零距離科學:納氏伏翼蝙蝠「遷徙大智慧」

零距離科學:納氏伏翼蝙蝠「遷徙大智慧」
伏翼蝙蝠體型細小,身長只如拇指一般。
我們想讓你知道的是

蝙蝠是唯一懂得長距離飛行的哺乳類動物,蝙蝠懂得運用迴聲定位來捕捉獵物,原來一些蝙蝠還有一項鮮為人知的技能,最新一集的《零距離科學》正要帶領大家一窺究竟!

文:吳家亮(香港中文大學通識教育基礎課程講師)
圖:香港電台

我們今天要談的是蝙蝠。活在疫症當下的我們,大家聞蝠色變,在演化生物學的角度,通過比對基因圖譜,新冠病毒的最近親就是在蝙蝠體內找到。不過,我們今天並不是要討論病毒源頭問題,而是來研究蝙蝠的超能力。蝙蝠是唯一懂得長距離飛行的哺乳類動物,蝙蝠懂得運用迴聲定位來捕捉獵物,原來一些蝙蝠還有一項鮮為人知的技能,最新一集的《零距離科學》正要帶領大家一窺究竟!

小不點的大世界

先介紹一下今天的主角——納氏伏翼蝙蝠(Nathusius’ pipistrelle)。牠的身長只有4.6至5.5厘米,就是一根拇指的大小,體重則是6至15.5克,大約就是一至三粒方糖的份量。牠有一對翼,翼展長達22至25厘米,足足是身長的五倍!牠們遍布整個歐洲,東至俄羅斯,西至西班牙,都能找到牠們的身影。牠們是晝伏夜出的動物,白天在樹洞、建築物(如教堂)的狹縫、用以保育的蝙蝠箱(bat box)中棲息,晚上則以捕食飛行中的昆蟲為生。

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伏翼蝙蝠以迴聲定位來發現獵物和探視周遭環境。

伏翼蝙蝠並非只在出生地附近過活,牠每年都會去一趟旅行。先岔開一下,香港人常到1,700公里之遙的曼谷旅行,我們會去「食買玩」,但不會只去「大覺瞓」。伏翼蝙蝠每年秋天就會開展年度遠征,從俄羅斯、拉脫維亞、愛沙尼亞等地往西南飛一千多公里,到法國、西班牙過冬,然後在翌年春天往回飛。大家不要以為牠們在西歐活躍地過冬,正常地生活,其實牠們抵達目的地不久就會展開為期4個月的冬眠,名副其實的去旅行「大覺瞓」!

大網羅的小成果

其實,有不少其他蝙蝠品種是躲在山洞避過寒冬,科學家對於伏翼蝙蝠山長水遠去冬眠實在感到不解,於是著力研究牠們的遷徙過程。但小蝙蝠的行蹤相當神秘,常隱匿在黑暗的角落,要找到牠們生兒育女的夏宮有一定難度。但不要緊,科學家鑽研牠們的遷徙路徑時,發現蝙蝠多會經過拉脫維亞佩普鎮(Pape)的一個森林,他們在那裏展開一張15米高、50米闊的漏斗形大網,用以大量捕捉蝙蝠來作標記。

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科學家在伏翼蝙蝠大遷徙的路上展開了一張15米高、50米闊的漏斗形大網,用以大量捕捉蝙蝠來作標記。

跟標記候鳥不同,科學家不能為蝙蝠繫上沉重的衛星訊號傳送器,而是在翼的末端繫上標記,每個標記都有一個獨特的編號。之後,他們就只有等待,看看這些蝙蝠在何時何地被其他人發現,向他們回報,從而得出牠們的遷徙路線,從而探知牠們的生活習性。

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科學家在伏翼蝙蝠的翼上繫上標記,從而追蹤牠們的去向。
大遷徙的小確幸

每年的六、七月,伏翼蝙蝠媽媽會在夏宮誕下一至兩隻蝙蝠寶寶。蝙蝠寶寶成長迅速,在四個星期後就學懂飛行,可以加入大遷徙的行列。在八月底九月初,牠們飛過佩普鎮,然後繼續往西南方向進發。科學家發現,他們用大網捕捉的伏翼蝙蝠以成年雌性和幼年為主。那成年雄性蝙蝠到哪裏了?

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回到了牠們的夏宮,伏翼蝙蝠媽媽誕下了蝙蝠寶寶,牠們出生時全身沒毛,眼不能見,翼不能飛,靠吸吮媽媽的乳液快高長大。

原來,成年雄性蝙蝠散居在遷徙走廊沿途的樹洞和蝙蝠箱裏,牠們一般獨佔一處領土。秋季大遷徙時,雄性蝙蝠會發出聲音,吸引雌性蝙蝠留宿於牠們的住處,並與牠們「共赴巫山」。此外,牠們也會「大發慈心」容讓幼年雄性蝙蝠留宿一宵。這種行為既讓經歷一晚長途飛行、疲累不堪的蝙蝠得到歇息之處,亦讓蝙蝠得以完成傳宗接代的任務,可謂一舉兩得。

小蝙蝠的大智慧

這種結合遷徙與繁衍的方式是一個聰明的做法,有其演化上的優勢。由於雌性蝙蝠在路途上可以跟來自不同族群的雄性蝙蝠交配,這大大增強了這個物種的遺傳多樣性(genetic diversity),讓伏翼蝙蝠可以有百花齊放的特徵,加強在自然選擇上的競爭力。

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秋季大遷徙時,身處不同地方的伏翼蝙蝠飛往西南方過冬。

大家或許會有以下的疑問,雌性蝙蝠懷孕後,大著肚子繼續往西南方遷徙,那豈不是很辛苦?原來雌性伏翼蝙蝠還有一項特異功能,牠們能把精子先儲起來,儲存時間還長達8個月。由於,伏翼蝙蝠的妊娠期只是兩個月,牠們會先在冬居冬眠,等到翌年飛回夏宮的時候才讓自己受孕。

火柴盒大小的蝙蝠,卻有著生命的大智慧。但這種大智慧卻面臨人類帶來的重大威脅:生態環境的破壞,遷徙走廊的光害,風力發電機造成的氣壓變化,都奪去了不少蝙蝠的性命。聰明的人類,是否願意尋找與蝙蝠的共存之道?

延伸閱讀:

  • Petersons, G. (2004) Seasonal migrations of north-eastern populations of Nathusius’ bat Pipistrellus nathusii (Chiroptera). Myotis 41-42: 29-56.

《零距離科學》(節目網站)集合世界各地有趣的科學紀錄片,網羅與大眾息息相關的科學資訊,啟發觀眾的好奇心和求知慾,節目逢星期五晚9時30分在港台電視31及31A播映。本集於6月26日播出。港台網站及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。

責任編輯:Alvin
核稿編輯:Alex