眾議院通過華府成美國「第51州」法案,川普卻說「永遠不可能」

眾議院通過華府成美國「第51州」法案,川普卻說「永遠不可能」
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華府目前擁有70多萬居民,人均聯邦納稅額高於全美各州,人口也多於美國佛蒙特、懷俄明等州,但因僅屬特區,無法享有完全自治。目前法律也僅允許華府選出一位具立法權、不具投票權的眾議院代表,在掌管重要人事任命的參議院則沒有任何席次。

(中央社)美國聯邦眾議院今(26)日通過《承認華盛頓特區法案》(Washington, D.C. Admission Act),是美國歷史上首次國會其中一院通過華府升格法案。法案准許華府成為第51州,並增加2名參議員及1名具投票權眾議員。

眾議院今天以232票贊成、180票反對,通過華府無投票權眾院代表諾頓(Eleanor Norton)去(2019)年1月提出的《承認華盛頓特區法案》。由於距離眾院上次就華府升格法案進行表決已時隔近30年,今天投票頗具歷史性意義,也備受外界關注。

眾議院前一次表決華府升格法案是在1993年,當時提案以277票反對、153票贊成被否決。

民主黨籍眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi)今天在院會表示,超過2個世紀以來,華府居民充分參與民主的權利遭剝奪,卻仍須納稅、服兵役及為國家經濟實力做出貢獻。藉由通過華府升格法案,美國將會朝「人生而平等,民主之下人人皆有發聲權」的建國理念更靠近。

華府目前擁有70多萬居民,人均聯邦納稅額高於全美各州,人口也多於美國佛蒙特、懷俄明等州,但因僅屬特區,無法享有完全自治。目前法律也僅允許華府選出一位具立法權、不具投票權的眾議院代表,在掌管重要人事任命的參議院則沒有任何席次。

根據《承認華盛頓特區法案》草案內容,法案生效30天內,華府市長須宣布舉辦選舉選出2名參議員及1名具投票權眾議員;待美國總統宣布確定選舉結果,華府將會以「華盛頓州道格拉斯邦」(State of Washington, Douglass Commonwealth)名義成為第51州,紀念推動黑人廢奴運動代表人物之一的道格拉斯(Frederick Douglass)。

華府正式升格後,原先聯邦特區將大幅縮水至2平方英里(約5.17平方公里),僅包含白宮、美國國會大廈、美國最高法院,及緊鄰國會與國家廣場(National Mall)的聯邦行政、立法與司法大樓等。其餘約66平方英里區域將屬於第51州。

華府爭取升格運動今天雖在眾院取得歷史性勝利,但由於參議院目前受共和黨把持,外界普遍認為民主黨籍參議員卡伯(Tom Carper)去年2月所提出的參院版《承認華盛頓特區法案》,通過機率微乎其微。

參議院多數黨共和黨領袖麥康奈(Mitch McConnell)去年6月受訪表示,讓華府升格成州只會讓參院多2名民主黨議員,「只要我還是參院多數黨領袖的一天,這些事都不會有任何進展。」

佛洛伊德事件引發衝突,華府公民權爭議再起

《中央社》報導,美國華府特區市長鮑賽(Muriel Bowser)因反歧視運動槓上總統川普(Donald Trump),讓華府爭取成美國第51州議題再受矚目。

眾議院民主黨領袖霍耶爾(Steny Hoyer)表示,他與民主黨眾議院議長裴洛西進行討論,雙方都同意現在是表決法案的合適時機,藉此向非裔人口眾多的華府表示敬意。霍耶爾強調:「他們(華府居民)十分重要,應該受到尊重和公平對待,這就是我們要做的事。」

非裔男子佛洛伊德(George Floyd)5月底遭白人員警壓頸致死,事件不只在全美引發示威潮,也點燃華府特區市長鮑賽(Muriel Bowser)與川普間戰火。

大批聯邦警力1日以催淚瓦斯驅趕白宮外和平示威者,川普也揚言要在華府動用軍隊平息示威,引發鮑賽高度不滿。她屢次指出,川普的作為突顯為何華府須自成一州。

不只如此,鮑賽5日以鮮黃色油漆,在白宮外街道路面漆上「黑人的命也是命」(Black Lives Matter)幾個大字,並將部分街道區段改名為「黑人的命也是命廣場」(Black Lives Matter Plaza),與川普嗆聲意味濃厚。

不過,參議院目前是由共和黨主導,即便法案順利通過眾院,也有很高機率會在參院被阻擋。川普1日接受紐約郵報(New York Post)訪問時就表示,華府升格只會讓參議院多2名民主黨議員,所以「這永遠不可能發生」,除非有些共和黨議員笨到不行。

華盛頓特區地位特殊,原因是怕聯邦政府被地方綁架

美國建國之後,曾在1785至1790年將首都短暫設在紐約,但是南北各方代表對於首都要設在哪裡一直爭論不休,後來各方妥協在馬里蘭州(Maryland)和維吉尼亞州(Virginia)交界的波多馬克河(Potomac River),新建一座城市當作首都。

美國國會在1790年7月9日通過《首都選址法》(Residence Act of 1790),當時擔任總統的華盛頓(George Washington)便在靠近馬里蘭州的地方畫了一塊預定地,就是今日美國首都華盛頓哥倫比亞特區(Washington, D.C.)的由來。

根據《美國憲法》第四條第三款,美國國會有權批准新州加入聯邦,但卻在聯邦政府所在地的描述含糊其詞,《美國憲法》第一條第八款:「對於經州讓與且經國會承受,用充美國政府所在地之區域(其面積不得超過十平方英里)行使完全之立法權。」這是華盛頓特區法律地位的重要依據,也就是該區的自治權相當程度受限於美國國會,無法地方自治立法。

《USA TODAY》報導最初由於擔心中央政府所在地的州政府,可能在行政上對聯邦政府產生阻礙,因此由國會獲得了對該地區立法的完全控制權。後來國會逐漸賦予華盛頓特區居民更多權利,例如1960年的《美國憲法第二十三條修正案》,讓無國會議席的華盛頓特區也享有三張總統選舉人票的資格,能夠參與總統大選。

《Los Angeles Times》報導,後來的國會法案賦予了華盛頓特區更大的自治權,即是著名的1973年《哥倫比亞特區地方自治法》,華盛頓特區可以選出市長與市議員,但預算仍由國會掌握,甚至市議會通過的自治法規,國會也有否決的權力

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:黃筱歡