洋基隊史最失敗投資之一:「3A勝投王」井川慶

洋基隊史最失敗投資之一:「3A勝投王」井川慶
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井川慶這個名字,對於不熟悉日本職棒的球迷,恐怕只剩下「薪水小偷」這個印象,畢竟他自從以5年2000萬美元加盟洋基以來,在大聯盟可以說是毫無貢獻,卻在3A累積了多達33勝,還登上洋基3A隊史勝投王......

文:史丹利視角的體育世界

在那個王建民連兩年19勝,讓台灣球迷為之瘋狂的2000年代,建仔的一舉一動都會成為台灣媒體爭相報導的焦點,連同他待的隊伍也是,當時只要關於「建仔隊友」的任何消息,都會被冠上王建民的名字報導出來,就像今天的主角,「王建民洋基隊友」日職名投井川慶。

井川慶這個名字,對於不熟悉日本職棒的球迷,恐怕只剩下「薪水小偷」這個印象。事實上,他可是原本日職阪神虎隊的王牌先發,連三季投球局數破200局,並在2003年締造單季20勝,勇奪央聯勝投及防禦率王,外加年度MVP以及澤村賞得主。

後來在2006年球季結束後申請入札制度旅外,正逢「平成怪物」松坂大輔被波士頓紅襪給簽下,身為世仇的紐約洋基緊急實行了「B計畫」,先以2600萬美元搶下井川慶的優先交涉權,雙方最終簽下5年2000萬美元的合約,想不到卻成了洋基隊史最失敗投資之一。

時間回到1997年,井川慶在甲子園時期就已經是日職各隊爭相鎖定的熱門高卒新秀,與能見篤史、川口知哉被稱為該屆畢業生的「高校三巨投」,他曾在高三的春季選拔賽面對龍崎第一高校投出七局18K的完全比賽,幫助自己就讀的水戶商高獲得晉級縣內決賽的機會。

高中畢業後投入日本職棒新人選秀會的他,最終是被阪神虎隊以第二輪順位選走,正式踏上職棒殿堂,職業生涯前三年的時間多半都在二軍度過,合計16場的一軍出賽,僅拿下2勝4敗ERA4.94的成績,並沒有受到太多關注。

在野村監督於2015年完成的著作《野生教育論》中有提到,井川慶其實是一位個性有點宅且近乎自閉的選手,而野村監督苦於隊上投手的戰力不足,於是問二軍投手教練「有沒有球速比較快的選手?」結果他回答「有啊,井川慶阿,但⋯⋯」

這個但書,指的正是井川慶空有球速,但控球並不理想,加上個性實在太過孤僻,針對該如何改造他這件事苦惱很久,直到他發現,井川慶有一個興趣就是射飛鏢,而且還射得很好,於是他便建議,「要他想像投球就像射飛鏢一樣」,結果順利培育出了虎隊的未來王牌。

在野村克也的拔擢下,井川慶於2001年搖身一變成為了阪神虎隊的頭號先發,吃下全隊最多的192局(包含3場完投),繳出9勝13敗ERA2.67的成績,隔年更是大展三振功力,全年度飆出206K,技壓了巨人隊王牌上原浩治,首度贏得央聯三振王的頭銜。

全面進化的他,終於在2003年迎來了生涯年,單季狂奪20勝5敗ERA2.80,勝率8成亦為全聯盟第1,是繼1999年的上原浩治之後,中央聯盟第1位20勝投手,與洋聯的鷹隊王牌齊藤和巳並列「澤村賞」,是當時日職史上第二次發生同時獲獎的情形。

只差三振王就可以成為日職當年的六冠王得主,井川慶更是帶領阪神虎在03年收下央聯冠軍的大功臣之一,只可惜在日本大賽中表現相對平庸,兩場先發合計11.2局失掉7分,最終敗給了由王貞治領軍的大榮鷹隊,無緣摘下個人第一枚冠軍戒指。

迎來生涯年之後,井川慶的表現仍舊相當穩定,在04-06年都拿下了雙位數勝投,兩度吃局數破200,並奪下央聯三振王,期間還對廣島投出了生涯首場無安打比賽,在日職的名氣水漲船高,讓他萌生了想挑戰大聯盟的念頭。

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2006年球季結束後,與岩村明憲及松坂大輔一同向大聯盟宣告入札,一度傳出水手隊開出1000-1300萬美金爭取,與當年開給鈴木一朗的價格相去不遠,想不到洋基隊卻因為爭取松坂大輔失利,轉而開給井川慶2600萬美元的入札金取得了優先交涉權。

最終以5年2000萬美元達成加盟共識,風光披上29號的條紋球衣,井川慶赴美之後的成績,恐怕連外界當年預期的十分之一都不到,第一年馬上從大聯盟開季,並在生涯前五場的先發出賽,兩度演出優質先發並拿下勝投。

然而誰也想不到的是,這兩勝居然是井川慶效力洋基的五年來,在大聯盟的唯二勝⋯⋯

其實在他加盟首年,教士隊就曾探詢過井川慶的交易可能,因為他們也曾是在他申請入札時,參與競標的球隊之一,原本洋基一度把他放進讓渡名單,卻又在時間截止前的最後關頭收回,最終井川慶續留,洋基也錯失把這筆賠錢合約甩掉的機會。

隔年井川慶的情況更加糟糕,季中就被洋基隊移出40人名單,日本媒體當時就以「事實上的戰力外」來形容他在洋基的處境,交易的風聲不曾間斷過,但對他有興趣的球隊卻是越來越少。

洋基隊就這樣一直把這個燙手山芋留著,雖然在大聯盟毫無貢獻,但他卻在3A稱王,生涯累計了33勝,超越Evan Thomas,成為洋基3A隊史勝投王,卻始終無法為他掙得重返MLB的機會,成為名符其實的「4A」選手。

五年的時間過去,井川慶後三年都沒有任何一場的大聯盟出賽紀錄,洋基隊也早已認賠,終於等到2011年球季結束正式把他甩開,這筆合約也變成了洋基隊史的最爛約之一,與Jacoby Ellsbury的七年約不相上下。

揮別了「不適應」的美國,井川慶選擇在2012年回到了日本,也因為過往阪神虎的岡田彰布在當時接受歐力士總教頭的關係,井川慶最終與歐力士簽下2年2億日圓的合約,想不到重返日職沒多久就傷痛纏身,季末還去動了左肘手術,當年球季只留下12場的一軍出賽,2勝7敗ERA4.65的成績。

隨著年齡逐漸增大,這位昔日阪神虎的王牌投手早已經回不去了,在歐力士四年期間沒有一季能穩定出賽,15年甚至連一軍都升不上去,球季結束後就遭到釋出,此時已經36歲的他,卻仍然沒有想引退的打算。

在日職生存不下去的他,透過自主訓練的方式與日本關西獨立聯盟的兵庫藍砂隊簽下選手練習生契約,沒有簽約金也沒領任何薪水,井川慶的心中仍然留有對棒球的夢想。

而這份熱情,直到現在還持續著,本來在2017年底就被藍砂隊釋出的他,一度傳出退休的消息,但前不久接受日本媒體採訪時,井川慶卻透露自己依舊維持每週訓練三天,在身體狀況允許的情況下,隨時可以回到球場上。

前提是,如果還有球隊願意一試的話。

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核稿編輯:翁世航