羅洛梅《焦慮的意義》:當個人的存在價值受到威脅,焦慮便油然而生

羅洛梅《焦慮的意義》:當個人的存在價值受到威脅,焦慮便油然而生
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我們想讓你知道的是

神經性焦慮是因為我們處理早期焦慮經驗失敗所致。正常焦慮則是來自我們對危險情境的務實評估。一個人能夠在日常生活的焦慮出現時,建設性地面對它,他便能夠避免導致日後神經性焦慮的壓抑與退縮。

當個人被說服(有意識或無意識)接受迎戰遠比躲避更具價值時,他在主觀上便已準備好要建設性地面對不可避免的焦慮。我們早先也曾指出,當個人所認同的存在價值受到威脅時,焦慮便油然而生。我們不妨這樣看,威脅以及個人存在所認同的價值對立衝突時,其結果就是焦慮。於是我們便能了解,當神經官能症和情緒性的病態出現時,就表示前者(威脅)贏了這場角力,如果是建設性地對待焦慮則代表是後者(個人的價值)勝出了。

對許多讀者而言,「價值」這個字可能只是個含糊的概念。它在此刻意當成中性名詞,並且提供最大的心理彈性,使每個人都有權利擁有自己的目標。因此,面對焦慮經驗的價值基礎顯然會因人而異──就像上述的士兵案例一樣。多數人所以會被激勵乃是基於自己從未明言的基本價值──如保護生命的需要,或追求「健康」的基本傾向;精神病學家蘇利文指出,後者是我們在心理治療過程中所假定的(有其實用層次的正當性)。

在其他層次上,社會名望當然是使個人能夠面對危險非常重要的價值。另外,我們也會透過一己權力的擴張和廣泛運用,來達到滿足(蘇利文、葛斯汀等人強調的重點)。這在小孩學走路以及透過危機而成長的其他層面,應該都有在運作。許多藝術家與科學家在創造新的藝術形式或激進的新假說時,體驗到許多存在的震撼,此時更高度分化的價值形式會產生。對於身心健康的藝術家和科學家而言,發現新真理以及深入未知場域的冒險,都值得讓他們不顧孤立與焦慮的威脅繼續前進。長期而言,如何面對正常的焦慮,有賴於個人對自己和自己存在價值的認定

我們面對正常焦慮的價值系統可被稱為──佛洛姆就是這麼稱呼它──我們「方向與奉獻的架構」。保羅.田立克從神學的觀點出發,以「終極關懷」來表達這種價值的活動。廣泛地說,這些價值反應出一個人對生命的宗教態度,「虔誠」(religious)一詞則是評斷事物價值的基本前提。這種價值的承擔清楚展現在弗洛依德對一般科學的熱情奉獻上,特別是在心理學真相的發掘方面。眾所周知,雖然弗洛依德曾嚴厲攻擊正統派宗教的形式化,但是他對價值──也就是他的「科學宗教」──的熱情肯定是毫無疑問的,它讓他以超凡的勇氣忍受前十年的獨自孤寂探索,且能不顧毀謗和攻擊地持續數十年的研究。

我們的觀點同樣可以從齊克果對「無限可能性」(infinite possibility)的獻身得到證明;齊克果獻身的信念是,除非個人以內在正直和個人勇氣,追尋日常新體驗中的智識與道德洞見,否則便喪失了擴延的可能性,以及人的存在意義。因此,齊克果與弗洛依德類似,能不顧社會的誤解、衝突,以及極度的孤立與焦慮,產出驚人的創作。

我們現在可以更了解前面史賓諾莎所說的話;負面的情感如恐懼和焦慮最終只有藉著強有力的建設性情感才能克服。他相信終極的建設性情感存在於個人「對神的知性之愛」。在我們現在的討論脈絡下,史賓諾莎的「神」可以被理解為個人認定值得終極關懷的象徵符號。

我們在前面已經指出,人們據以面對焦慮經驗的價值基礎,從純粹物理生命的保有,到古典的享樂主義、禁慾主義和人性價值,以及傳統宗教所提供的「方向與奉獻的架構」都有。我既沒有暗示這些價值的假設具有同等的效用,也不願評斷它們。本書的意旨在於,正常的焦慮經驗需要建設性地面對,因為迎戰比退縮的挑戰更多,有待達成的目標也更多。其中隱含的唯一心理條件在於:有哪些價值的形成,最能建設性地提供個人面對焦慮的基礎?換言之,哪一項價值最能釋出個人的能力,並讓個人的權力以及他的人際關係更能大幅提升?

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書籍介紹

本文摘錄自《焦慮的意義:羅洛・梅經典(2019年版)》,立緒出版

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作者:羅洛・梅(Rollo May)
譯者:朱侃如

存在心理學大師羅洛.梅(Rollo May)學術奠基之作,繼弗洛依德之後,最重要的焦慮研究經典。

焦慮是我們的良師。人因為既有限又自由,既受限又無限,所以是焦慮的。自由與有限並存的弔詭情境,使人生而焦慮。

「面對焦慮」一直是人類的生存課題。

在人類祖先發展思考能力,以及運用象徵與工具來拓展保護範圍方面,焦慮扮演了非常重要的角色。但是到了現代,人類的焦慮對象已不再是遠祖時代老虎和乳齒象的獵物,而是受傷的自尊,被自己的族群孤立,或在競爭中受到失利的威脅。焦慮的形式已經改變,但是焦慮經驗依然大體相同。

焦慮無所不在,如果我們能穿透政治、經濟、商業、專業或家庭危機的表層,深入去發掘它們的心理原因,或者試圖去了解當代藝術、詩歌、哲學與宗教的話,我們在每個角落幾乎都會碰到焦慮的問題,並以某種方式與之共處。

焦慮有它毀滅性的部分,但也有建設性的部分。本書主要討論「焦慮的意義以及它對人類經驗的價值」。

羅洛.梅在這個對「焦慮」的經典研究中,檢視不同的焦慮理論,也挑戰「精神健康就是沒有焦慮」的流行信念。他還引用齊克果的主張,認為焦慮是我們的「良師」,只要當新的可能性浮現時,焦慮就會在那兒。這些思考點出一個當代研究幾乎沒有碰觸的主題,那就是焦慮與創造力、原創性和智識的關係。

本書是為那些感受到今日社會的壓力和焦慮衝突的人而寫的,也是為那些尋求焦慮的意義、原因,以及可能的因應之道的人而寫的。

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責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航