毛小孩適合吃素嗎?(下):改稱「植物性配方飲食」,比較不會被誤導

毛小孩適合吃素嗎?(下):改稱「植物性配方飲食」,比較不會被誤導
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像
我們想讓你知道的是

Carmen認為,獸醫師或寵物營養師會反對植物性配方,是因為狗貓的天生身體結構,有很多營養素無法從植物中攝取。但在她看來這些已不是問題,人工合成的營養素不比天然的差,如果都要從葷食中取得,需要相當大量的原料,因此多數的葷食寵物食品也是添加人工合成營養素,以補足配方所需的營養。

在上篇報導中,我們看到了幾位獸醫師的意見、素食網站業者的分享,這篇則邀請了一位飼料進口商Carmen,十多年來代理素食寵物食品,累積了豐富的見聞及經驗。不管你是否認同狗貓吃素,以下內容都很值得一讀,另外還有相關研究的資料,也期待與大家分享。

  • Carmen(卡有福寵物商號負責人)

2006年8月,Carmen將義大利的Ami阿米蔬食寵物食品引進台灣,2006年從進口到年底共5個月,Ami的銷售額不到20萬,經過14年的經營擴大,每個月的銷售額是2006年的數倍。

為何飼主會讓狗貓吃素(包括全素、蛋奶素、部分素)?Carmen分析有幾個因素:1. 宗教信仰(飼主本身吃素)、2. 環保因素(飼主本身吃素)、3. 狗貓對動物性的食物過敏(飼主本身非吃素)、4. 狗貓平日以葷食為主,但也希望狗貓多攝取纖維(飼主本身非吃素)。

社會中有些人對於狗貓吃素抱著特殊眼光,Carmen建議把「吃素」改稱為「植物性配方飲食」,比較不會被既有的概念套死。其實,很多葷食的寵物食品品牌也會生產植物性配方食品,以下是Carmen介紹在台灣目前已引進、市面上看得到的品牌。

植物性狗食

國內:福壽,維吉。

國外:義大利的阿米Ami,英國的班尼佛Benevo,美國的進化Diet Revolution、自然平衡Natural Balance、耐吉斯Holistic,紐西蘭的菩提Addiction,荷蘭的歐瑞Yarah。

植物性貓食

國內:維吉。

國外:義大利的阿米Ami,英國的班尼佛Benevo,美國的進化Diet Revolution。

Carmen認為,獸醫師或寵物營養師會反對植物性配方,是因為狗貓的天生身體結構,有很多營養素無法從植物中攝取。但在她看來這些已不是問題,人工合成的營養素不比天然的差,如果都要從葷食中取得,需要相當大量的原料,因此多數的葷食寵物食品也是添加人工合成營養素,以補足配方所需的營養。

一個嚴謹研究的植物性配方,當然也會添加足夠、適量的人工合成營養素,例如Ami義大利原廠,在牛磺酸、維他命A、花生四烯酸等,則是添加化學人工合成物,即可不從動物取得,依然可補足天然食材無法提供但狗貓需要的部分營養。

Carmen說,因為貓咪是肉食性,要從植物吸收營養並滿足所需,難度非常高,即使營養夠了,貓咪不愛吃也沒辦法。目前全世界植物性配方的貓食,可以說只有個位數,葷食大廠並非不想生產純植物性貓食,是無法在預計的期限及經費內研發出可行的配方,再加上市場需求規模跟葷食相較,還是不構成獲利動機,因而紛紛放棄。

不過她認為,植物性飲食的人口越來越多,也帶動寵物食品有更多植物性的選項。在市面上植物性配方的寵物食品,已不是需要質疑其可行性的新產品,例如美國的進化Diet Revolution上市約有40年,義大利的阿米Ami從2004年產品化,2006年引進台灣,進口量愈來愈大,若狗貓吃了有問題,不會有這麼多人購買。

狗貓吃了素食食品之後,飼主若發現有問題,Carmen建議先問代理商,再來諮詢獸醫師。有時不一定跟食物有關係,而是飼主沒有信心,在她剛引進Ami時,有一位新客戶說貓咪吃了Ami後,有尿路結石要開刀,但Carmen請教了客戶的獸醫,獸醫說跟何種飼料無關,貓咪是毛球堵塞嚴重而必須開刀。

狗貓可吃植物性鮮食嗎?有些人會餵狗貓吃豆製品、蔬菜、水果、米飯,再加上一些營養素,Carmen認為狗狗是雜食性所以尚可,但她建議不要餵食加工的、有添加物(例如鹽、色素、香料)的產品,多吸收相關資訊,了解哪些能吃、哪些不能吃、適合的份量,烹調方式則以生吃、清蒸、水煮為宜。

貓咪也能以植物性鮮食為主食嗎?Carmen認為完全不行,因為對貓咪來說,很多營養無法直接從植物攝取,在她剛引進Ami時,聽幾位新客戶說過他們的經驗,貓咪以鮮食為主食,但是眼睛瞎了、心臟不好或極端瘦弱,因此她不贊成以植物性鮮食當成貓咪主食。

不論葷素,對於想換飼料品牌的飼主,她都會如此建議:

  1. 衡量經濟能力:主食是貓狗每天在吃的,依據毛小孩的體型和年齡,消耗量不一樣,不要讓貓狗的食物成為自己的經濟負擔。
  2. 上網搜尋資料:包括有哪些品牌、價位、成分組成?在哪裡製造?有明確的研發單位嗎?已上市多久?其他飼主的反應? 不要被天花亂墜的行銷文字給說服了。
  3. 買小包裝試吃:每隻貓狗的體質不同,好的、貴的品牌未必就適合,牠們也不一定適合吃素,可能只能部分吃素,所以先買小包裝,混著原先的品牌,慢慢換食。每天用客觀的態度觀察,新的素食是吃的多還是剩的多?以3天為限,因為太多天吃的太少,營養不足會損害健康。然後用原本的品牌再餵2周,讓腸胃休息,再重新嘗試。

如果一個植物性品牌不受狗貓喜愛,再試試別的品牌,找到一個牠喜歡的品牌再來觀察:只吃這品牌時,吃得量夠嗎?會吐嗎?會拉肚子嗎?如果會,就減少這種飼料的比例,看是否能恢復正常。如果一切正常,就至少吃1~3個月,觀察牠的毛髮亮麗嗎?皮膚反應健康嗎?精神活力好嗎?如果都好,這品牌就適合牠。

Carmen也提醒,有些特別狀況要注意:

  1. 如果貓狗本身有慢性病,必需吃處方配方飼料(腎臟病、心臟病、尿路結石等),請繼續吃處方飼料(只有葷食),對貓狗的狀況能維持到最好。
  2. 幼年貓狗、懷孕貓狗,如果只餵植物性配方,不要限制食量,能吃多少就吃多少。她建議,1歲以前的幼/懷孕貓狗,最好吃專門的幼/母貓狗配方(葷食),等到1歲以後發育完整,要換為成貓、成犬飼料時,再來吃植物性飼料。
小結

2019年,在在PLOS ONE期刊(Public Library of Science)有一篇研究報告:〈寵物的植物性飲食-調查飼主態度與實行〉(註1)。調查了3673位英語系國家的飼主,結果顯示,飼主的飲食態度確實影響寵物的飲食內容,素食者飼主有較高比例會給狗貓提供植物性食品。

對於肉食為主的寵物食品,有39%的飼主關心經濟動物的福利,而對於植物性的寵物食品,有74%的飼主關心營養的全面性。目前讓狗貓吃肉食的飼主們,對於植物性的飲食方式也有興趣,有45%希望得到更多資訊以顯示營養的充足。然而,對於狗貓的植物性飲食研究並不多,有待更多研究來補足這方面的落差。

其實,葷素的寵物食品都可能出問題,2016年,澳洲有一項針對市售貓食的調查(註2),研究人員分析了20個貓食產品(葷食),其中九個不符合標示的保證成分,八個不符合營養成分的標準。2015年,美國則有一項對於市售素食貓狗食品的調查(註3),檢驗了24個產品,其中六個的胺基酸成分低於標準。換句話說,無論葷食或素食,市售的寵物食品並非完全合格。

寵物食品除了營養可能不足,甚至可能對狗貓有害、有毒,奪走寶貴性命,例如在台灣2004年的寶路事件(添加過量的三聚氰胺)、2009年的吉泰事件(黃麴毒素超量)、2013年的艾澌克事件(維他命B1不足)。即使是希爾思(Hill's Pet Nutrition)這樣的大廠牌,在2019年也因為狗罐頭的維生素D含量超標,引發狗兒中毒甚至死亡。

哇,聽起來似乎危機四伏,到底該如何是好?養狗貓是一輩子的責任,相關知識也要與時俱進,俗話說活到老學到老,對於毛小孩則是養到老學到老。無論選擇動物性或植物性的飲食,我們都該建立基本概念、持續學習、關注新聞,畢竟毛小孩的健康要靠家長來把關,並依照每隻狗貓的獨特性,包括年紀、品種、性別、生活方式、健康狀況等,為牠們選擇最適合的飲食內容。

參考文獻
  1. Plant-based (vegan) diets for pets: A survey of pet owner attitudes and feeding practices.
  2. Discrepancy between the composition of some commercial cat foods and their package labelling and suitability for meeting nutritional requirements.
  3. Assessment of protein and amino acid concentrations and labeling adequacy of commercial vegetarian diets formulated for dogs and cats.

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航