掌握四種最常見的「申請論文」題型,申請美國大學不必從零開始

掌握四種最常見的「申請論文」題型,申請美國大學不必從零開始
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我們想讓你知道的是

每間學校的論文題目問法不同,但是大多都會落在這4種類型中,建議學生們初次看到這些題目時,不要急著動筆,而是要思考這些題目背後真正的意義,才能寫出有重點的論文。

當你開始研究申請美國大學流程時,可能會很驚訝申請一間學校,要繳交的申請論文這麼多,更不用說每間學校的申請論文題目都還不同,準備起來一定要花費許多心力。

雖然每間學校的論文題目都不一樣,可是如果你仔細從中找出脈絡,會發現這些題型大致分成4種,分別是學業、價值觀、課外活動興趣及影響力。先瞭解題目背後真正的意義後,你或許就不用每篇申請論文都要從零開始,所以這一篇我們就來談談這4種論文題型。

申請論文常見題型一:學業

「請談談你希望XX大學該如何協助你培養所需的能力,以便達成你的未來目標?」「請談談你未來在大學想要主修的領域及原因?」學業相關這類型的問題,是美國大學招生官想要進一步瞭解你對於追求知識的熱情,以及哪些學業領域最吸引你。

當你遇到這樣的論文題目,必須仔細思考自己選擇該領域的原因,千萬要避免列出一些相當膚淺的原因,像是這幾年科技業正熱,因此你就想念電機相關的科系,畢業後才能賺錢,類似這樣的原因肯定無法打動招生官的心。

我們建議學生,試著思考一下提到這個領域時,你的感覺是什麼?當你付出行動吸取及探索該領域相關知識時,又有什麼樣的感受?當你9、10年級選課的時候,有沒有特別選擇跟該領域相關的課程?在這門課有沒有表現較好、為什麼?這個領域的知識,如何比其他領域更吸引你,讓你願意投入大學4年好好鑽研?試著精準的回答這些問題,並將這些回答整理一下,在論文中解釋你的原因並佐以實例,用論文的字句建立你的形象。

如果你尚未決定大學要主修什麼,還是可以好好回答這一題,你可以討論不同求知方式對你的意義,並寫出你需要多一點時間探索不同興趣的原因。

申請論文常見題型二:價值觀

美國大學希望建立的是多元化的校園,所以很多申請論文題目都會聚焦在背景、文化等類型的問題,希望瞭解你的價值觀以及你能為未來的班級帶來什麼樣的影響力。

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這類型的題目像是「你最重視什麼價值?你如何在生活中體現這些價值?」、「每個人的生活經歷及體悟都不同,你想為XX大學貢獻什麼樣的個人觀點?」當你遇到這些題型,不應該只是廣泛的談你從小到大的生活經歷,而是要找出一個好的切入點。對你有深刻影響的,是你所屬的特定社群還是你的成長背景?你可能從小生長在眷村,而這點對你來說意義重大,或長期關注環保議題,且是環保組織的創會會員之一?

選定切入點後,你要開始問自己更深的問題,假設今天學生討論的是成長背景,你對成長背景有過什麼強烈的情緒?這些情緒是否隨著時間改驗?你是否曾因為成長背景而發展出一些特別的技能?你曾經因為生長背景遇到什麼樣的挑戰?透過這些問題,你應該可以列出幾個至今影響你最多的經驗,並開始動筆寫申請論文。

這篇申請論文應該包含你目前的狀況及情緒,以及過往至今的狀況演變,我們輔導學生時,常常提醒學生不要只寫what,而是要多著墨why & how,例如:不要只是論述自己的價值觀,而是深入挖掘過去哪些人生大事件,影響並形成了這個價值觀;這個價值觀曾經如何被改變或微調,甚至被挑戰。

論述「why & how」的同時,你一定會講到你做過什麼體現這個價值觀的事例(what);再來,可以適時加入幾個趣聞,讓招生官讀起來更能想像你是什麼樣的人,未來大學有了你會有什麼樣的改變。

申請論文常見類型三:課外活動

「請談談你最印象深刻的課外活動經歷」,可能是美國大學也會出的申請論文題目,雖然申請表格中有一部分是討論課外活動經歷,不過美國大學還是希望用申請論文更瞭解學生在課外活動的獲得。

面對這一題,你要盡量避免重複提到之前寫過或填表時寫過的課外活動,而且你不該再寫那些在履歷表中看起來很棒的活動,而是要聚焦在你最投入最多心力、你最熱情參與的活動,因為那才能真正代表你這個人。

選定課外活動後,思考這項活動對你的意義,以及參加期間你的感受及變化。當初為什麼選擇這個社團?為什麼想要競選社長?競選時對自己期望如何幫助社員?擔任社長後如何體現社團宗旨?體現時自己的人格成長或挫折是什麼?這項活動讓你的個性有所改變嗎?你是否因為這項活動而學得什麼技能?這項活動對你的人生帶來什麼影響?

我們常常建議學生,面對課外活動經歷相關的論文題目,不要只是把過往的成就再寫一次,只要專注的描述你在做這件事時的心態轉變,以及這件事如何讓你更瞭解自己。通常這類型論文的篇幅限制都比較短,所以挑選最能代表自己的事,以精準的文字寫下你真正的心聲。

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申請論文常見題型四:影響力

美國大學想找到有自覺能力,懂得回饋、發揮影響力的學生,所以很多大學都會出與影響力、領導力相關的題型,像是「請描述你對他人做出有意義貢獻的經歷,在過程中遇到什麼挑戰及獲得?」「請描述你在社群中如何做出改變?你從中學到什麼?未來會如何在大學中貢獻?」

我們輔導過的學生,有些長年在流浪動物之家擔任義工,甚至會籌辦相關活動募款,這樣的學生面對這一題相對游刃有餘,他們可以談談一路以來的挫折及獲得,並提出自己的承諾。但當他動筆寫作,這些很好的個人體悟及經驗,卻變成「我希望可以拯救動物、發揮影響力」,這種高談闊論卻很不personal的論調;在我們討論後,才改成「我喜歡動物,常常會在自己生活中思考可以怎麼幫助流浪狗」。所以要提醒大家,寫essay要記得「show it; not tell it」。

可是也有些學生對什麼活動都感興趣,而參加的時間都沒有這麼長,如果你也是這樣的狀況,這一題你可以談談你最印象深刻的活動,你參與的動機及後續的行動是什麼,同樣可以展現你的影響力。

我們曾經輔導一位學生,課外活動經歷很多,但是每一個看似都沒有關連性,在經過仔細討論後,該學生會逐漸瞭解自己最在意的事是什麼?自我亮點又是什麼?他也因為更認識自己了,才發現過去曾經參加過的活動,其實背後都有一些相連的原因。

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雖然每間學校的論文題目問法不同,但是大多都會落在這4種類型中,建議學生們初次看到這些題目時,不要急著動筆,而是要思考這些題目背後真正的意義,才能寫出有重點的論文。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航