的地景定位;其二是飛機上升的垂直範圍很大、晃動又劇烈,有時候會遇到『果凍效應1』致使內容失真。」影音製作組專員鄭宇程說明,由於各時期的影片拍帶檔案格式、影像內容品質、影片時長都不同,大大增加了管理建檔難度。

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影音資料的典藏,需要讀取大量的檔案,逐格檢視、分段建立屬性資料、調色等。

加入數位典藏的馬拉松,傳承接棒台灣之美

從一步步定義操作流程、統一色彩管理語言、購置影像處理設備等,到培訓志工與實習生、讓人力支援一步到位、避免巨量資料的協作過程中出現錯誤,都是數位典藏計畫的範疇。多元內容創意部副總監王俐文表示,「數位典藏」四個字說來簡單,但過程繁複龐雜,需要所有人一致的專注、耐心、細心、以及熱忱。

「iTaiwan8影像資料庫」作為看見・齊柏林基金會數位典藏計畫的目標之一,改版上線只是第一步,接下來除了完成龐大影像資料的典藏,更大的挑戰是要繼續記錄台灣,讓影像不會只停留在2017年。

「透過影像為環境發聲」是齊導畢生在做的事,也是基金會要接力做下去的事。而數位典藏計畫,就是齊導生命的延續,也是基金會動力的源頭。要打造一座把台灣存起來的影像資料庫並不容易,看見・齊柏林基金會亟需各界的支持,共同建置屬於台灣最美的影像資料庫。讓我們一起守護齊柏林留下的影像資產,讓土地脈動的珍貴影像得以傳承世代,發揮更多價值。

捐款支持看見・齊柏林基金會,透過影像為環境發聲


註1:果凍效應(rolling shutter)是數位相機CMOS感光元件的一種效應,當使用電子快門來拍攝高速移動的物件時,原本垂直的物件拍攝出的畫面卻為傾斜甚至變形。(資料來源:維基百科)


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