被取捨的是誰?新冠肺炎疫情與新加坡神話的破滅

被取捨的是誰?新冠肺炎疫情與新加坡神話的破滅
2020年5月15日,在新加坡爆發新冠肺炎期間,一名移工在參觀宿舍時聽取官員介紹。Photo Credit: Reuters/ 達志影像

我們想讓你知道的是

就今年3月底,民間移工團體TWC2(Transient Workers Count 2)才投書給流媒體《海峽時報》,指出許多移工宿舍因為壅擠、清潔狀況惡劣,大大提升了新冠狀病毒肺炎爆發的風險。不到兩星期後,移工宿舍果然發生了流行感染。

新加坡的醫療限制並不是秘密。新加坡獨立媒體,個別都在2014年報導過有關病床短缺的新聞。當時在醫院等候病床的病人,因為床位不足,被暫時安置在走廊和臨時庇設施內。由於新加坡人口老化,未來需要愈來愈多的醫療資源,這個現象特別令人憂心。床位欠缺因此成為了國會一度熱烈辯論的議題。當時的內閣立下承諾,計畫經由興建社區醫院和翻新管理程序的方式改善局勢。不過現況顯示,當時的措施在面臨危機時,恐怕依然不足。

今天醫療吃緊的狀況,或許起源於處理醫療和其他社福歷政策時,新加坡向來強調以減少冗余、減低成本和開銷的態度。新加坡衛生部1993年發布的醫療政策白皮書很精準形容了這種視角。報告稱:

政府務必管制醫生和專科,以及醫院病床的總數、受支助醫院的建設、以及受支助醫院和私人醫院的比率。

人口老化或更集約的治療方法可能提升對醫療的需求。不過,醫療服務大部分以供應推動。研究顯示,醫生,特別是專科,偏多的國家,一般會有比較大的醫療開銷。因此,我們必須繼續控制受訓的醫生數量,以及他們所受的訓練。

衛生部(MOH)需要管制受訓專科的人數和專業,以及受支助醫院專科部門的發展,包括不同的副專業。現在新加坡四成醫生是專科。這個比率與其他國家相比,相當適宜,不應該被增加。

衛生部應當控制醫院病床的供應,包括加護病房(ICU)床位——任何醫院裡最昂貴的服務。衛生部也應該協調受支助醫院引入的新醫療科技,避免昂貴的設備不必要地氾濫和被重複複製。(頁4)(筆者翻譯)

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資料來源:聯合國開發計畫署《2019年人類開發報告》

在普通情況下,控制甚至降低成本和開銷相當合理。可是這樣的出發,同時也限制了因應緊急狀況時,大量動員資源的能力——就如現在發生的大流行疾病。如此精益求精,確實有財務上的道理,不過代價卻是要求社會承擔更大的風險。一旦面臨危機,需要尋找額外資源,新加坡人恐怕會發現,除了儲備金和國庫裡的現金和資產,其他用來救急的物資其實並不多。

不少人會提出世界的偶然性,以及事前預測不同可能地極大困難。人為限制當然應該理解和體諒,不過很難說新加坡眼前的巨大公共衛生挑戰,完全是突如其來地晴天霹靂。在新冠狀病毒肺炎病例大增前夕,許多新加坡人還在鼓催2003年SARS的經驗,如何有助於政府和社會做好所謂「黃金標準」的防備工作,使新加坡逃過疫情的摧殘。事到如今,我們可以反問:之前的經驗為何沒有更大的功效,防止疫情後來的惡化?畢竟經驗相同的香港、南韓、和台灣,似乎更成功地吸取SARS的教訓,更有效地控制疫情。

回憶到2000年代初期,美國遭受內部恐怖份子以炭疽病攻擊,華府智庫戰略暨國際研究中心也進行了大型生物攻擊模擬演習。筆者當時因為工作緣故,參加了幾次相關的事後簡報和討論會,印象中也有新加坡官員在場。當時談話內容幾乎一致強調提升防疫預備必要,還有大型嚴重流行感染公共衛生、社會、經濟和安全等方面造成的極大風險。當時結論凸顯了建立和維持足夠的儲備醫療功能及資源的關鍵。無論是天然或人為疫情, 教訓和預防措施都一樣。就如美國政府,新加坡政府無法一方面稱自己擁有充沛的經驗、專業、準備和資源,同時又稱因為不能預料疫情,無法事先做好適當的預防工作。

不平等的現實

新冠狀病毒肺炎疫情及其次效應,也揭發了新加坡社會的嚴重貧富懸殊。低薪移工在新加坡制度下,無論是收入還是財富,都最為劣勢,受到的經濟和健康衝擊也當然最為嚴重。不過在生活在貧窮線或以下的新加坡居民,在疫情下同樣遭受極大負面經濟影響。這些人許多都重事基本服務業、鐘點工作、零工、臨時工作、小本生意、或者自由職業等行業。面對疫情和「阻斷措施」,基本上見到自己的經濟機會在眼前蒸發。也因為如此,當鋪雖然未曾被官方列入基本服務,卻能在「阻斷措施」下繼續營業,給這些其他金融機構不肯貸款的人,額外提供一些現金來源。

以上的情況其實並不稀奇。近年來,有不少有關新加坡貧富懸殊問題的分析,以及如何面對這個問題的討論。雖然某些人懷疑以上研究的準確度,或過於挑惕甚至偏頗,新加坡在國際社會和經濟指標上,以貧富差距調整衛生、健康和教育指數後,確實更類同於自由放任型經濟,而不是發達的社會民主制度。既使新加坡在處理貧富懸殊上有一定的進展,也經常強調自己的社群主義和和善性,這次的疫情揭露了這些成就的脆弱,以及倒退的真實可能。

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資料來源:聯合國開發計畫署《2019年人類開發報告》

那些左鄰右舍

當下的公共衛生危機也掀開了新加坡與馬來西亞的共生關係。大馬不但是新加坡距離最近的鄰居,也是新加坡住要的貿易夥伴投資目的地、和勞工來源地之一。包括高層政治人物在內的很多新加坡人,甚至還在馬來西亞有親情關係。馬來西亞政府宣布「限制活動令」之後,在新加坡造成的食品購物恐慌,以及安頓馬來西亞籍基本服務業員工的緊急反應,表明了新馬雙方命運相互銜接的深度。這些經驗顯示雙方有必要協調影響對方的政策,和在境內照顧彼此公民的重要性。

但是,不少新加坡人時常輕視馬來西亞,甚至以懷疑和鄙夷地的眼光看待鄰國。有些馬來西亞人也對新加坡持有相同的態度。星馬長堤對岸無論誰當政,這樣的心態無助於雙邊的長久合作。是鄰國還是鄰居,近距離生活難免會發生摩擦。關鍵是如何以和平合理和專業的方式處理異議,避免局部差異影響整體關係。雙方政府經過仲裁,冷靜處理白礁(星稱Pedra Branca; 馬稱Pulau Batu Putih;意思都為「白礁」)領土爭端,是星馬相互尊重、求同存異的正面典範,同時也表示維持正面互動的可能。

事到如今......

新冠狀病毒肺炎的流行傳染,給新加坡帶來不少教訓,其中是跟中國一樣,需要學習面對國內外的各種聲音,包括對有權、有勢、有錢、有利的人和組織提出批評的言論。新加坡社會和政府務必改進集體討論和評估事情優劣的能力,不能停留在因為意見不同,或者對不喜歡某人或某機構,而習慣性先貶損、衊視和屏除,避開認真討論。同樣,新加坡若希望提國際升參與和加強國際組織工作,而不祇是尋找外來的肯定、表揚和嘉勉,那更應該有效落實對國際的承諾,對資訊持有更公開的態度。


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《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,以及世界展望會在全球各地展開的救援任務。

於5月3日首播的《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,除了帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,也帶觀眾認識世界展望會在全球各地展開的救援任務,並邀請各界一同付出行動,與世界展望會一起集結眾人之力、力挽狂瀾,守護飢寒交迫的社區家庭與兒童,同時醫治急需挽回的自然環境。

人類生活正備受考驗,而此刻的我們仍有機會扭轉命運。

全球氣候變遷,引發嚴峻糧食危機

根據聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)的報告,目前全球約有40%人口受到氣候變遷的影響,且約有33~36億人正生活在極易受到氣候變遷衝擊的環境中。當全球氣候變遷日益嚴重,人類與其依存的生態系統所要承擔的風險也就愈來愈高。

而全球極速暖化、氣候變遷帶來的極端氣象,也引發物種滅絕、蟲媒傳染病、生態系統崩潰、致命熱浪、缺水和農作物減產等後果。事實上,在NASA最新的研究也表示,最快在2030年,氣候變遷就會影響全球玉米和小麥的生產;而這項結論,也呼應了聯合國IPCC發布的《氣候變遷與土地報告》。如果不採取有效的因應措施,到了2050 年,氣候變遷將導致全球糧食產能下降5~30%。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
研究指出,一旦全球升溫達攝氏2度,將有18%的陸地物種要面臨滅絕風險;而升溫攝氏4度時,恐怕有50%的物種將受到威脅,且如此衝擊在未來數百年內,幾乎不可能逆轉。

當家庭受困於飢餓,最大的受害者竟是兒童

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Photo Credit:TNL Brand Studio
目前,全球約77億人口當中,即有8.11億人營養不良,以及有1.61億人的糧食不安全。尤其,新冠肺炎爆發至今,遭逢飢荒危機的人數增加了6成,包括43國家有飢荒考驗,以及4,500萬兒童處於嚴重的營養不良;其中,更有45%的5歲以下兒童因此死亡。

氣候變遷導致乾旱造成農作物歉收,或是洪水沖毀農作物及房屋,導致資源更少,導致部落間及國家間為了爭奪資源而爆發衝突。更令人難過的事實是,兒童是對氣候影響最小的族群,卻是氣候變遷下的最大受害者。

由於在家庭生計捉襟見肘時,某些脆弱地區的家長,往往將童婚視為撫養子女的唯一辦法;此外,還可能迫使兒童從事危險的勞動工作以協助生計,卻讓他們處於剝削和虐待的嚴重危機。家庭暴力、人口販賣、童婚以及童工問題等,種種暴力不但嚴重影響脆弱兒童的身心狀況,也剝奪了兒童的基本權利與未來前途。

此外,來賓范琪斐也強調,氣候難民、飢餓危機已是現在進行式,且正在擴大蔓延中。當災難發生,首當其衝的是弱勢國家、弱勢人民,以及老弱婦孺等弱勢族群。這些處於社會底層的弱勢兒童,背負著悲慘命運,令人不忍卒睹。然而,除了感到悲痛沈重以外,我們也要知道自己是有能力做出改變行動的人。

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世界展望會人道救援三大策略-緊急回應、調適、減緩

「一個地區的糧倉受到影響,生活在地球村的每一個人都必須共同承擔。」氣候變遷造成的毀滅性後果,迫使流離失所的人數創歷史新高,全球正在與本世紀最嚴重的飢餓危機抗戰,而你我都肩負起一定的責任。

例如:人道救援第一線的世界展望會,總是在第一時間搶救因遭受氣候變遷影響的區域和家庭,並針對緊急程度分別訂定短、中、長期的執行策略,恢復家庭與社區生活的韌性,提升居民災變的應變力與經濟彈性,以及促進兒童的長期福祉與發展。具體來說,世界展望會三大行動策略,包括:

  1. 緊急回應:世界展望會首先提供挽救生命的急迫性服務。例如:供給糧食、臨時居住所、乾净飲用水、簡單醫療設備,以及心理支持。
  2. 調適:世界展望會與當地社區一同尋求能有效減少氣候變遷危害的策略和措施,以事先預防的措施,減少損害、提升韌力,並開發有益當地生計的機會。
  3. 減緩:主要是針對溫室氣體減量,規劃長期措施。例如:透過減少排入大氣中的溫室氣體,或將溫室氣體以吸收儲存的方式,降低大氣中溫室氣體的濃度含量,以推遲、甚至避免氣候變遷發生,降低全球氣候變遷所帶來的衝擊。例如:在世界展望會的宣導下,當地居民改為使用低耗能爐具,取代傳統用大量燒木頭;或是運用生質沼氣煮飯系統,善用農業廢棄物、動物糞便產生沼氣,進而轉化成燃料,減少多於碳排。另外,世界展望會也會幫助地區建設太陽能等再生能源。
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Photo Credit:TNL Brand Studio
過去十年,世界展望會推行的「自然再生法」(FMNR,farmer-managed natural regeneration)幫助了超過百萬公頃亞非地區再生土地,有600萬人因為FMNR增加農穫,遠離飢餓。

若不立即作出改變行動,災難將迅速蔓延至全球各個角落,別等到發生到我們身上時,才後悔莫及。

為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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