《矽谷阿雅 追不到夢想就創一個!》:來美國工作,最強的規則就是「破壞規則」

《矽谷阿雅 追不到夢想就創一個!》:來美國工作,最強的規則就是「破壞規則」
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我們想讓你知道的是

或許你會覺得這樣很好、很自由,但你也可能覺得很迷惘,因為沒人跟你說該怎麼辦。這時候,你可能得找出規則,可能得破壞規則,可能得訂出規則!

文:鄭雅慈

Chapter 5 國外的工作經驗和文化帶來的新視野
01 破壞規則是可以的

來美國以後學到的其中一件事就是:「你沒試過怎麼知道不行?」現在的職場跟以前大不同,很多人可以遠距上班,在其他國家的辦公室工作;科技進步,以前做不到的事情現在可以了、以前沒有的職業現在有了;創業門檻降低了,找不到投資人還可以群眾募資(crowdfunding);每個人可以有好幾份工作或者常換工作。職場新鮮人如果還試著墨守成規,用以前人的經驗來評估現在的機會,那恐怕錯失良機!我覺得現在這時代,最強的規則就是「破壞規則」,只要你可以韌性勇敢,就可以任性顛覆!

我在美國,也看到了許多跟我以前想的不一樣的事情,如下:

所有人的抱負都有機會成真

你或許有聽過「美國夢 the American dream」,它的意思不是在美國生活,而是指不論出身、背景,每個人都有平等的機會,而且抱負和夢想都能成真。美國創建來自於歐洲的移民,這些移民來到美國拓荒,從零到一、從無到有,不再受限於舊有的「規則」,而是各憑本事,只要你能善用自己的長處,找到機會,努力實踐,你就有成功的一天。

沒有過度積極這件事

人家說,這年頭已經沒有人在投紙本履歷,我朋友傑克想進矽谷聯電(United Microelectronics),他把履歷印出來,拿到聯電在矽谷的辦公室,交給櫃台小姐。然後就無消無息,誰也不知道那張紙是不是早就被拿去墊便當了。三個月後,他收到招募經理的電話,經理說早就有收到他的履歷,但一直沒有職缺,現在有了職缺,請他去面試,他成為聯電在矽谷最年輕的業務之一,幾年後,他就到世界半導體龍頭台積電(TSMC)矽谷辦公室工作。

也沒有過度休息這回事

「你最近忙什麼?」「喔,我辭了工作,賣了房子,去年帶家人各地背包客旅行。休息了一年多,準備回來上班。」這樣的對話好像只有在新聞上看得到,但其實在美國,雖是少數,但見怪不怪!我eBay的產品經理同事留職停薪,帶著老婆小孩旅行休息了一年;我臉書的老闆離開公司,在家休息了快一年才重新出發;廚師「矽谷吉姆」的夏威夷同學休息了一年,到東南亞旅行。大部分的人都不是因為錢賺夠了才離開,而是覺得人生迷惘,想停下來想一想、充電一下。

行行出狀元

「矽谷吉姆」從醫療器材公司離開,轉行成為廚師,在餐廳裡,有前醫生、銀行家,這些人當廚師不是因為有錢有閒了,而是覺得人生苦短,想花時間在自己有熱情的東西上;我在雜誌社的網站產品經理Lauren Carrane離開公司,決定專心在教爵士有氧;矽谷的朋友離開谷歌臉書後,加入薪水很低的新創,或是完全改變消費型態,過著拮据的日子做新創;我西北大學行銷碩士的同學阿可畢業後決定到國小教西班牙文;我朋友Jose Luis,是個廣告公司藝術總監,他有天領悟到自己花那麼多時間做廣告,而大家都不愛看廣告,工作沒有意義,決定關掉公司、賣掉房子,帶著兩個小孩從紐約搬到墨西哥老家一年,重新思索人生下一步。還有什麼比做自己喜歡的事情更棒的呢?

人人是怪人,沒有人是怪人

美國公司也讓我對多元文化開了眼界,我曾經有個男同事雷門,有一天他的主管突然發信給全公司,說雷門今天開始要當瑞貝卡(Rebecca Ruhlman),然後他就變成了她,開始穿女裝進女廁。同事也都不以為意;臉書的同事有天下班,說她要請假兩週去參選議員;臉書同事白天當行銷策略師,晚上在酒吧駐唱,後來發片「Call Me Ace」上了蘋果音樂排行榜第三;我在目標百貨的老闆Brad Lucas和他太太,預約排隊了好多年,為了領養一個韓國孤兒;奈及利亞裔的同事經常穿鮮黃色褲子進辦公室;我男同志老闆和他丈夫,找了四個卵子提供者和另外四個代理孕母,安排好時間一年生一個小孩。

這些人都是我身邊的真實故事,乍聽之下會覺得不可思議,但相信我,在美國這些都是很正常的,沒有人會把他們當作怪人。而就是因為這樣開放包容的心態,就能容下更多元的文化。

沒定性?不合工作硬撐才悲慘

在亞洲,很多人一個工作就做十多年,但是在矽谷,同樣一個工作做五年以上,大家會覺得你有點奇怪,懷疑你是不是沒有雄心壯志?沒心學新東西?太過安逸?我有遇過在同一家公司待了十五年的同事,他們多半是因為有副業或是其他的重心才待那麼久,像是週末在炒房地產、小孩還小、家裡有年邁的長輩需要照顧等。我在希爾斯百貨的老闆離開公司之後,在紐約的服裝零售業工作,連續幾年都換公司,她說:「我就做做看,不行就換。我才不在意人家覺得我一直換工作,不適合的工作硬撐在那才叫悲慘!」我谷歌的朋友離開公司後,短短幾年待了三家新創,他說:「發現是地雷當然快跑,職涯黃金時期就這十多年,怎麼可以浪費在不適合的工作上?」

我待過很多大公司,履歷看起來算是很漂亮,實際上也做過很精彩困難的大案子。但確實因為大部分的公司都只有二到四年,經常面試時會被問:「妳為什麼換工作?妳是不是沒定性?」坦白說,每份工作,我都是抱著我想在這裡做十年的心態進去的,我總是掏心掏肺、準備五年計畫,甚至公司有困難的時候,動用私人交情幫公司度過難關。

但身為一個平凡家庭、記者出身、英文完全不行、在金融風暴時碩士畢業的亞洲女性移民,我並不像很多美國人,有機會大學就在美國念名校、畢業就進谷歌上班,我得一步步慢慢爬上來:從美國小雜誌社做起,到二流的零售公司、到一流的零售公司,在零售做全球產品、進二流的科技公司做全球產品,才有機會到臉書。當然,我從來不知道有一天我會走到這裡,在前面的公司的時候,也從來沒想會那些機會將成為後來更好工作的學習。但我知道,如果我沒有這麼做,而是十年後還待在芝加哥郊區的小雜誌社,我根本不會有跟面試官面試的機會。

我也會告訴面試官,我的專長是幫大企業建立新創團隊,做零到一的產品,這樣的過程如果成功,通常產品會整併到核心單位,原本自由度高的小團隊,會變成程序繁瑣的大組織;而如果失敗,通常產品會被解散,把預算挪到其他用途。也就是說,不管成功或失敗,兩三年後就不再是那個大家肩並肩、創立從無到有、每天有意想不到困境的環境。不管如何,我擅長帶著團隊在極度艱困的環境中,打一場漂亮的仗,給企業一個轉型創新的機會。我對面試官誠實以對,通常他們也都能夠認同。

階級文化out,每個人為自己負責

在亞洲,總經理說的話誰敢不聽?在矽谷,意見比較不分階級,實習生在會議上不同意大老闆也是常見。很多公司也會故意讓階級看起來很籠統,所以沒有人知道到底誰比較高階,比如說,經理就有五個等級,每個等級薪水和員工表現評估指標都不一樣,但只有你自己、你老闆、人力資源知道你是哪一級,職稱上看不出來,其他員工也不會知道。這樣的好處是有多元的意見,彼此激盪不同的想法,沒有「老闆說了算」的事情。但這也代表,你不能靠階級說服其他人,比如說,你是經理,不是你說了助理或實習生就會聽,你必須靠邏輯、分析、數字、甚至人際關係去說服其他人。還有,因為沒有「老闆說了算」,所以你得說服到每個人都認同才能讓業務順利進展。

在美國,我常會對他們的教育觀念感到驚訝,大人會問2、3歲的小孩:「你要吃什麼?你要穿什麼?你要做什麼?」而且,他們還真的會讓小孩們照著自己的決定做。可能小孩會穿兩只不一樣襪子、可能會穿太少很冷、可能會選了不喜歡的餐而後悔、作業寫得一團亂,但這時候,大人不一定會幫他們補救、不一定會把小孩不吃的東西吃完、不一定會幫他點另一個餐。他們告訴小孩:「你要學會做決定,而且要為自己的決定負責。」我曾經看著同學對坐在高腳椅上的2歲小孩說:「吃飯不要玩湯匙和食物!等一下掉地上我不幫你洗!」不到五分鐘,小孩就把食物和湯匙弄掉在地上,美國人家裡的地上是很可怕的:他們進屋子不脫鞋,你想像芝加哥外頭下雪、下雨,一堆泥濘,那雙鞋他們就穿進家裡,家裡有長毛的貓、大型的狗,貓狗白天在外面玩耍,晚上就回家在地上滾,我看著我同學把小孩弄掉的食物和湯匙從地上拿起來,直接放回小孩碗裡……。

這樣的教育觀念,對職場文化也有所影響,你不能期待老闆告訴你該做什麼,朋友在一家海底飛行器公司工作,他招了一個亞洲人屬下,有天他跟我抱怨:「屬下怎麼說一才做一呢?怎麼不會自己自動自發做事!」在這裡,除了藍領工作,老闆期待你問問題、了解公司需求,針對需求想出解決方法,主動執行,沒有太多規則告訴你一定要怎麼做。或許你會覺得這樣很好、很自由,但你也可能覺得很迷惘,因為沒人跟你說該怎麼辦。這時候,你可能得找出規則,可能得破壞規則,可能得訂出規則!

書籍介紹

本文摘錄自《矽谷阿雅 追不到夢想就創一個!從台灣記者到臉書電商產品經理的顛覆筆記》,高寶出版
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作者:鄭雅慈

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有時候,機會是給準備好的人的,但其他時候,真的沒有機會,與其在那空等,不如自己創造。等別人給你開一扇窗很好,但偶爾,你要自己把門踹開!
如果你追不到夢想,那就自己創造它!

矽谷阿雅從傳統媒體到科技新貴的電商拓荒之旅
蘋果日報記者→希爾思百貨產品經理→Target百貨電商產品長→麥當勞全球電商資深總監→ebay新興市場產品長→Facebook電商產品經理

  • 美國Min雜誌年度最佳行銷人獎提名
  • 榮獲十多項美國數位大獎
  • 榮登美國40位40歲以下女性科技精英榜
  • 台灣十大傑出青年提名
  • TED╳Talk【慌世代-拓荒世代】演講
  • 各大媒體驚艷報導
  • 超過20所全台大專院校巡迴演講

一個蘋果日報的小記者,怎麼變成矽谷電子商務產品長、行銷長?
一個文組的七年級女生,怎麼跨領域到臉書帶領理工團隊?
阿雅的故事告訴我們,她做得到,我們也可以,只要你懂得方法。

「忠於自己的興趣、敞開心胸嘗試、有機會就把握、遇到不會就學習」

阿雅是土生土長的台灣人,從小就有記者夢,但大學念的是韓文系,擠不進媒體圈,她就自己創新聞社,最後如願當上蘋果日報一姊,又勇敢的放棄累積起來的人脈,貸款了三百多萬到美國念書。

一開始的她,英文非常差,差到分不清楚什麼是「pool 」(泳池)什麼是「ocean」(海洋)。英文差就不能去美國念書、工作嗎?當然可以,做報告分組時,她當召集人做庶務、假日去圖書館櫃台打工念書練會話,只要夠積極,真的無難事。

從西北大學(全美最好的媒體科系學校之一)畢業後,剛好是2008年金融海嘯,阿雅投了500封履歷,替自己創造了一份工作。沒有面試機會?她當過記者,堵人她會!沒有人脈?學校老師就是她的人脈。英文不好?只要做好功課知道面試者會問什麼,答案背下來就對了!最後她沒有找到工作,她是替自己創造了一份工作,提出一個企劃案給凡斯集團,成了約聘員工之一。她了解到,如果要失敗,是因為盡全力,而我不夠好。而不是我沒有盡全力,因此錯過機會。

十年來,她就是邊做、邊學,很多事情都是一半會一半不會。一路往在頂尖科技公司,帶領團隊做全球數位產品的工作。找工作本來就不可能是做100%會的東西,如果是,那你就做你現在的工作就好了啊,幹嘛換工作?!不要擔心自己不會,而是要害怕自己不肯學。

在美國工作十幾年,阿雅用她收穫的視野、經歷、專業,在書中具體教讀者怎麼突破困境、顛覆規則。常常我們以為無路可走,有可能是因為害怕,也可能是因為一無所知……別擔心!本書詳述阿雅自己創造職位、創造機會、創造自我條件,進而創造出自己夢想的動人經歷,你將從中獲得無限的激勵與力量,跟阿雅一起成為職場不死鳥!

你可能會說:「阿雅可以做到,是因為她很神,像我一定就做不到。」
她說,其實沒有那麼神,她只是有機會就把握嘗試新挑戰,試了新挑戰後發現不會什麼趕快學,覺得不喜歡就趕快調整,如此而已。

NW206-矽谷阿雅-追不到的夢想就創一個_立體書
Photo Credit: 高寶出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:潘柏翰