《沉默契約》:戀愛與職業重疊的「辦公室戀情 」,讓情況變得非常複雜

《沉默契約》:戀愛與職業重疊的「辦公室戀情 」,讓情況變得非常複雜
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我們想讓你知道的是

查莉絲和達斯都相信,兩人是成熟的成年交往關係,彼此用不著退讓。但是,兩人未說出口的協定和這個默認底下的信念期望不相符。

文:琳達 D. 安德森、索妮雅R. 班克斯、蜜雪兒 L. 歐文斯

查莉絲和達克森

查莉絲剛成為律師事務所的受雇律師,她極其獨立自主,立刻就被她的主管注意到,她既聰明又勤奮,是個傑出的員工。達克森是事務所的合夥人,對查莉絲有特殊的好感。有一次,他邀請她到他的辦公室,回顧了她的進步,提及成為事務所合夥人的途徑。他想要指導她,在她往上晉升的途中,定期和她見面,提供意見和支持。

查莉絲滿懷抱負,對她而言這是非常好的消息。她聽過傳言,說達克森有一點大情聖的個性,她思忖他是不是想勾引她。她決定,果真如此的話,她會接受,他單身又有魅力,而她也熱切想要快速達到個人目標。反正,她也沒時間找男朋友,所以要是事情往這方向發展,擁有友誼及一個可能寵溺她又不帶附加條件的性伴侶,可能還不壞。

在指導過程中,兩人享受了一整年的秘密約會和奢華的週末假期。然而,當「達斯」說他愛上她,希望兩人成為單一交往的伴侶,查莉絲卻大吃一驚。她不敢相信這個高成就的中年男子居然真的以為,她想要跟他擁有長期關係。他是同事,比她年長14歲,而她目前人生階段的真愛是她的事業。辦公室流傳的說法是,他以前也有過只是玩玩的短暫戀情──他難道不知道事情是怎麼運作嗎?

查莉絲的拒絕讓達斯很訝異,因為他不習慣被拒絕,不管是哪個方面都一樣。況且,在她一直想要的升職上,他已經小心翼翼運作,確保她會被列入考慮名單。他也非常失望,她怎麼會跟他沒有同感?她難道不了解他們成為真正的伴侶對她有利嗎?既然達斯是公司的資深合夥人,比任何人都了解這裡的情況。

探究其中的沉默契約

查莉絲和達斯都相信,兩人是成熟的成年交往關係,彼此用不著退讓。但是,兩人未說出口的協定和這個默認底下的信念期望不相符。達斯心想:在我指導查莉絲的時候,我也可以在戀愛情感方面更了解她,如果這段關係變得認真,將會是我們雙方都能付出承諾的好事。查莉絲的想法是:達斯會指導我,在這過程中,我們會來場短暫戀情,讓彼此從這安排中各取所需,不帶附加條件。

人們展開這種類型的交往關係時,往往忘記儘管這是「工作戀情」,這段交往的對象仍是一個完整的人,是可能會希望把關係擴展到公司職務以外的人。當戀愛關係和職業關係重疊,缺乏安全感、佔有慾、嫉妒,以及最重要的期望不一致等種種問題,加入關係之中的話,情況可能會變得非常複雜。考慮到職業往往瀕臨危險,嵌入辦公室戀情中的沉默契約最好盡快說明清楚。

解除沉默

當達斯終於面對查莉絲永遠不會重回他的懷抱這個事實,他知道情況必須有所改變。他了解到,查莉絲不是唯一和工作結婚的人。他發現到自己有另一個默認,就是他相信成功會讓其他一切變得容易。對他來說,沒有比在這家富比士前500大公司功成名就更重要的事。

分手之後,達斯花了好幾個月的時間,藉由一天工作15小時,來逃避自己的感情。他筋疲力竭,無法集中精神,也無法休息,他了解到工作接管了他的人生。正是這個時候,他知道自己必須改變。所以,承認損害已經造成,他振作起來,舔舐傷口,思忖如果不工作,他最好的自我是什麼。他在絕望中,對一個他少數親近的律師透露一切,對方建議達斯休假幾天,去一個協助他克服之前難關的健康療癒中心。

達斯去了這個療癒中心,有了一個重大突破。他了解到,終其一生,工作就是他的全部意義。現在,不是掌控大局,也非壓倒競爭者,他知道自己對工作的依存具有摧毀他的力量。他也了解,「愛上」查莉絲這件事不管有多痛苦,都是一個改變和建立更為均衡人生的徵兆。儘管困難,他接受了需要的協助來重新整備自己,他開始加入每日身體和心理運動,幫助自己放鬆,重獲自信,發展出新的興趣,更動工作行程表,讓他得到自我探索的時間。

當一方陷入情網,而另一方不想要的時候,可能會是一個大問題。如果這種墜入愛河的不平衡狀況還加入工作,最後可能危及職業信譽和生計。達斯和查莉絲失調的沉默契約,無法讓這對伴侶保持長期和諧,查莉絲希望沒有附加條件,達斯期望有更為認真的承諾,兩人沒辦法配合。

而且兩人截然不同的地位──在公司,他握有權力,而她沒有;在愛情上,她握有權力,而他沒有──讓他們不同的目標和慾望更加具有挑戰性。如果兩人可以揭示並且溝通他們迥異的期望,或許就可以找到一個愉快的中間地帶,讓他們在結束浪漫關係後,仍可以繼續一起工作。要是這種事情沒有發生,查莉絲也不該訝異,因為即使成功的中年男子也可能心碎痛苦。

顯然,達斯和查莉絲需要一場勇敢無懼的對話。因為這是個人同時也涉及職場的對話,所以討論必須加入這兩個要素。他們的對話或許可能這樣展開:「我重視我們的關係以及我們所發展出來的羈絆,但我認為我們對它的本質有不同的看法,我之前可能沒有說清楚對我們兩人的期望,現在讓我們好好談談,努力了解彼此的出發點。」

這樣的開場白便立即承認了彼此有所差異,正如同對話的目標是要了解彼此。在對話中,他們可以使用闡明個人假設和期望的言詞,並且請求對方也同樣仿效:

  1. 這現在對你說得通嗎?
  2. 這很讓人驚訝嗎?
  3. 你原本的期望是什麼?
  4. 我了解你為什麼會那樣想。
  5. 你認為我們在這樣的差異下,接下來會如何?

從今以後

這場對話不太可能會讓人自在,但要是達斯和查莉絲坦承對這段關係及對彼此的感覺,兩人就可以更理解對方。在交往關係中,如果雙方對於關係的基本定義抱持不一致的沉默契約,投入較多的一方往往會覺得被誤導或是遭到背叛,但要是他們可以討論導致這種差異的信念和期望,雙方就有機會帶著被理解的感覺離開。

如果這樣,日後兩人的關係就比較可能和平友善。儘管達斯和查莉絲在感情方面的願望可能不同,但坦率討論辦公室戀情的風險和挑戰,所得到的自我認知和清楚了解,對於現在和未來卻是無價之寶。

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書籍介紹

《沉默契約:解開那些埋藏在我們人際關係中的「無聲地雷」!》,平安文化出版
.透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈聯合勸募

作者:琳達 D. 安德森、索妮雅R. 班克斯、蜜雪兒 L. 歐文斯
譯者:陳芙陽

我們都期望自己不用明說,別人就「應該要懂」,但很多時候我們以為的「默契」,往往卻只是一廂情願的「沉默契約」!

「沉默契約」是普遍存在於我們人際關係中的「潛規則」,源自於那些你以為對方「應該」知道,卻無法坦率說出口的期望或信念。明明期待對方這麼想、那樣做,卻因為害怕關係破裂、擔心衝突、義務感或罪惡感,而寧願逃避溝通,選擇沉默。

或許你從來沒有意識到這份契約的存在,但無論跟伴侶、父母、孩子還是朋友、同事、老闆,我們都可能成為訂立「沉默契約」的一方。這種不對等的失衡關係會讓我們感到不快樂、不滿足,心生怨懟,如果放任「契約」一直延長下去,不僅會影響你做的決定,還會影響你的工作、你的生活、你的家庭,甚至在無形中左右你的人生!

本書便由三位心理學專家首次揭開「沉默契約」的真面目,她們分別從金錢、承諾、家族、職場、健康和性愛等6個最常遭遇的人際關係處境著手,透過真實的案例解析,教你清楚辨識日常生活中無所不在的沉默契約,並透過「沉默契約工具包」擬定溝通策略,有效解開彼此關係的死結。

「沉默契約」不是毒蛇猛獸,而是我們在乎對方的證明。只有正視問題、打破沉默、勇敢溝通,才能幫助我們撫平內心的不滿,重建美好無礙的人際關係!

《沉默契約》+書腰立體書封
Photo Credit: 平安文化

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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