《說故事的技藝》:逐一列出情節點後,用來建構故事的「敘事弧」就萬事具備了

《說故事的技藝》:逐一列出情節點後,用來建構故事的「敘事弧」就萬事具備了
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我們想讓你知道的是

故事深植於我們的大腦與行為中,了解這一點,有助於解釋為什麼成功的說故事技巧含有這麼多共同元素,但並沒有說明這些元素是什麼,更重要的是,也無法說明如何運用書寫文字去創造這些元素。

文:傑克・哈特(Jack Hart)

人們天生愛聽故事

喬瑟夫.坎伯(Joseph Campbell)的《千面英雄》(The Hero with a Thousand Faces, 1949)讓我們知道,世界上各種文化所創造的原始故事,都深藏著同樣的原型。從古生物學家史蒂芬.古爾德(Stephen Jay Gould)到語言學家史迪芬.平克(Steven Pinker)等德高望重的科學研究者們都主張,說故事的一致性具有演化基礎。這種主張認為,某些特定的訊息組織系統,會給予我們一種優勢、一種感知世界的方式,幫助我們生存。

大腦分析的新技術,也支持我們人類與生俱來愛聽故事的觀點。科學作家史蒂芬.霍爾(Stephen Hall)在進行大腦核磁共振掃描時,同時在腦海中編寫故事,他右前額葉一塊方糖大小的區域因此亮了起來。在他為《紐約時報雜誌》撰寫的報導中,將這一小塊位在大腦前葉額下回的區域稱為「說故事區」。這塊區域與其他大腦中心相連,包括視覺皮質。所有這些區域共同構成了霍爾所謂的大腦「說故事系統」。

其實霍爾的例子稱不上是嚴格的科學研究,但卻強烈顯示出說故事在生物學上的一面。對我來說,這完全說得通。我們運用故事來回應世界的方式多如牛毛,因此很難想像敘事不是我們本性的一部分。英國文學評論家芭芭拉.哈迪(Barbara Hardy)認為:「我們的夢是敘事,白日夢是敘事,我們的記憶、預期、希望、沮喪、信仰、懷疑、計畫、修正、批評、構思、閒話、學習、恨與愛,都是敘事。」

我並不驚訝於有科學證據顯示,人類大體上比其他生命形式,對於敘事具有較好的掌控能力,敘事較能傳達訊息給大多數讀者,讀者也偏愛敘事的表現方式。研究更顯示,如果我們接觸到的是故事而非條列,會對細節記得更清楚;如果律師在法庭上的辯護,部分是以敘事呈現,我們會更加可能相信他們的說詞。

我們亦將自己的生活看成某種敘事,這或許解釋了為什麼我們如此著迷於別人的故事。心理學家曾研究我們描繪自己生平故事的方式。根據《紐約時報》報導,發現每個人心中都有某種內在劇本,「我們想像每個場景的呈現方式,不僅形塑了我們對自己的想法,也形塑了我們的一舉一動。」

故事深植於我們的大腦與行為中,了解這一點,有助於解釋為什麼成功的說故事技巧含有這麼多共同元素,但並沒有說明這些元素是什麼,更重要的是,也無法說明如何運用書寫文字去創造這些元素。

故事的根源

一九四二年,拉約什.埃格里(Lajos Egri)在對劇作家影響深遠的《劇本寫作的藝術》(The Art of Dramatic Writing)一部指南中主張,角色是故事的驅動力,此書目前仍在印。他說,人的需求與渴望,會驅使故事發展,並決定後續的一切。

不論是魚子醬還是伴侶,我們都生活在一個資源稀少的世界,因此一個懷有渴望的人通常必須克服逆境來獲得資源。但渴望卻會產生衝突。梅爾.麥基(Mel McKee)說:「故事是一場戰爭, 一場持久而立即的戰鬥。」其他人則進一步解釋衝突的概念,一併囊括所有阻止人類達成目標的各種問題,但其中一些純屬內在。這些問題通常不屬於衝突,而是「糾葛」(complications)。

因此,回到基本面來說,故事從懷有某種渴望的角色開始,他為了達成目標,努力克服障礙,採取一連串動作,最後終於贏得勝利。這一連串動作構成了實際的故事結構。

這也簡潔說明了一般稱作「主角——情節糾葛——收尾」的故事模型,可見有諸多形式。寫小說也寫長篇敘事性非虛構寫作的菲利浦.傑拉德(Philip Gerard)說,故事發展是因為「我們所關心的角色採取行動來滿足欲望,帶來重要結果。」美聯社前寫作教練布魯斯.迪希爾華(Bruce DeSilva)說:「每一個真正的故事……底下的結構都相同……角色有一個難題要解決,他與難題纏鬥,故事大部分是關於這場纏鬥,最後的結尾是,你會看見角色克服了難題或被打敗。」

我偏好喬恩.富蘭克林在《為故事寫作》(Writing for Story)為故事提出的定義,這是他對敘事性非虛構寫作的開創性文本:

故事由一連串動作組成,引人共鳴的角色遇見一個複雜的情況,他面對並解決那個情況,因而產生動作。

富蘭克林的定義簡單卻切中要領,還能用來對故事的關鍵要點進行更詳盡的分析。

  • 一連串動作

在任何故事中,主要角色先做一件事,接著是下一件及再下一件事,而作者對這一連串動作的描述,便創造了敘事。因此,在最簡單的層級上,敘事不過是大事記。

另一方面,情節(plot)顯然和純粹的敘事(narrative)不同。當說書人精心選擇並編排材料,讓更大的意義浮現時,就會產生情節。珍納.布蘿葳(Janet Burroway)說,情節是「一連串經過刻意安排的事件,以顯露其戲劇、主題與情感意義。」對尤多拉.韋爾蒂(Eudora Welty)來說,「情節就是『為什麼?』」或者,如E.M.福斯特(E. M. Forster)的名言,敘事是「國王死了,接著皇后也死了。」情節是「國王死了,接著皇后因為哀痛也死了。」

根據這種觀點,敘事加上情節,就等於故事。


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Photo Credit:豐邑 PARK ONE

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「水湳經貿園區」總開發面積達254公頃,以67公頃中央公園綠海串聯經貿、文商、文教、創研、生態住宅五大專用區,不僅規劃完善,園區內更匯集公共建設及國際建築,被譽為全台最具國際競爭力的重劃區,發展性有目共睹。

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Photo Credit:豐邑 PARK ONE
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綜觀全台,唯獨台北松山機場與水湳經貿園區相似,雖遷移話題浮出檯面多年,至今仍謂海市蜃樓。萬群地產開發董事長謝坤成接受專訪,憑著多年房市經驗分析:「大台北生活圈缺乏土地好好重劃,如果將松山機場規劃為經貿科技與住宅,價值可望超越信義計畫區;回頭看台中,水湳經貿園區就具備如此優勢,未來也難以複製。」

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Photo Credit:豐邑 PARK ONE
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圖1
Photo Credit:豐邑 PARK ONE
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Photo Credit:豐邑 PARK ONE
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