《流行性感冒》:死於西班牙流感的士兵遠比戰爭還多,也許他們能解決這個殺人奇案的奧祕

《流行性感冒》:死於西班牙流感的士兵遠比戰爭還多,也許他們能解決這個殺人奇案的奧祕

我們想讓你知道的是

也許他們能夠從1918年死於流行性感冒的年輕人身上所取下來的少量肺部組織,利用PCR的技術找到病毒的基因片段,然後重建1918流行性感冒病毒的基因密碼。

文:吉娜.科拉塔

道耳吞那修長、沉鬱、戴著眼鏡的臉,從《科學》期刊的封面上盯著大家。他是位傳奇的化學家,出生於1766年。他提出了物質的原子說──他認為,所有的物質都是由看不見的原子所組成的。他非常有名,約翰道耳吞學會(John Dalton Society)就是為了紀念他而成立至今。

但是,道耳吞還有另一個傳奇故事。他是個色盲。剛開始,他並不曉得自己所看到的顏色和別人不同。直到1794年,他才突然發現這件事。那時,他穿了一件鮮紅色的外套,他自己還以為是灰色的。直到貴格會(Quaker)的會友提醒他,他才驚覺到自己的錯誤。道耳吞十分好奇為什麼自己看到的世界是不一樣的,於是他開始深入探究自己的視覺缺陷。他發現,他的哥哥所看到的顏色跟他是一樣的,這是最早的遺傳性色盲的報告。

道耳吞常說,對他而言,青草和血液的顏色是一樣的。藍色的野花看起來跟別人所說的「粉紅色」花朵是一樣的。這讓他很迷惑,為什麼別人可以分別出「紅色」或「綠色」,「粉紅色」或「藍色」?這些顏色對他而言,並沒有差別呀!他寫道:「紅色看起來就像一個陰影,或是比較暗的東西。」因為這位有名的患者,色盲也被稱作「道耳吞症」。

後來,道耳吞忽然想到一個可能的原因,可以解釋為什麼他所看到的世界是黑白的。問題一定是出在眼睛裡的液體「水樣液」。在他的眼睛裡,這些液體可能是藍色的,而不像一般人是澄清透明的。他等於是透過一個濾光鏡來看世界,所以,紅色和綠色看起來都一樣是灰色的陰影。

只是,道耳吞想不出任何方法可以驗證這個假設,因為他沒有辦法取出自己眼球裡的水樣液來檢驗,而他本人也不想做這樣的犧牲。所以,他只好退而求其次。他決定,在他死後,要他的助理解剖他的眼睛以進行檢驗。

1844年7月27日,道耳吞逝世,享年78歲。他的助理喬瑟夫.蘭森(Joseph Ransome)很快地依循道耳吞的請求,將他的眼球取下。蘭森將水樣液從眼睛裡抽出來,滴在透明的玻璃上觀察。結果,「完全清澈透明。」蘭森寫道。道耳吞的假設是錯誤的。

然後他的助理又在另一個眼球上切一個小洞,透過道耳吞的眼球看出去,看看紅色或綠色的物體會不會變成灰色的。結果並沒有。於是蘭森下了結論說,道耳吞的色盲原因必定不是出在眼球,問題可能是出在連接眼球和大腦的神經。因為道耳吞非常有名,而他色盲的成因又成謎,所以他的眼球被保存在一個廣口瓶裡,直到今天還存放在英國的約翰道耳吞學會。

陶賓柏格說,現在,在道耳吞死後的150年,事情終於水落石出。分子生物學的進步讓科學家更有能力探索這個謎,他們從道耳吞的眼球上取下一小片組織,解開了為什麼道耳吞是色盲的謎底。之前的基礎研究發現,色盲的原因是來自於基因突變,由於基因失落掉一段遺傳訊息,使得基因不能正常運作。問題在於,道耳吞也有這樣的基因突變嗎?道耳吞的色盲和一般人一樣,還是屬於特例?

隨著革命性的技術PCR(polymerase chain reaction,聚合酶連鎖反應)的出現,科學家只要取得微量的細胞,就可以進行基因的研究。他們從道耳吞的眼球內部取下一些細胞,查看道耳吞有沒有基因突變。這就是《科學》那篇論文的內容:〈道耳吞色盲的生化學觀點〉。答案是,道耳吞的色盲是普通的遺傳性色盲。

石蠟塊中的寶藏

陶賓柏格越越想越越覺得自己也可以做這樣的研究。那天早上六點鐘,陶賓柏格一到實驗室,便和他的技術員安.蕾德(Ann Reid)討論。他夢想自己能登上《科學》期刊的封面,讓實驗室揚名於世界。他的研究將成為世界上數以百計,甚至數以千計的論文討論會的主題,而他的工作將回答數十年來無人能解的問題。

是的,他在一個沒沒無聞的小實驗室裡,與一小群科學家共同奮鬥。是的,他在科學界裡籍籍無名。但是,他卻坐擁分子生物學裡最珍貴的寶藏。他可以很容易取得多年以來過世的人們所遺留下來的組織標本──一整個倉庫都是。

因為他在美國陸軍病理研究院工作,這是林肯總統所成立的研究院,林肯總統下令,每次軍醫檢驗組織時,不管病人是死於腫瘤或是其他疾病,都要送一小塊組織樣本到陸軍病理研究院的儲藏室。不論是軍方或民間單位,也都會提供組織樣本。「每年都會有成千上萬的病理標本送到陸軍病理研究院來,尋求診斷上的建議。」陶賓柏格道。

這些病理組織標本大部分是從大學的教學醫院送過來的,在不久前,這項諮詢服務一直都是免費的。現在,這項病理分析的諮詢服務開始對民間的醫院收費。陶賓柏格說:「當他們送來病理組織標本時,我們都會留下一些樣本,存放在我們的檔案中。我們保留有各式各樣的標本,包括臨床病史、玻片標本、石蠟包埋標本。」而且這些數十年前的組織標本,就像今天才製作的一樣完好。

雖然自從19世紀以來,醫學已經有很大的轉變與進步,但是保存組織標本的技術,自從100多年前發展出來之後,並沒有多大的改變。這些方法也許看起來很原始──把組織泡在福馬林裡,然後包埋在石蠟中──但是到目前為止,這個方法仍然是永久保存組織的最佳選擇。


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一圖看懂微電腦瓦斯表:三大安全遮斷功能,守護居家安全「不漏氣」

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我們想讓你知道的是

相較於傳統機械式瓦斯表,微電腦瓦斯表可以主動偵測異常情況,在漏氣、超時使用、五級以上地震發生時,自動遮斷瓦斯,以防瓦斯外漏所造成的氣爆、火災等危害,強化居家安全的守護。

你收過瓦斯公司寄來說明可換裝微電腦瓦斯表的通知單嗎?自從2011年天然氣事業法通過之後,政府便開始推廣微電腦瓦斯表,屆齡換裝微電腦瓦斯表完全免費,每個月也只要多40元的基本費,就可以享受微電腦瓦斯表所帶來的安全保障。和傳統瓦斯表相比,微電腦瓦斯表增加了精密微電腦晶片、感震器、壓力開關、緊急遮斷閥等零組件,在偵測到漏氣、超時使用、大地震時,便會進行自動遮斷功能。這些功能對你我的居家安全有什麼保障?一起來搞懂吧!

微電腦瓦斯表_第一篇_完稿

三大安全遮斷-漏氣遮斷

瓦斯管線會因為風吹雨淋日曬、被老鼠嚙咬等原因,而慢慢老化破裂;再加上台灣地震頻繁,也是導致瓦斯管線鬆脫漏氣的原因之一。一般來說,我們可以透過發現家中瓦斯的使用量異常增加,或者是聞到瓦斯特有的臭味,來注意到瓦斯有漏氣的情況。可是,現代家庭的瓦斯管線往往鋪設在室外,又或者大量漏氣的時候沒人在家、或正在其他房間休息,可能不會發現這個危險警訊。

微電腦瓦斯表可以偵測到瓦斯漏氣的問題,並且自動進行「漏氣遮斷」,在第一時間阻止易燃的瓦斯洩漏,以免在不知情的狀況下浪費瓦斯,甚至造成嚴重災禍,全家人每天都能安心生活。

三大安全遮斷-超時遮斷

想必很多人都有急著出門,然後突然想不起自己到底有沒有把爐火關掉的經驗吧?這種不踏實的心情,在忙得抽不開身的時候,特別讓人覺得難受。大家可能也聽說過,家中長輩開了瓦斯爐燒水泡茶,結果朋友打電話來聊天,講著講著就忘記瓦斯爐的火還開著,如果爐火一直燒下去,可能真的會導致一發不可收拾的憾事。

微電腦瓦斯表可以偵測瓦斯的使用量與時間的關係,開大火的話,用氣的時間會縮短;開小火的時候,時間就會相對拉長。這個功能可以在家人使用瓦斯,但忘了關火時,自動判斷是不是應該要啟動「超時遮斷」的功能。

三大安全遮斷-地震遮斷

發生五級以上的地震時,如果正好在使用瓦斯,微電腦瓦斯表就會馬上停止供氣,這就是「地震遮斷」功能。說到地震,其實和微電腦瓦斯表的發明及推廣有著非常密切的連結。日本早在1987年就開始推廣使用微電腦瓦斯表,因為有這項設備,所以不管是1995年的阪神大地震,或者2011年的311大地震,都因為「地震遮斷」發揮作用,才不至於因為瓦斯而引起更多事故。

同樣位於地震帶上的台灣,我們向來十分在乎房屋的結構和材料是否防震,如果能更進一步裝設微電腦瓦斯表,在地震發生時發揮作用,自動遮斷瓦斯,就能防止因為設備損壞所造成的瓦斯外洩以及氣爆、火災等事故。

微電腦瓦斯表在日本目前已有將近100%之普及率。在台灣,目前的年度裝置率則從2014年的8.43%,提升至2022年第2季的48%。所謂多一份用心,就是多一份保障。在我們小心用氣、用火的同時,再加上微電腦瓦斯表的主動防護,家人的生命安全和財產保障,就更加完整了!

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