「獵鷹9號」火箭升空:美國暌違9年重返太空,民間企業參與太空開發的時代來臨

「獵鷹9號」火箭升空:美國暌違9年重返太空,民間企業參與太空開發的時代來臨
Photo Credit: NASA
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由民間企業SpaceX製造的「獵鷹9號」火箭,30日順利將2名太空人送往國際太空站,宣告美國重返太空,這次計畫堪稱NASA歷來賦予民間企業的最危險任務,也象徵民間企業正式參與太空開發時代來臨。

(中央社)睽違9年後,美國獵鷹9號30日順利將2名太空人送往國際太空站,宣告美國重返太空。在現場見證的美國總統川普表示,「這令人難以置信,這樣的科技,這樣的力量」。

太空探索科技公司(SpaceX)美東夏令時間30日下午3時22分(台灣31日凌晨3時22分)在川普見證下,在佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)順利發射「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,把搭載兩名美國太空人的全新「飛龍號」(Crew Dragon)太空船送往國際太空站(ISS),正式宣告美國在2011年後重返太空,也象徵民間企業正式參與太空開發時代來臨。

川普向在場媒體表示,「這太令人難以置信,這樣的技術,這樣的力量」,他也以美國國家航空暨太空總署(NASA)所有員工的努力為榮。

川普隨後在佛州甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)發表演說。他先對發生在明尼蘇達州明尼阿波利斯市(Minneapolis)事件公開發表談話。當地一名非裔佛洛伊德(George Floyd)被4名白人警察攔下並上銬,他趴在地上,並無武裝,一名警察卻用膝蓋壓制他的後頸超過5分鐘,佛洛伊德最終斷氣。警方對待非裔美國人的方式,在全美各地點燃怒火。

川普說,這起不該發生的悲劇,讓全美各地民眾感到恐懼、憤怒與悲傷。他表達對和平示威者權利的支持,也聽到他們的聲音,但現在在街頭發生的事與佛洛伊德無關,這些暴力與破壞行為正在威脅無辜者,摧毀工作、傷害企業並燒毀建築物,這與正義及和平無關,他堅決反對暴力、混亂與無秩序。

獵鷹9號原先預計27日下午升空,但在最後一刻因為氣候不佳宣告暫停,改到今天發射,讓當天專程前往的川普撲了個空。所幸30日佛州天氣適宜,順利發射,川普也成為尼克森(Richard Nixon)與柯林頓(Bill Clinton)之後,第3位親自看著執行載人任務的太空船發射升空的美國領袖。

對於火箭成功發射,川普讚揚這是美國在太空發展取得領先地位的里程碑,他說,在太空排名第二,就不可能在世界排名第一,因此美國致力於發展太空,成立太空軍種。川普也祝福這兩名太空人安全,旅途一切順利。

《中央社》報導,發射升空的飛龍號與獵鷹9號,都是由創辦人、億萬富豪馬斯克(Elon Musk)的SpaceX製造。這次計畫堪稱NASA歷來賦予民間企業的最危險任務,也象徵民間企業正式參與太空開發時代來臨。

《BBC中文網》報導,這次的任務名稱為「飛龍號示範2號」(Crew Dragon Demo-2),主要目的是為了對飛龍號進行最後測試。進入太空後,2名太空人將會測試飛龍號的環境控制系統、顯示與控制系統以及推進器,抵達國際太空站後,他們將會繼續對飛龍號進行測試,並完成太空站的其他任務。如果這次的務成功的話,SpaceX將會繼續與國際太空站進行6次實體運作任務。

《CNN》報導,太空船將於美東夏令時間5月31日上午10:29與國際空間站對接。在發射之前,NASA署長布萊登斯汀(Jim Bridenstine)表示,在疫情的危難時期,希望火箭升空能提振民眾精神。

在「美國本土」升空的太空船,美國終於不用再跟俄羅斯「買座位」

《CNN》報導,這次火箭發射成空,代表美國睽違9年,再度從「美國本土」發射能「載人」的太空船。

綜合《華盛頓郵報》《CNN》報導,由於美國1981年開始的「太空船計畫」(Space Shuttle program)在2011年宣告結束,美國所有能載人的太空船通通退役,但國際太空站仍然需要美國太空人前往維護。因此2011年開始,NASA付給俄羅斯每趟約8000萬美元的「座位費」,讓美國太空人能夠搭上俄羅斯的載人太空船「聯盟號」,前往國際太空站。

NASA預算持續縮減,期待太空領域「商業化」

《CNN》報導,這次的發射也象徵民間企業正式參與太空開發時代。NASA署長布萊登斯汀本週接受《CNN》專訪時曾透露對「太空商業化」願景,他期待能有許多民間公司投入太空事業,各公司在成本、創新、和安全性上形成良性競爭,讓太空公司成為「供應商」,而NASA的角色則是「客戶」,「可以肯定的是,這會替我們省下大筆的長期經費。」NASA更希望透過與民間企業的合作,實現2024年將美國太空人送上月球的目標。

美國開放太空領域「商業化」,起因自NASA預算的縮減。《鉅亨網》報導,隨著冷戰結束,NASA的預算一再縮減,1984 年,國會通過了《商業太空發射法案》,允許民間私人發射火箭,並要求NASA鼓勵太空產業商業化。2010年,NASA正式開啟「商業機組計畫」(Commercial Crew Program),未來可能將原本由NASA管理的近地軌道(距離地面高2000公里以下的軌道)和國際太空站開放給企業做商業使用。

而這次由SpaceX製造的「飛龍號」就是NASA「商業機組計畫」的一環。綜合《華盛頓郵報》《CNN》報導,2014年,NASA將製造太空船的計畫外包給民間企業,最後由SpaceX和波音公司以26億美元和42億美元的價格承包,NASA要求2家公司研發能載送4名太空人的太空船。

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責任編輯:李修慧
核稿編輯:楊士範