新加坡應該從新冠疫情危機中吸取什麼教訓?

新加坡應該從新冠疫情危機中吸取什麼教訓?
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我們想讓你知道的是

新加坡人有理由為他們強大而稱職的政府感到自豪;民眾對政府的充分信任也是當局極為重要的優勢。但同時不可缺少的是一個強大社會的存在——一個能夠核查、質疑並要求強大政府承擔責任的社會。

與前兩個「已知的未知」的決策相比,新加坡政府必須要為第三個關於外籍勞工宿舍的決策(包括不作為的決策)而擔責。政府和廣大的新加坡人並不是不知道,也不是剛剛知道外籍勞工的居住情況。非政府組織「客工亦重」在其報告中指出外籍勞工擁擠的居住環境,並警告這在疫情初期就成為了一顆定時炸彈。而政府並不對此採取行動的決定,反映出一種混合著妄想式樂觀和拒絕承認事實的心態。這就是倫斯斐所說的「未知的已知」:這是一種能被意識到的風險,只要願意調查,政府是可以、也應該知道這一風險的。簡而言之,這是種有意的視而不見和故意的無知,政府應該被追究責任,因為其沒有及早採取行動,以降低外籍勞工宿舍爆發疫情的風險。

但我並不認為新加坡政府會被追究責任。為什麼?因為大多數新加坡人認為外籍勞工的生活條件已經「足夠好」了。在外籍勞工宿舍爆發疫情後,社會和主流媒體主要在指責外籍勞工自身是造成其生活困境的主要原因,強調個人衛生事關個人責任和教養,暗示這些外籍勞工來自公共衛生標準較低的國家。

除了明顯缺乏同理心之外,令人不安的是這些評論和反響忽視掉了基本事實。例如,不管廁所狀況如何,也不管個人衛生習慣如何,僅僅是宿舍裡擁擠的居住條件(這使得不可能完全避免肢體接觸)就能導致病毒的快速傳播。當然,這一事實令人不快,因為它並不符合人們對南亞外籍勞工「不乾淨、衛生標準低」的刻板印象。

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Photo Credit: Reuters/ 達志影像
新加坡移工於齋戒月期間於宿舍祈禱。

應該吸取的教訓:多元化和謙遜態度(Diversity and Humanity)

我毫不懷疑新加坡將挺過這場危機。感染的人數會成千上萬,但死亡率應該很低。由於政府(仍在)積極進行檢測並追踪密切接觸者,未來幾週的確診病例數量可能會迅速增加,但病死率將保持在較低水平。我們沒有理由恐慌。韓國、德國和鑽石公主號遊輪(這是僅有的幾個普遍推廣核酸檢測的疫情重災區)的例子讓我們有理由相信,死亡率將會很低。大多數感染病毒的外籍勞工都是年輕人,他們的症狀比較輕微,甚至可能會無症狀。

我更擔心的是,新加坡人會從這場危機中吸取錯誤的教訓。支持政府的政治評論員Calvin Cheng最近在社交平台臉書上表達了這樣的觀點:「最糟糕的情況是,新加坡本地的醫療系統將因為外籍勞工而不堪重負。這可能意味著新加坡本土的病人無法得到他們需要的醫療資源,會有少數新加坡人為此生氣,甚至口出不遜。在未來的一段時間內,我們都將看到一些令人不快的言論,而這些言論應該受到譴責。」

除去疫情本身,我希望新加坡人能從這場危機裡學到兩個重要經驗:(認知)多元化和保持謙遜態度的重要性。

在疫情初期(現在已是全球性大流行病),我認為與新加坡政府被稱為「黃金標準」的舉措相比,香港政府的應對措施顯得蒼白無力。即使是香港人自己也不相信他們的政府,尤其是在2019年持續多月的遊行抗議後更是如此。但歪打正著的是,這種對當局的不信任似乎促使香港民眾採取了各種積極應對Covid-19病毒的手段。確實,對政府缺乏信任最初導致了一定的恐慌性購買和囤積生活用品(包括衛生紙)。但佩戴口罩、待在家裡、保持社交距離、監督他人保持衛生習慣(尤其是從境外回來的人)——所有這些微小而重要的舉措,都是自下而上自發實行的,而不是自上而下的強執性命令。

作為一個深信強勢政府擁有優勢的新加坡人,我最初認為這種社會反應,往好了說是完全沒有必要的,往壞了說是會引起恐慌的。但作為一名旅居香港的新加坡人,我沒有資格來批評香港的各種舉措。漸漸地,我開始欣賞香港人堅忍不拔的精神和極強的適應能力。

新加坡人有理由為他們強大而稱職的政府感到自豪;民眾對政府的充分信任也是當局極為重要的優勢。但同時不可缺少的是一個強大社會的存在——一個能夠核查、質疑並要求強大政府承擔責任的社會。強大且稱職的政府和能夠核查且約束政府不當行為的強大社會之間,存在著一條狹窄的走廊,它在保護民眾享有權利和自由的同時,保證國家能夠高效運轉。

正是強大國家和強大社會之間存在的 「競爭」,存在的卓有成效的緊張關係,才促使兩者都取得進步。如果政府強勢而社會弱勢,兩者之間的走廊就會縮小,甚至消失。這樣我們就有了一個無法改正錯誤和弊端的所謂「全能」國家,它極有可能向專制國家發展,這類國家雖然表現出色並能創造經濟增長,但權力濫用的風險較高,而社會又缺少限制這些權力濫用並向政府問責的民間組織和政治機構。

一個強大的社會往往重視且鼓勵多元化:這不僅意味著人們可以擁有不同見地,向社會公認的觀點和政府決策發起質疑,更意味著應該有必要的機構來檢查和限制政府的行為——這些機構包括公民社會、議會、獨立法院、自由的媒體。這也意味著我們需要調整「眾志成城面對危機」的表達方式。

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新加坡醫護人員正替外籍勞工進行新冠肺炎的檢測



新加坡人民行動黨(PAP)政府並不反對多樣化觀點和持不同政見者,但它堅持認為在危機中,人們應該團結起來支持當局,對不同觀點的爭辯則應先暫時擱置。這種觀點沒錯,但也只在一定程度上正確。在危機中,決策者面臨的最大認知威脅,並不是缺乏團結;而是由於被困在危機裡太久,而產生的狹隘視野。


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