《東京藝大美術館長教你日本美術鑑賞術》:為何日本美術比西洋美術更淺顯易懂?

《東京藝大美術館長教你日本美術鑑賞術》:為何日本美術比西洋美術更淺顯易懂?
Photo Credit: 葛飾北齋,來源:Wikiart

我們想讓你知道的是

在某些不熟悉日本美術的人眼裡,這些歷來的作品都是毫無個性且平淡無奇之作。自然也不會有人記得「有誰」畫了「哪件作品」。「一般人很難理解日本美術的箇中奧妙,不論看了多少作品,感覺都像是同一件。」我身為專職藝術推廣者,每次聽到這樣的評論,都覺得挺難過的。

文:秋元雄史

日本美術其實比西洋美術還好懂?

在進入各個時代與畫作主題之前,首先,本章將以概論的方式,帶領大家簡單回顧日本美術的發展歷史。過去因為不了解日本美術的變遷,而對其有所抗拒的人,只要稍加了解其發展脈絡,就等於是朝著知性涵養邁進了一大步。

然而,本節的標題可能出乎大家意料,為何日本美術其實比西洋美術還好懂?以下將針對日本美術的各種特性分項說明。

沒人知道「有誰」畫了「哪件作品」

有人主張,「日本美術比西洋美術更難懂」;也有人認為,「日本美術的某些門檻確實比較高」。不知道正在閱讀本書的各位是否也認為,某些日本美術創作「十分難以親近」呢?的確,若與日本美術作品比較,西洋美術大部分的創作,尤其是那些被稱為「名作」的作品,大多都散發著與眾不同的性格,教人看了一眼便難以忘懷,並對其留下深刻的印象。

相較於此,在某些不熟悉日本美術的人眼裡,這些歷來的作品都是毫無個性且平淡無奇之作。自然也不會有人記得「有誰」畫了「哪件作品」。「一般人很難理解日本美術的箇中奧妙,不論看了多少作品,感覺都像是同一件。」我身為專職藝術推廣者,每次聽到這樣的評論,都覺得挺難過的。

實際上,這樣的論點其實只對了一半。

以活躍於京都的伊藤若冲為首,包括曾我蕭白(一七三○~一七八一年)、長澤蘆雪(一七五四~一七九九年)、歌川國芳(一七九八~一八六一年)等江戶時代的創作者,都以極富個性且易於理解的作品廣受歡迎,因此並非所有的日本美術都是毫無特色、平淡無奇之作。

日本美術的核心是「繼承」

各位若要從創作者本身的個性解讀其作品,有個在鑑賞之前必須確實掌握的大前提:日本美術的核心,其實是「繼承」。在本書前作《東京藝大美術館長教你西洋美術鑑賞術》(方舟文化)裡,我曾提過,西洋美術的核心是「革命」。這因為西洋美術都是靠著「破壞既有的藝術,不斷衍生出全新的價值」而持續前進。

例如,當哥德式(Gothic)抬頭,走在前頭的羅曼式(Romanesque)就會消失;而文藝復興(Renaissance)興起後,哥德式(Gothic)就會逐漸消聲匿跡。

相較於此,日本美術則非常注重傳統,長久以來的創作關鍵,都在於「如何承襲技術和思想」。以室町時代的狩野正信(一四三四~一五三○年)為起點,直至明治時期(一八一八~一九一二年)仍持續承襲其技法、傳承超過四百年之久的「狩野派」,便是日本美術「繼承精神」的典範。

由於後世創作者都是以臨摹「粉本」[1]的方式學習繪畫,所以大家的作品難免看起來雷同。這中間除了狩野永德(一五四三~一五九○年)等人,這些狩野派的中興之祖(在繼承技法之外,更在創作中發揮了傑出的個性)之外,江戶時代許多狩野派畫家的畫作,不論是哪一幅真的都很相像,換作是普通人應該都無法立刻分辨差異何在。

而這種繼承的傳統,並不僅止於單一流派內部。就像平安末期之後的「大和繪」延續至明治時期那樣,日本美術的傳統就像綿延不絕的長河,川流不息地奔騰至現代。在這股未曾間斷的潮流灌注下,日本美術便很難出現像西洋美術那般劇烈的變化。

這或許也是導致日本美術乍看似乎「怎麼看都差不多,毫無個性可言」的主要原因之一。但這也正是日本美術的優點,既然沒有太過新穎的變革,大家便好好守護這些前人們所留下的傳統。到了現代日本各式各樣的次文化(subculture)中,同樣也潛藏著唯有日本美術才有的遺傳因子。

繼承之餘,更在外來文化影響下持續進化

儘管本身重視繼承,但外來文化的影響仍使日本美術產生了多樣的變化,這也是導致日本美術難以理解的原因之一。從古至今,日本不斷受到來自中國、朝鮮半島和西方等外來文化的影響,同時在各個時代裡孕生出各式各樣的美術作品。

從地理位置來看,日本離絲綢之路的終點中國相當近,因此,流傳至日本的便是融合了各種文化特色的複雜藝術。例如,日本飛鳥時代的佛教美術,便混雜了希臘、東方和印度等各國的文化。而源自於中國、朝鮮半島的各種習俗與生活習慣、審美標準等,更成了日本美術中的典型範例。

另外,就像大家所知道的,日本並非只是單純地接納外來的事物,然後照本宣科地複製而已。自繩文時代(約西元前一萬六千年前,又稱繩紋時代)以來,日本人所培育的纖細感性和審美觀,已逐漸讓這些外來文化轉變成日本自成一格的獨特風格。而在形成獨特風格之後,又會積極地採納更多全新的外來文化,在這樣反覆操作的過程中,建構出日本獨有的品味與風範。

如果要打個比方,這就像是揉麵糰時不斷重覆發酵、熟成似的。若真要細細分辨其中外來文化的影響程度有多少?哪些部分是日本獨有的感性成分?其錯綜複雜的程度,恐怕就連專家都難以分解。這樣的歷史背景,同樣也是導致一般人很難理解日本美術的原因。

話雖如此,只要掌握日本美術史的大致脈絡,就能了解傳入各個時代的外來文化,究竟是如何刺激日本美術,使之更加活躍;並在防止墨守成規、一成不變的同時,能在意想不到之處進一步進化。

為何日本美術比西洋美術更淺顯易懂?

就個人觀點而言,我認為「日本美術遠比西洋美術來得更容易理解」。除了身為日本人的優勢之外,日本文化至今已成了全球化的重要元素之一,即使鑑賞者不是日本人,大抵也不會對畫作內容感到太陌生。

例如,看到《鳥獸人物戲畫》中,青蛙和猴子嬉鬧打鬥的畫面,大家便能馬上聯想到日本舉世聞名的國粹「相撲」;看到東洲齋寫樂創作的浮世繪時,則能馬上理解圖畫所描繪的是當時知名的歌舞伎演員。

相較於此,西洋美術當中則有許多作品(尤其是宗教繪畫),都必須具備基督教等相關知識,才能充分理解。換句話說,對於非基督徒而言,日本美術的題材也許是比部分西洋美術更平易近人的。

不光是描繪的主題容易理解,若從創作背景來看,日本美術亦佔了優勢。一般人對於日本戰國時代(約一四六七~一六一五年)的歷史,大多具有一定的認知。例如,狩野永德的屏風繪《唐獅子圖屏風》,是桃山時代所描繪的作品;只要認知到這一點,鑑賞者就能馬上進入「織田信長與豐臣秀吉兩位名將,於當時積極爭奪霸權、戰事不斷」的歷史氛圍。

坦白說,只要具備國中程度的日本歷史,便足以提高對日本美術的理解程度。然而,很多人並無這樣的自覺。

總而言之,只要願意稍加留意、花點心思理解,就能以這些「一般人既有的日本文化認知」為基礎,輕易讀懂日本美術。或許是因為太過理所當然,大家很難馬上察覺到這一點點的差異,但那份與生俱來的感性確實存在於血液當中。

圖檔(關鍵評論)《東京藝大美術館長教你日本美術鑑賞術》_頁面_2
Photo Credit: 方舟文化出版提供

例如,日本人熱愛的秋天鈴蟲鳴叫。自古以來,早從平安時代開始,欣賞籠裡的蟲鳴叫聲,便是貴族之間盛行的風流雅趣。然而,據東京醫科齒科大學的名譽教授角田忠信表示,除了少部分的日本人和玻里尼西亞人之外,對世界上大部分人來說,秋季的蟲鳴叫聽在他們耳裡,就只是雜音而已。

一旦各位稍微靜下心來,將心境切換至「鑑賞模式」,看到本書介紹的長谷川等伯《松林圖屏風》時,就算未能具備詳細的背景知識,一定仍能隱約感受到畫中的寂靜與神祕之美。

儘管我曾在前作中提到「鑑賞藝術作品,光有感性還不夠」,但面對日本美術的作品,則需要投入較多的感性,讓自己縱情徜徉於藝術的懷抱中。當然,「感性之外」的鑑賞仍然十分重要。該作品完成於日本美術史的哪個階段?有著什麼樣的時代背景?若能理解這些感性以外的條件,就能更充分地感受藝術之樂。

此外,最重要的仍是鑑賞更多好作品。如此一來,各位承襲自老祖宗的日本審美觀,便會在體內慢慢覺醒。不光是鑑賞日本美術創作而已,就連日常所見的花草、鳥兒、甚至堆積在松枝上的白雪等景色,全都蘊藏著日本之美。期望大家能充分發揮感性,重新察覺這些細微之處。

[1]粉本意指東洋畫的底稿。古代都是用胡粉繪製底稿,因而命名為粉本。胡粉是東洋畫特有的顏料,最早從西域傳入,因而被稱為胡粉,之後則是指牡蠣殼磨成的粉末。

相關書摘 ►《東京藝大美術館長教你日本美術鑑賞術》:讀懂日本美術,改變觀看世界的方式

書籍介紹

本文摘錄自《東京藝大美術館長教你日本美術鑑賞術:一窺東洋美學堂奧的基礎入門》,方舟文化出版
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作者:秋元雄史
譯者:羅淑慧

1955年出生於東京。現任東京藝術大學美術館長、教授,以及練馬區立美術館長。1991年進入福武書店(現已改制為Benesse Corporation,倍樂生集團),兼任國吉康雄美術館主任研究員;之後因策畫「直島倍樂生藝術之地」(Benesse Art Site直島)而聲名大噪,成為著名藝術策展人(Art Projector)。

【關於本書】

★日本最紅火藝術策展人秋元雄史,美術鑑賞代表作第二彈。
★延續前作「一張圖兩步驟」解讀脈絡,無痛進入東洋美學世界。
★全彩印刷,收錄25件名作,完整介紹繩文~明治以降的美術演進。
★全面剖析東洋美學精神、日本美術如何影響西方繪畫。

蟬聯連鎖書店暢榜25週、榮登「2019 TOP 100」,萬眾矚目超強續作!一窺東洋美學堂奧,全面剖析日本美術核心思維,讀這本就夠!

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Photo Credit: 方舟文化出版

責任編輯:王祖鵬
核稿編輯:翁世航


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