當泰緬邊境的經濟特區成為「中國城」,緬甸政府調查未經許可的賭場

當泰緬邊境的經濟特區成為「中國城」,緬甸政府調查未經許可的賭場
在緬甸首都奈比多的宣傳橫幅,為了迎接2020年1月17日中共總書記、國家主席習近平來訪。「胞波」是中緬民眾對另外一方的親切稱呼。Photo Credit:Reuters / 達志影像
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以「一帶一路」為基礎,中國提出中緬經濟走廊計劃,緬甸亞太水溝谷經濟特區卻因建設規模不清、逐漸增長的中國資金被質疑為非法活動等爭議,引發當地居民、團體疑慮。

2016年以來,由中國華僑企業家聯合會居中牽線,亞太國際控股集團與緬甸克倫邦邊境守衛部隊索奇督將軍所合作,位在泰緬邊境,預估投資額逾4000億新臺幣的「亞太水溝谷經濟特區」,近來因興建賭場、資金流向不清等因素,緬甸政府已著手調查這項極具爭議性的、具中國背景的建設計畫。

Frontier Myanmar》報導,水溝谷是坐落於緬甸克倫邦(Kayin)城市苗瓦迪(Myawaddy)的一座村莊。從前寧靜的村落,如今湧入了上千名中國工人,是因為一項官方正式名稱為「緬甸亞太水溝谷經濟特區」(Myanmar Yatai Shwe Kokko Special Economic Zone)的都市擴張計畫,它在緬甸的社交媒體上有一個暱稱——「克倫邦中國城」。

2019年8月,克倫邦首席部長Nang Khin Htwe Myint向媒體透露,這項計畫原先是在她領導的政府控制之下,但是緬甸投資委員會 (MIC)同意第一階段由奈比多(Naypyitaw,即緬甸首都)負責,「由安全和邊境、財政和發展相關部門來監督建設過程。」

緬甸新聞雜誌《伊洛瓦底》報導,這項計畫由索奇督將軍(Colonel Chit Thu)與中國背景的亞太國際控股集團(IHG,以下簡稱亞太集團)合作領導。索奇督將軍麾下的克倫邦邊境守衛部隊(Karen State Border Guard Force)具緬甸軍方背景。在跟政府簽訂停火協議之前,是以民主克倫佛教軍 (Democratic Karen Buddhist Army)為名的叛軍團體。

2017年9月,索奇督將軍和緬甸亞太集團簽訂了中國華僑企業家聯合會(China Federation of Overseas Chinese Entrepreneurs)發起的合夥協議。2018年,緬甸投資委員會 (MIC)核定2250萬美元(約6億6654萬新臺幣)的投資挹注水溝谷都市發展計畫,包括3年內在苗瓦迪運用10.3公頃的土地,蓋出59座飯店。

不過,亞太國際控股集團在自己的網站揭露,整個計畫預定開發將近18萬(約等於1萬2140公頃)的土地,沿著泰緬邊境綿延19公里,投資額高達150億美元(約4443億6424萬新臺幣)。建設內容包括奢華的住房、大廈、飯店、購物中心、高爾夫球場,發展賭博娛樂、觀光、文化和藝術產業。亞太集團表示,第一階段的計畫就涵蓋了1300亩(約等於86公頃),已經投注5億美元(約148億1214萬新臺幣)。

此外,這項建設也是中國一帶一路的一部分。在亞太集團官方網站的新聞稿中,2019年1月20日,「一帶一路中泰緬經濟走廊-緬甸亞太國際智慧產業新城商貿物流園」奠基儀式,緬甸克倫邦索奇督將軍、緬甸克倫邦將軍秘書長吳索明明烏(U Saw Min Min Oo)、亞太集團董事局主席佘倫凱、緬甸亞太集團執行董事馬東利等都有出席。

這項計畫卻在緬甸掀起爭議,包括幾項原因:缺乏透明度、沒收土地、建設規模不清、逐漸增長的中國資金被質疑為非法活動、當地憂心會帶來社會衝擊——影響原有的賭場生意。緬甸政府目前已經成立特別法庭( tribunal)來調查這項耗費鉅資的建設計畫。

泰緬人民反彈

15日在緬甸首都奈比多(Naypyitaw),聯邦政府辦公室部副部長U Tin Myint表示,他已經被選為調查水溝谷計畫特別法庭的主席。U Tin Myint表示,由於COVID-19疫情調查團隊尚未親訪當地,但已經在克倫邦政府設立了專門的辦公室,總行政部(General Administration Department)、結算暨土地記錄局(The Settlement and Land Records Department)也將一起調查。

2019年,當地媒體報導,在苗瓦迪的建設活動超過了一開始預定的規模,接著,這項計畫開始暫時擱置,由於克倫邦政府實地調查發現其違反投資規定。克倫和平支援網絡(Karen Peace Support Network ,KPSN )3月推出的調查報告〈Gambling Away Our Lands〉,指出儘管計畫已經宣布暫停,但當地人發現建設仍在全面進行,上千名中國工人都還留在當地。

BBC中文》報導,水溝谷特別經濟區2019年12月就曾引發大規模反華抗議,緬甸媒體《密茨瑪》網站(Mizzima)報道,該計畫因非法僱用中國工人、進行非法賭博等活動受到廣泛批評。

伊洛瓦底》報導,亞太集團的宣傳影片宣稱,這項計畫是「水溝谷唯一官方授權營運的賭場。」以及商業計畫的主要收益將源自賭場,預計未來10年內賺進114億美元。然而,U Tin Myint指出,緬甸政府並沒有發給這項都市計畫賭場官方許可。

緬甸政府2019年5月曾制定新的《賭博法》,使得賭場經營合法化,同時只有外國人被允許賭博。「至今政府並未在水溝谷允許賭場生意。」U Tin Myint 說,「讓我澄清一下,我們從沒來有在這個區域正式地允許任何賭博活動。」他指出,國務資政翁山蘇姬(Daw Aung San Suu Kyi)也指示,克倫邦政府在處理這項計畫時依法行事。

克倫和平支援網絡報告指出,在剛建設好的地區裡,好幾座賭場在已經在2019年年中,開始營運。報告也表示,當地越來越憂心這裡會變成洗錢中心、因為賭場產業帶來的衝擊如人口販運等。

泰緬邊境貿易原先就興盛,亞太水溝谷經濟特區的建設也將影響泰國。《曼谷郵報》報導,隔著莫衣河(Moei River),泰國達府(Tak)湄索縣(Mae Sot)與緬甸水溝谷地區相鄰。這條邊境長期由當地克倫族軍閥Colonel Chit Thu掌控,他的武裝部隊已經整合進邊境守衛部隊。這項建設計畫據信是亞太集團最大型的海外投資計畫,勢必會使當地景觀和當地兩國人民的生活有所轉變。

這項計畫也被稱為溝谷中國城(Kokko Chinatown),已與緬甸政府簽下70年租約,被吹捧為建設規模幾乎和中國特別行政區比肩,僅次於香港。泰國政府在達府設立經濟特區,預計建設鐵路、醫院、還有大學以便來訓練技術型勞工。

泰國政府也希望與他們鄰居密切合作。近來,亞太集團執行長馬東利率了20人與達府首長Charoenrit Sanguansat、湄索縣縣長Thoetkiat Chinsoranan會面,討論泰緬邊境的發展計劃。Charoenrit表示經濟特區和溝谷中國城可以合作發展觀光,Thoetkiat 同意中國的巨型投資計畫將會促進當地經濟發展、改善湄索-苗瓦迪地區人們的生活。

泰國達府當地商人卻憂心,中國投資團體會為他們的邊境貿易構成威脅,他們可能會主宰這一帶的貿易、投資和商業活動。達府商會(Tak Chamber of Commerce)顧問Mr Suchat將中國城計畫描述為「可怕的」。他說,商人們必須密切注意湄索縣的因為這項計畫引發的經濟變化,來自當地人擔心無法無法與之匹敵的梅河對岸勢力。

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責任編輯:徐卉馨
核稿編輯:杜晉軒